Neuro-linguistisches Programmieren ist ein Weg, um die Gedanken und Verhaltensweisen einer Person zu ändern, um die gewünschten Ergebnisse für sie zu erreichen.

Die Popularität des neuro-linguistischen Programmierens oder NLP hat sich seit seinen Anfängen in den 1970er Jahren weit verbreitet. Es wird unter anderem zur Behandlung von Phobien und Angststörungen sowie zur Verbesserung der Leistung am Arbeitsplatz oder des persönlichen Glücks eingesetzt.

Dieser Artikel untersucht die Theorie hinter NLP und welche Beweise es für seine Anwendung gibt.

Was ist NLP?

NLP nutzt Wahrnehmungs-, Verhaltens- und Kommunikationstechniken, um es Menschen leichter zu machen, ihre Gedanken und Handlungen zu ändern.

NLP basiert auf Sprachverarbeitung, sollte aber nicht mit der natürlichen Sprachverarbeitung verwechselt werden, die das gleiche Akronym hat.

NLP wurde von Richard Bandler und John Grinder entwickelt, die glaubten, dass es möglich sei, die Denk- und Verhaltensmuster erfolgreicher Menschen zu erkennen und sie anderen beizubringen.

Obwohl es keine empirischen Beweise dafür gab, veröffentlichten Bandler und Grinder zwei Bücher, The Structure of Magic I und II, und NLP nahm Fahrt auf. Seine Popularität beruhte zum Teil auf seiner Vielseitigkeit, mit der es die vielen verschiedenen Probleme anspricht, mit denen Menschen konfrontiert sind.

Wie funktioniert es?

Die unterschiedlichen Interpretationen von NLP machen es schwer, es zu definieren. Es basiert auf der Idee, dass Menschen mit inneren „Landkarten“ der Welt arbeiten, die sie durch sensorische Erfahrungen lernen.

NLP versucht, unbewusste Verzerrungen oder Einschränkungen der individuellen Landkarte der Welt aufzuspüren und zu verändern.

NLP ist keine Hypnotherapie. Stattdessen arbeitet es mit dem bewussten Einsatz von Sprache, um Veränderungen in den Gedanken und im Verhalten einer Person zu bewirken.

Ein zentrales Merkmal von NLP ist zum Beispiel die Vorstellung, dass eine Person gegenüber einem bestimmten sensorischen System, dem so genannten bevorzugten Repräsentationssystem oder PRS, voreingenommen ist.

Therapeuten können diese Vorliebe durch Sprache erkennen. Sätze wie „Ich sehe Ihren Punkt“ können ein visuelles PRS signalisieren. Oder „Ich höre Ihren Punkt“ kann ein auditives PRS signalisieren.

Ein NLP-Practitioner wird die PRS einer Person identifizieren und seinen therapeutischen Rahmen darauf aufbauen. Dieser Rahmen kann den Aufbau einer Beziehung, das Sammeln von Informationen und die Festlegung von Zielen mit der Person beinhalten.

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Techniken

NLP ist ein weites Feld der Praxis. Als solches verwenden NLP-Praktiker viele verschiedene Techniken, darunter die folgenden:

  • Anchoring (Verankerung): Das Umwandeln von Sinneserfahrungen in Auslöser für bestimmte emotionale Zustände.
  • Rapport: Der Praktiker stimmt sich auf die Person ein, indem er ihr körperliches Verhalten anpasst, um die Kommunikation und die Reaktion durch Empathie zu verbessern.
  • Schwungmuster: Ändern von Verhaltens- oder Denkmustern, um zu einem gewünschten statt zu einem unerwünschten Ergebnis zu kommen.
  • Visuelle/kinästhetische Dissoziation (VKD): Der Versuch, negative Gedanken und Gefühle, die mit einem vergangenen Ereignis verbunden sind, zu entfernen.

Beispiele

NLP wird als Methode der persönlichen Entwicklung durch die Förderung von Fähigkeiten wie Selbstreflexion, Selbstvertrauen und Kommunikation eingesetzt.

Praktiker haben NLP kommerziell angewandt, um arbeitsorientierte Ziele zu erreichen, wie z.B. verbesserte Produktivität oder beruflichen Aufstieg.

Auf breiterer Ebene wurde es als Therapie für psychische Störungen eingesetzt, darunter Phobien, Depressionen, generalisierte Angststörungen (GAD) und posttraumatische Belastungsstörungen (PTSD).

Wirkt NLP?

Die Bestimmung der Wirksamkeit von NLP ist aus mehreren Gründen schwierig.

NLP wurde bisher nicht dem gleichen Standard wissenschaftlicher Strenge unterworfen wie etabliertere Therapien, wie z.B. die kognitive Verhaltenstherapie oder CBT.

Das Fehlen einer formalen Regulierung und der kommerzielle Wert von NLP bedeuten, dass Behauptungen über seine Wirksamkeit anekdotisch sein können oder von einem NLP-Anbieter geliefert werden. NLP-Anbieter werden ein finanzielles Interesse am Erfolg von NLP haben, so dass ihre Beweise schwer zu verwenden sind.

Außerdem hat die wissenschaftliche Forschung zu NLP gemischte Ergebnisse hervorgebracht.

Einige Studien haben Vorteile im Zusammenhang mit NLP gefunden. Zum Beispiel fand eine in der Zeitschrift Counselling and Psychotherapy Research veröffentlichte Studie heraus, dass Psychotherapie-Patienten nach einer NLP-Behandlung im Vergleich zu einer Kontrollgruppe bessere psychische Symptome und eine bessere Lebensqualität aufwiesen.

Eine im British Journal of General Practice veröffentlichte Übersichtsarbeit über 10 verfügbare Studien zu NLP fiel jedoch weniger positiv aus.

Sie kam zu dem Schluss, dass es nur wenige Belege für die Wirksamkeit von NLP bei der Behandlung von gesundheitsbezogenen Zuständen, einschließlich Angststörungen, Gewichtsmanagement und Substanzmissbrauch, gibt. Dies lag eher an der begrenzten Anzahl und Qualität der verfügbaren Studien als an Beweisen, die zeigen, dass NLP nicht funktioniert.

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Im Jahr 2014 fand ein Bericht der kanadischen Agency for Drugs and Technology in Health keine klinische Evidenz für die Wirksamkeit von NLP bei der Behandlung von PTBS, GAD oder Depression.

Ein weiterer Forschungsbericht, der 2015 veröffentlicht wurde, stellte jedoch fest, dass die NLP-Therapie einen positiven Einfluss auf Personen mit sozialen oder psychischen Problemen hat, obwohl die Autoren sagten, dass weitere Untersuchungen notwendig seien.

Die theoretische Grundlage für NLP wurde auch kritisiert, weil es an evidenzbasierter Unterstützung mangelt.

Ein 2009 veröffentlichtes Papier kam zu dem Schluss, dass die Theorien hinter NLP nach drei Jahrzehnten immer noch nicht glaubwürdig seien und die Beweise für seine Wirksamkeit nur anekdotisch seien.

Eine 2010 veröffentlichte Übersichtsarbeit versuchte, die Forschungsergebnisse zu den Theorien hinter NLP zu bewerten. Von den 33 eingeschlossenen Studien konnten nur 18 Prozent die dem NLP zugrunde liegenden Theorien unterstützen.

Trotz der mehr als vier Jahrzehnte seines Bestehens sind also weder die Wirksamkeit von NLP noch die Gültigkeit der Theorien durch solide Forschung eindeutig belegt.

Es ist auch erwähnenswert, dass die Forschung hauptsächlich im therapeutischen Bereich durchgeführt wurde und nur wenige Studien die Effektivität von NLP im kommerziellen Umfeld untersucht haben.

Zu untersuchen, wie gut NLP funktioniert, hat auch einige praktische Probleme, die zur Unklarheit über das Thema beitragen. So ist es zum Beispiel schwierig, Studien direkt miteinander zu vergleichen, da es eine Vielzahl unterschiedlicher Methoden, Techniken und Ergebnisse gibt.

Nach Hause nehmen

NLP ist im Laufe der Jahre sehr populär geworden. Diese Popularität mag durch die Tatsache begründet sein, dass Praktiker es in vielen verschiedenen Bereichen und Kontexten einsetzen können.

Die weitreichenden Ideen, auf denen NLP aufbaut, und das Fehlen eines formellen Gremiums, das die Anwendung überwacht, führen jedoch dazu, dass die Methoden und die Qualität der Praxis sehr unterschiedlich sein können. In jedem Fall müssen klare und unparteiische Beweise für die Effektivität des NLP erst noch erbracht werden.

Aus diesen Gründen ist es möglich, dass auch gutes Marketing zur weiten Verbreitung von NLP beigetragen hat, besonders im kommerziellen Bereich.