Ketamin – ein Medikament, das in erster Linie als Narkosemittel verwendet wird – kann einen schnellen und effektiven Weg bieten, um Suizidgedanken bei Menschen mit Depressionen zu reduzieren. Dies ist das Ergebnis einer neuen Studie von Forschern des Columbia University Medical Center in New York City, NY.

Selbstmord ist die zehnthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten; jedes Jahr nehmen sich etwa 44.193 Menschen in den USA das Leben, weitere 494.169 werden wegen Selbstverletzungen ins Krankenhaus eingeliefert.

Depressionen sind bei weitem die häufigste Störung, die einem Selbstmordversuch zugrunde liegt; etwa 30-70 Prozent der Menschen, die einen Selbstmordversuch unternehmen, haben eine schwere Depression oder eine bipolare Störung.

Aber wie können Sie erkennen, ob ein Freund oder ein geliebter Mensch mit Depressionen Selbstmordgedanken hat? Verbale Selbstmorddrohungen oder die Vorstellung, anderen zur Last zu fallen, ein erhöhter Drogen- oder Alkoholkonsum und Stimmungsschwankungen können allesamt Warnzeichen sein.

Natürlich lässt sich nicht vorhersagen, ob eine Person einen Selbstmordversuch unternehmen wird, was die Notwendigkeit einer schnellen Behandlung unterstreicht, die Selbstmordgedanken reduzieren kann.

„Es gibt ein kritisches Fenster, in dem depressive Patienten, die suizidgefährdet sind, schnelle Hilfe brauchen, um Selbstverletzungen zu verhindern“, erklärt Studienleiter Dr. Michael Grunebaum, ein Forschungspsychiater am Columbia University Medical Center.

„Derzeit verfügbare Antidepressiva können bei Patienten mit Depressionen Suizidgedanken wirksam reduzieren“, fügt er hinzu, „aber es kann Wochen dauern, bis sie wirken.“

Dr. Grunebaum erklärt: „Suizidgefährdete, depressive Patienten brauchen Behandlungen, die schnell wirksam sind, um Suizidgedanken zu reduzieren, wenn sie am meisten gefährdet sind. Derzeit gibt es keine solche Behandlung zur schnellen Linderung von Suizidgedanken bei depressiven Patienten.“

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Frühere Forschungen haben jedoch auf Ketamin als potenziellen Kandidaten hingewiesen, nachdem festgestellt wurde, dass niedrige Dosen des Medikaments helfen können, Suizidgedanken bei Menschen mit Depressionen zu reduzieren.

Dr. Grunebaum und Kollegen wollten diesen Zusammenhang mit ihrer neuen Studie weiter untersuchen. Konkret untersuchten sie, ob Ketamin innerhalb von 24 Stunden nach der Verabreichung Suizidgedanken reduzieren kann oder nicht.

Die Ergebnisse wurden kürzlich in der Fachzeitschrift The American Journal of Psychiatry veröffentlicht.

Ketamin halbierte schnell die Selbstmordgedanken

An der Untersuchung nahmen 80 Erwachsene teil, die an einer schweren Depression litten. Alle Teilnehmer hatten Selbstmordgedanken, die anhand ihrer Werte auf der Skala für Selbstmordgedanken (SSI) ermittelt wurden.

Die Teilnehmer wurden nach dem Zufallsprinzip in eine von zwei Behandlungsgruppen eingeteilt. Eine Gruppe erhielt eine niedrige Dosis Ketamin, während die andere Gruppe eine niedrige Dosis Midazolam, ein Beruhigungsmittel, erhielt.

Mit Hilfe des SSI bewerteten die Forscher das Vorhandensein von Selbstmordgedanken 24 Stunden nach der Verabreichung der jeweiligen Medikamente.

Während in beiden Gruppen eine klinisch signifikante Reduktion der Selbstmordgedanken zu beobachten war, war diese Reduktion bei den Probanden, die Ketamin erhielten, größer: 55 Prozent der Ketamin-Gruppe erlebten eine 50-prozentige oder höhere Reduktion der Suizidgedanken, verglichen mit 30 Prozent der Midazolam-Gruppe.

Die Auswirkungen von Ketamin auf die Selbstmordgedanken blieben bis zu 6 Wochen lang bestehen, berichtet das Team. Darüber hinaus erlebten diejenigen, die Ketamin erhielten, größere Verbesserungen bei Stimmung, Depression und Müdigkeit, verglichen mit denen, die Midazolam erhielten.

Das Team stellt fest, dass die Auswirkungen von Ketamin auf die Depression etwa ein Drittel der Auswirkungen des Medikaments auf die SSI-Scores ausmachten, was darauf hindeutet, dass Ketamin direkt auf Suizidgedanken abzielen kann.

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Die häufigsten Nebenwirkungen von Ketamin waren Dissoziation und ein Anstieg des Blutdrucks nach der Verabreichung. Das Team stellt jedoch fest, dass diese Nebenwirkungen bald abklangen.

Insgesamt sagen die Forscher, dass ihre Ergebnisse zeigen, dass „Ketamin vielversprechend als schnell wirkende Behandlung zur Reduzierung von Suizidgedanken bei Patienten mit Depression ist.“

Weitere Forschungen zur Bewertung der antidepressiven und antisuizidalen Wirkungen von Ketamin könnten den Weg für die Entwicklung neuer antidepressiver Medikamente ebnen, die schneller wirken und das Potenzial haben, Menschen zu helfen, die auf die derzeit verfügbaren Behandlungen nicht ansprechen.“

Dr. Michael Grunebaum