Wenn sich eine Person mit dem Hepatitis-C-Virus angesteckt hat, dauert es eine Weile, bis ihr Körper genügend Antikörper produziert, so dass ein Test sie nachweisen kann. Diese Zeit wird als Fensterperiode bezeichnet.

Die Fensterperiode für Hepatitis C (HCV) beträgt normalerweise 4-10 Wochen ab dem Zeitpunkt der Exposition. Nach 6 Monaten haben die meisten Menschen genug Antikörper entwickelt, um mit einem HCV-Test nachgewiesen werden zu können. In seltenen Fällen kann es jedoch bis zu 9 Monate dauern, bis sich Antikörper entwickeln.

Wenn eine Person während dieser Zeitspanne getestet wird, kann ein Hepatitis-C-Antikörpertest ein negatives Ergebnis liefern.

Eine andere Art von Bluttest – der Hepatitis-C-Virus-RNA-Test (PCR) – kann das Virus viel früher nachweisen. Er kann 2-3 Wochen nach der Exposition feststellen, ob eine Person die Infektion hat.

In diesem Artikel schauen wir uns an, wie das Zeitfenster die Diagnose von HCV beeinflussen kann und wann eine Person einen Test in Betracht ziehen sollte.

Wie lange sollte man nach der Exposition mit einem Test warten?

Nach einer HCV-Exposition braucht der Körper einige Zeit, um das Virus als solches zu erkennen und Antikörper zu entwickeln, um die Infektion zu bekämpfen.

Antikörper sind Chemikalien, die der Körper als Reaktion auf eine Infektion freisetzt. Der Körper beginnt, Antikörper freizusetzen, nachdem er die Viruspartikel, die HCV-RNA, erkannt hat.

Wenn eine Person einen Test während des Zeitfensters durchführt, kann sie ein frühes negatives Ergebnis erhalten. Sie müssen den Test dann wiederholen.

Eine Person kontrahiert das HCV-Virus typischerweise durch den Kontakt mit dem Blut von jemandem, der die Infektion hat.

Eine Person sollte einen Test in Betracht ziehen, wenn sie:

  • von einer Mutter mit HCV geboren wurde
  • gemeinsame Benutzung von Drogeninjektionsgeräten wie Nadeln und Spritzen
  • nicht sterilisierte medizinische Geräte benutzt hat
  • beim Sex mit einer Person, die möglicherweise HCV hat, mit Blut in Kontakt gekommen ist
  • eine Nadelstichverletzung hatte
  • kontaminiertes Blut aus einer unkontrollierten Quelle erhalten haben
  • Rasierapparate oder andere persönliche Gegenstände mit einer Person geteilt hat, die HCV hat
  • eine Tätowierung oder ein Piercing in einer unregulierten Einrichtung mit niedrigen Hygienestandards hatten
  • einen Säugling mit rissigen und blutenden Brustwarzen gestillt haben

Es ist nicht möglich, das HCV-Virus durch Muttermilch, Essen, Wasser, Umarmen, Küssen oder das Teilen von Speisen oder Getränken mit einer Person, die das Virus hat, weiterzugeben.

Die Übertragung von HCV beim Oralverkehr ist selten, aber wenn ein Partner HCV hat, ist es ratsam, einen Schutz zu verwenden, wie z. B. einen Dental Dam.

Erfahren Sie hier mehr darüber, wie Hepatitis C übertragen wird.

Wer sollte sich auf Hepatitis C testen lassen?

In den USA empfehlen die Centers for Disease Control and Prevention (CDC), dass sich die meisten Erwachsenen über 18 Jahre und schwangere Frauen mindestens einmal testen lassen.

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Ein Arzt kann auch einen mindestens einmaligen Test für Menschen empfehlen, die:

  • HIV haben
  • jemals Drogen gespritzt oder Nadeln oder andere Geräte gemeinsam benutzt haben, auch wenn dies nur einmal vor langer Zeit war
  • an bestimmten Krankheiten leiden oder sich in der Vergangenheit Transplantationen oder anderen Behandlungen unterzogen haben
  • eine Nadelstichverletzung oder eine andere Verletzung bei der Arbeit im Gesundheitswesen oder im Bereich der öffentlichen Sicherheit erlitten haben
  • von einer Mutter geboren wurden, die HCV hatte

Eine medizinische Fachkraft kann einer Person raten, sich regelmäßig untersuchen zu lassen, wenn sie:

  • derzeit Drogen injizieren und Nadeln und andere Ausrüstung teilen
  • bestimmte medizinische Bedingungen haben

Personen, die im Gefängnis waren oder Tätowierungen und Piercings haben, müssen je nach den Umständen möglicherweise auf HCV getestet werden.

Wenn eine Person denkt, dass sie mit jemandem in Kontakt gekommen ist, der HCV hat, sollte sie mit ihrem Arzt über ein Screening sprechen.

Testen auf Hepatitis C

Um eine Hepatitis-C-Infektion zu diagnostizieren, verwenden Ärzte einen Hepatitis-C-Antikörpertest, der ein Bluttest ist. Der Test muss von der Food and Drug Administration (FDA) zugelassen sein.

Der Hepatitis-C-Antikörper kann zeigen, ob der Körper einer Person Antikörper gegen HCV gebildet hat. Wenn dies der Fall ist, deutet dies darauf hin, dass die Person die Infektion irgendwann in ihrem Leben gehabt hat.

Manche Menschen haben die Infektion irgendwann, aber ihr Immunsystem eliminiert das Virus nach ein paar Monaten. Bei anderen ist der Körper nicht in der Lage, das Virus abzuwehren, was zu einer chronischen Hepatitis-C-Infektion führt. Bei vielen Menschen treten keine Symptome auf, bis die Krankheit weit fortgeschritten ist.

Ein nicht-reaktives oder negatives Testergebnis bedeutet im Allgemeinen, dass eine Person kein HCV hat. Wenn die Person den Test jedoch während des Zeitfensters durchführt, könnte sie ungenaue Ergebnisse erhalten.

Wenn die Person weiß, wann die Exposition stattgefunden hat, kann ein Arzt empfehlen, ein paar Wochen zu warten, bevor er den Test wiederholt.

Ein reaktives oder positives Ergebnis sagt dem Arzt, dass die Person irgendwann in ihrem Leben eine HCV-Infektion hatte. Das Ergebnis zeigt an, dass ihr Körper Antikörper zur Bekämpfung des Virus gebildet hat.

Dies bedeutet jedoch nicht, dass eine Person noch aktives HCV hat. Auch wenn das Immunsystem das Virus eliminiert hat, sind die Antikörper noch vorhanden.

Experten sind sich immer noch nicht sicher, wie viel Immunität eine Person hat, wenn sie HCV hatte und sich davon erholt hat. Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass das Vorhandensein von Antikörpern eine Person nicht davor schützt, sich erneut zu infizieren. Allerdings können Antikörper einen gewissen Schutz bieten und dem Körper helfen, das Virus beim zweiten Mal effektiver zu eliminieren.

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Positives Ergebnis

Wenn eine Person einen positiven Antikörpertest erhält, kann ihr Arzt weitere Tests empfehlen.

Ein Nukleinsäuretest auf HCV-Ribonukleinsäure (RNA) zeigt, ob noch eine HCV-Infektion vorhanden ist. Dieser Test misst die Menge des Virus im Blut.

Bluttests und eine Leberbiopsie können notwendig sein, um die Gesundheit der Leber einer Person zu bestimmen.

Es gibt verschiedene HCV-Stämme, und jeder spricht anders auf die Behandlung an. Tests können einem Arzt helfen, den richtigen Stamm zu identifizieren und die beste Behandlungsoption zu bestimmen.

Finden Sie hier heraus, ob HCV heilbar ist.

Symptome

Viele Menschen mit HCV zeigen keine Symptome, aber einige können nach einer Erstinfektion die folgenden Symptome aufweisen

  • Fieber
  • Müdigkeit
  • Appetitlosigkeit
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Unterleibsschmerzen
  • Urin, der dunkler als normal ist
  • Lehmiger oder grau gefärbter Stuhl
  • Gelenkschmerzen
  • Gelbfärbung der Haut oder des Weißen in den Augen

Eine Person mit einer langfristigen HCV-Infektion zeigt möglicherweise keine Symptome, bis später im Leben Leberschäden auftreten.

Die Zeit zwischen der Exposition gegenüber dem Virus und dem ersten Auftreten von Symptomen ist die Inkubationszeit. Die Symptome treten normalerweise innerhalb von 2-12 Wochen auf, aber viele Menschen haben nie Symptome.

Erfahren Sie hier mehr über die Symptome von HCV.

Vorbeugung

Zu den Möglichkeiten, das Risiko einer Ansteckung oder Übertragung von HCV zu verringern, gehören:

  • Vermeiden des Gebrauchs von injizierbaren Drogen, außer in einer medizinischen Umgebung
  • Vermeiden Sie die gemeinsame Nutzung von Nadeln, Spritzen, Wasser oder anderen Utensilien bei der Injektion von Drogen
  • Vermeidung der gemeinsamen Nutzung von Körperpflegeartikeln wie Rasierern und Zahnbürsten
  • Befolgung der allgemeinen Vorsichtsmaßnahmen für Blut und Körperflüssigkeiten in medizinischen Einrichtungen
  • Verwendung eines Kondoms beim Sex
  • Auswahl eines lizenzierten Betreibers und einer sauberen Umgebung für Körperpiercing, Tätowierung oder Akupunktur

Ausblick

Bei 15-45% der Menschen, die HCV haben, verschwindet das Virus ohne Behandlung innerhalb von 6 Monaten, so die Weltgesundheitsorganisation (WHO).

Die verbleibenden 55-85 % entwickeln jedoch eine chronische HCV-Infektion, die ihr Risiko für Leberschäden, Leberkrebs und andere Komplikationen erhöht.

Derzeit gibt es keinen Impfstoff, der vor HCV schützt, aber antivirale Medikamente können helfen, die Infektion zu behandeln und das Risiko von Komplikationen zu verringern.

Eine frühzeitige Behandlung mit einer 3-monatigen Tablettenkur kann die Infektion in vielen Fällen heilen.

Jeder, der möglicherweise mit HCV in Berührung gekommen ist, sollte mit seinem Arzt sprechen, der ihn beraten kann, wann er sich testen lassen sollte.

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