Der Körper braucht eine Vielzahl von Vitaminen und Mineralien, um optimal zu funktionieren. Ein essentielles Mineral ist Zink, das in kleinen Mengen in der Nahrung vorkommt.

Obwohl der Körper keine großen Mengen an Zink benötigt, ist es möglich, dass eine Person einen Zinkmangel hat.

Wenn der Körper nicht über das benötigte Zink verfügt, können Symptome auftreten, die mit Zinkmangel in Verbindung gebracht werden.

Schnelle Fakten über Zinkmangel:

  • Der Körper verwendet Zink für mehrere wichtige Prozesse.
  • Die National Institutes of Health sagen, dass Zinkmangel in den Vereinigten Staaten selten ist. Wenn sich eine Person jedoch schlecht ernährt, ist es wahrscheinlicher, dass sie unter einem Mangel leidet.
  • Ärzte empfehlen oft Nahrungsergänzungsmittel für Zinkmangel.

Was macht Zink im Körper?

Zink erfüllt viele Aufgaben im Körper.

Zink unterstützt die Zellfunktion, indem es schätzungsweise 100 Enzyme – Moleküle, die chemische Reaktionen in Gang setzen – bei der Erfüllung ihrer Aufgaben unterstützt.

Zink spielt weitere Rollen im Körper, darunter

  • Stärkung der Immunfunktion
  • Unterstützung der Zellteilung
  • Aufrechterhaltung des Geruchs- und Geschmackssinns
  • Förderung der Wundheilung

Zink unterstützt auch das Wachstum und die Entwicklung des Menschen. Als solches ist es ein essentielles Mineral für schwangere Frauen sowie für Kinder im Wachstum.

Der Körper speichert kein Zink, daher ist eine ausreichende Zufuhr des Minerals über die Nahrung wichtig, um einen Mangel zu vermeiden.

Symptome von Zinkmangel

Die Symptome eines Zinkmangels hängen in der Regel mit den Funktionen zusammen, die Zink im Körper erfüllt. Einige der häufigsten Zinkmangelsymptome sind:

  • Appetitlosigkeit
  • langsameres Wachstum als erwartet
  • schlechte Funktion des Immunsystems

Schwerer Zinkmangel kann sogar noch besorgniserregendere Symptome verursachen. Beispiele hierfür sind:

  • verzögerte Geschlechtsreife
  • Diarrhöe
  • Augen- und Hautveränderungen
  • Lethargisches Gefühl
  • komische Geschmacksempfindungen
  • Haarausfall
  • Schlechte Wundheilung
  • unerklärlicher Gewichtsverlust

Bei Männern und Jungen kann es auch zu Impotenz und Hypogonadismus kommen, d. h., der Körper eines Mannes produziert nicht genügend Testosteron.

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Was sind die Ursachen?

Weltweit haben etwa 1,1 Milliarden Menschen einen Zinkmangel aufgrund unzureichender Nahrungsaufnahme, so ein Artikel in der Zeitschrift Wissenschaftliche Berichte.

Es gibt jedoch drei Hauptursachen für einen zugrunde liegenden Zinkmangel:

  • nicht genügend Zink über die Nahrung aufnehmen
  • der Verlust von überschüssigen Zinkmengen aus dem Körper, z. B. durch schlechte Absorption
  • Menschen mit chronischen Erkrankungen

Menschen mit den folgenden chronischen Erkrankungen können an Zinkmangel leiden:

  • Alkoholabhängigkeit
  • Krebs
  • Zöliakie
  • chronische Diarrhöe
  • chronische Nierenerkrankung
  • chronische Lebererkrankung
  • Morbus Crohn
  • Diabetes
  • Bauchspeicheldrüsenerkrankung
  • Sichelzellenanämie
  • Colitis ulcerosa

Zusammenhang mit Vegetarismus

Vegetarier haben traditionell niedrigere Zinkwerte, weil der Körper das in Fleisch enthaltene Zink effizienter abbaut.

Vegetarier neigen dazu, einen höheren Anteil an Hülsenfrüchten, Sojabohnen, Bohnen, Nüssen und Vollkornprodukten zu essen. Dies sind zwar gesunde Lebensmittel, sie können jedoch die Fähigkeit des Körpers, Zink zu absorbieren, aufgrund des Vorhandenseins von Phytaten beeinträchtigen. Diese Substanzen binden sich an Zink, so dass der Körper es nicht aufnehmen kann.

Zusammenhang mit dem Alter

Ältere Erwachsene haben ein erhöhtes Risiko für Zinkmangel, weil sie möglicherweise nicht mehr so viele verschiedene Lebensmittel essen oder Zugang zu diesen haben. Auch die Einnahme einiger Medikamente kann die Zinkfreisetzung des Körpers erhöhen.

Beispiele sind die Einnahme von Thiazid-Diuretika, wie Chlorthalidon oder Hydrochlorothiazid.

Es gibt auch eine seltene medizinische Störung namens Acrodermatitis enteropathica, die die Fähigkeit des Körpers, Zink zu absorbieren, beeinträchtigt.

Diagnose

Ein Arzt kann zwar einen Bluttest oder eine Urinuntersuchung anordnen, um den Zinkspiegel zu überprüfen, diese können jedoch kein eindeutiges Ergebnis liefern. Das liegt daran, dass Zink nur in geringen Mengen in den Körperzellen vorhanden ist.

Um einen Zinkmangel zu diagnostizieren, muss der Arzt eine vollständige Anamnese erheben. Er wird Fragen über die Nahrungsaufnahme einer Person stellen. Wenn eine Person nicht genügend Kalorien pro Tag zu sich nimmt oder nicht genug von einer Vielzahl von Lebensmitteln isst, ist es möglich, dass ein Zinkmangel eine zugrunde liegende Ursache sein könnte.

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Behandlung

Nahrungsergänzungsmittel sind in den meisten Apotheken und Drogerien erhältlich. Nahrungsergänzungsmittel können unterschiedliche Mengen an elementarem Zink (das Gewicht des eigentlichen Zinkmoleküls) enthalten und sind als Zinkgluconat, Zinksulfat oder Zinkacetat gekennzeichnet.

Jedes Ergänzungsmittel sollte Informationen darüber enthalten, wie viel elementares Zink in jedem Typ enthalten ist. Zink ist auch ein häufiger Bestandteil von Halsbonbons, da man annimmt, dass Zink bei der Behandlung von Erkältungskrankheiten hilft.

Eine Person kann auch versuchen, ihre Aufnahme von zinkhaltigen Lebensmitteln zu erhöhen. Beispiele hierfür sind:

  • Austern
  • Rinderhackbraten
  • angereicherte Frühstückscerealien
  • gebackene Bohnen
  • Joghurt
  • Kichererbsen
  • Instant, einfache Haferflocken
  • Milch

Eine Person, die eine Vielzahl von Lebensmitteln isst, nimmt mit größerer Wahrscheinlichkeit genügend Zink mit der täglichen Nahrung auf. Dazu gehören mageres Fleisch, Obst, Gemüse und Milchprodukte.

Tipps zur Vorbeugung von Zinkmangel

Es gibt Möglichkeiten, Lebensmittel so zuzubereiten und zu verzehren, dass mehr Zink in der täglichen Ernährung verfügbar ist.

Zum Beispiel kann man Bohnen in Wasser einweichen, bevor man sie kocht. Dadurch wird das Vorhandensein von Phytaten reduziert, was es dem Körper erleichtert, das Zink zu verarbeiten.

Die Wahl von gesäuerten Getreideprodukten kann ebenfalls dazu beitragen, die Anzahl der Phytate zu reduzieren, wodurch die Menge an Zink, die der Körper verwerten kann, erhöht wird.

Zum Mitnehmen

Genauso wie es Probleme mit Zinkmangel gibt, kann eine Person auch zu viel Zink zu sich nehmen. Dies tritt normalerweise auf, wenn eine Person einen Überschuss an Zinkpräparaten einnimmt, um ihr Immunsystem zu stärken.

Eine zu hohe Zinkaufnahme kann zu Symptomen führen, die von Übelkeit und Erbrechen bis hin zu einer Beeinträchtigung der Funktion des Immunsystems reichen. Aus diesem Grund sollten Erwachsene, die älter als 19 Jahre sind, nicht mehr als 40 Milligramm (mg) Zink pro Tag einnehmen.

Wenn eine Person denkt, dass sie einen Zinkmangel haben könnte, sollte sie mit ihrem Arzt über eine Supplementierung oder andere Behandlungen sprechen.