Neue Forschung stellt den weit verbreiteten Glauben in Frage, dass weißes Fleisch, wie Huhn, besser für den Cholesterinspiegel ist als rotes Fleisch, wie Rind, Schwein oder Lamm.

Eine neue Studie bringt schlechte Nachrichten für Fleischesser, denn Forscher finden heraus, dass weißes Fleisch genauso schädlich für den Cholesterinspiegel ist wie rotes Fleisch.

Die Studie widerlegt die weit verbreitete Annahme, dass weißes Fleisch gesünder ist als rotes. Dieser Glaube stützt sich auf eine Reihe von Beobachtungsstudien, die einen Zusammenhang zwischen dem Verzehr von rotem Fleisch und einem höheren Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen festgestellt haben.

Die Autoren der neuen Studie argumentieren jedoch, dass der Zusammenhang zwischen weißem Fleisch und Cholesterin in der Fachliteratur nicht genügend Beachtung gefunden hat.

Daher machte sich ein Forscherteam – angeführt von Seniorautor Dr. Ronald Krauss, leitender Wissenschaftler und Direktor der Atherosklerose-Forschung am Children’s Hospital Oakland Research Institute in Kalifornien – daran, diesen Zusammenhang genauer zu untersuchen.

Dr. Krauss und Kollegen untersuchten, wie sich die unterschiedliche Fleischaufnahme auf die Konzentrationen von Lipiden und Lipoproteinen auswirkt, die zur Bildung von Fettablagerungen in den Arterien führen können. Sie veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Zeitschrift American Journal of Clinical Nutrition.

Vergleich von Fleisch- und Nicht-Fleischkonsum

Die Forscher teilten gesunde Männer und Frauen in zwei Gruppen ein, je nachdem, ob sie regelmäßig hohe Mengen an gesättigten Fettsäuren oder niedrige Mengen an gesättigten Fettsäuren zu sich nahmen.

Innerhalb dieser beiden Studienarme teilten die Forscher die Teilnehmer nach dem Zufallsprinzip in eine Gruppe mit rotem Fleisch, eine Gruppe mit weißem Fleisch und eine Gruppe mit fleischloser Eiweißdiät ein.

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In jeder Gruppe verzehrten die Teilnehmer – die zwischen 21 und 65 Jahre alt waren und einen Body-Mass-Index zwischen 20 und 35 Kilogramm/Quadratmeter hatten – 4 Wochen lang die zugewiesenen Lebensmittel.

Nach der Intervention maßen die Forscher das Low-Density-Lipoprotein (LDL)-Cholesterin („schlechtes“ Cholesterin), den Gehalt an Apolipoprotein B, kleinen und mittleren LDL-Partikeln sowie das Gesamt- und High-Density-Lipoprotein (HDL)-Cholesterin („gutes“ Cholesterin).

Rotes und weißes Fleisch haben „identische“ Effekte

Die Studie ergab, dass der völlige Verzicht auf Fleisch den Cholesterinspiegel im Blut viel stärker senkt, als die Forscher bisher angenommen hatten.

Der Verzehr von rotem und weißem Fleisch erhöhte den Cholesterinspiegel im Blut stärker als der Verzehr gleichwertiger Mengen an pflanzlichen Proteinen. „Dies war in erster Linie auf einen Anstieg der großen LDL-Partikel zurückzuführen“, schreiben die Autoren.

Die erhöhten Cholesterinwerte hingen nicht davon ab, ob die Diäten auch hohe Mengen an gesättigten Fetten enthielten.

Als wir diese Studie planten, erwarteten wir, dass rotes Fleisch eine negativere Auswirkung auf den Cholesterinspiegel im Blut haben würde als weißes Fleisch, aber wir waren überrascht, dass dies nicht der Fall war – ihre Auswirkungen auf den Cholesterinspiegel sind identisch, wenn der Gehalt an gesättigten Fetten gleich ist.“

Dr. Ronald Krauss

Der Seniorautor fügt hinzu, dass fleischlose Proteinquellen, wie Gemüse, Milchprodukte und Hülsenfrüchte, den günstigsten Effekt auf den Cholesterinspiegel haben. Allerdings weisen die Autoren auch darauf hin, dass die Studie kein grasgefüttertes Rindfleisch, Fisch oder verarbeitetes Fleisch einschloss.

„Die Ergebnisse stehen im Einklang mit Empfehlungen, die eine Ernährung mit einem hohen Anteil an pflanzlichen Lebensmitteln fördern, liefern aber, basierend auf den Lipid- und Lipoprotein-Effekten, keine Beweise für die Wahl von weißem gegenüber rotem Fleisch, um das [Herz-Kreislauf-]Risiko zu reduzieren“, schreiben die Forscher.

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Dr. Krauss und Kollegen schlussfolgern: „Die vorliegende Studie ist die erste, die zeigt, dass beide Kategorien von Fleischprotein zu LDL-Konzentrationen führen, die höher sind als die von pflanzlichen Proteinquellen bei ansonsten vergleichbarer Ernährung.“