Was auch immer wir vom Valentinstag halten, für diejenigen von uns, die überhaupt an einer romantischen Beziehung interessiert sind, bleibt eine Schlüsselfrage: Was macht eine gesunde Beziehung aus? In diesem Beitrag geben wir Ihnen einen Überblick darüber, was Fachstudien herausgefunden haben.

„Ich habe eine Liste der Dinge gemacht, die sie einem in der Schule nicht beibringen. Sie bringen dir nicht bei, wie man jemanden liebt.“

So schreibt Neil Gaiman im neunten Band der Comic-Serie The Sandman, „The Kindly Ones„.

In der Tat gibt es kein Patentrezept für Liebe und erfolgreiche Beziehungen, das uns jemand beibringen kann. Unterschiedliche Ansätze funktionieren für unterschiedliche Partnerschaften, und es macht keinen Sinn, strenge Richtlinien für die Liebe aufstellen zu wollen.

Dennoch sind die Gründe, warum sich die Beziehungsqualität im Laufe der Zeit verschlechtern kann – oder warum Beziehungen ganz scheitern – tendenziell gleich.

Viele Forscher haben untersucht, was Menschen dazu bringt, eine Beziehung zu verlassen, und was sie motiviert, zusammen zu bleiben.

In diesem Beitrag geben wir Ihnen unsere besten forschungsgestützten Tipps, worauf Sie achten sollten, um eine sinnvolle, gesunde und glückliche Beziehung aufzubauen.

1. Beginnen Sie Ihre Beziehung mit einem Ziel

Zunächst einmal legt die Forschung nahe, dass an der Redewendung „so anfangen, wie man meint, weiterzumachen“ etwas Wahres dran sein könnte, wenn es um Beziehungen geht.

Neuere Studien deuten darauf hin, dass Menschen, die sich verabreden, in vielen Fällen aus einem Gefühl der Trägheit heraus in eine feste Beziehung „fallen“, und dass Paare am Ende zusammenleben, obwohl sie sich nicht sicher sind, ob sie zusammengehören.

„Viele, wenn nicht sogar die meisten, Paare gleiten vom Nicht-Zusammenleben zum Zusammenleben, ohne sich dessen bewusst zu sein; es ist oft ein unbewusster und schrittweiser Prozess“, so der berichten Forscher der Universität von Denver in Colorado.

Zum Beispiel kann es passieren, dass sich jemand dazu entschließt, mit seinem Partner zusammenzuziehen und ihn vielleicht sogar zu heiraten, einfach weil sie bereits eine beträchtliche Zeit miteinander verbracht und eine Bindung aufgebaut haben.

Das kann – so argumentieren die Dating- und Beziehungsforscher Samantha Joel, Ph.D., und Prof. Paul Eastwick – sogar dann passieren, wenn einer oder beide Partner zu Beginn ihrer Beziehung davon überzeugt sind, dass sie nicht unbedingt gut zueinander passen.

sprach mit Alex Psaila, klinischer Supervisor bei Relate North and South West Sussex, einer in Großbritannien ansässigen eingetragenen Wohltätigkeitsorganisation, die Beziehungsunterstützung und Mediation anbietet. Wir fragten ihn nach den ersten „roten Fahnen“, die Menschen beachten sollten, wenn sie eine neue Beziehung beginnen.

Blinde Liebe, so sagte er uns, kann Menschen davon abhalten, mögliche Probleme und Persönlichkeitskonflikte zu erkennen. Es kann auch dazu führen, dass sie denken, dass – egal wie störend einige Verhaltensweisen ihres neuen Partners sein mögen – sich diese mit der Zeit schon ändern werden. Nicht so, sagt Psaila:

„Geht jemand in eine Beziehung mit der Vorstellung, dass diese Beziehung fehlerhaft ist? Wenn wir uns bewusst sind, dass etwas [nicht ganz richtig ist], sagen wir uns vielleicht, dass ‚wir es in Ordnung bringen werden‘ […] Zum größten Teil ist ‚Verliebtsein‘ wie Amor – blind – und wir beschönigen mögliche Schwierigkeiten, wollen glauben, dass sie verschwinden werden und die Liebe alles besiegen wird.

Joel und Prof. Eastwick argumentieren, dass, wenn sich die Menschen mehr Zeit nehmen würden, um eine – möglicherweise schwierige – Gewissensprüfung durchzuführen, bevor sie sich auf eine Beziehung einlassen, sie vielleicht vermeiden könnten, sich auf eine Situation einzulassen, die sich auf lange Sicht für beide Partner als unbefriedigend erweisen wird.

Das heißt, wir sollten neue Beziehungen zielgerichtet beginnen und wirklich darüber nachdenken, was wir wollen und brauchen und ob die Person, mit der wir uns treffen, wirklich mit diesen Wünschen und Bedürfnissen übereinstimmt – und wir mit den ihren.

„Menschen können ihren eigenen Beziehungsverlauf, ihre Gesundheit und ihr Wohlbefinden verbessern, indem sie selektiver neue Beziehungen auswählen und in sie investieren, die für sie richtig sind, und diejenigen ablehnen, die nicht zu ihnen passen“, schreiben Joel und Prof. Eastwick.

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2. Kommunizieren Sie, um Konflikte zu lösen

Wie bei allem ist eine offene Kommunikation notwendig, wenn es darum geht, eine gesunde Beziehung aufzubauen und zu erhalten.

Und in einer langfristigen Beziehung ist eine ruhige, offene und konstruktive Kommunikation essentiell, wenn es darum geht, Konflikte zu lösen, da keine zwischenmenschliche Bindung jemals wirklich frei von Konflikten ist.

„Stress kann in Beziehungen entstehen, wenn die Partner widersprüchliche Ziele, Motive und Präferenzen haben“, schreiben die Professoren Nickola Overall und James McNulty in einer aktuellen Studie über Kommunikation bei Konflikten.

Die möglichen Gründe für Konflikte in einer romantischen Beziehung können sehr unterschiedlich sein, und die Profs Overall und McNulty nennen unter anderem unerfüllte Erwartungen, finanzielle Schwierigkeiten, die Verteilung von Verantwortlichkeiten, Erziehungsstile und Eifersucht.

„Ungelöste Konflikte und der mit Konflikten verbundene Stress gefährden selbst die befriedigendste Beziehung. Darüber hinaus ist die Bewältigung und Lösung von Konflikten schwierig und kann selbst eine bedeutende Quelle von Stress sein“, stellen sie fest.

Was ist also die beste Art zu kommunizieren, wenn es um die Lösung von Konflikten in einer intimen Beziehung geht?

Laut den Forschern kommt es darauf an. Die eigenen Gefühle und Bedenken zu verbergen und Meinungsverschiedenheiten schnell unter den Teppich zu kehren, wird jedoch wahrscheinlich nicht helfen, sagen sie.

Die Professoren Overall und McNulty schlagen vor, dass es für Paare entscheidend ist, zuerst den Kontext zu bewerten, in dem der Konflikt entstanden ist, um zu entscheiden, wie man ihn am besten angeht.

Wenn es um eine ernste Angelegenheit geht, erklären die Forscher, ist es wichtig, dass beide Partner ihre gegensätzlichen Ansichten zum Ausdruck bringen und die Richtung der Veränderung aushandeln.

Wenn das Paar jedoch Meinungsverschiedenheiten über geringfügige oder außerhalb ihrer Kontrolle liegende Themen hat, kann es hilfreicher sein, das Problem anzuerkennen, aber gegenseitige Bestätigung, Zuneigung und Vergebung auszudrücken.

Psaila äußerte eine ähnliche Perspektive wie MNT. Menschen, die gesunde, glückliche Beziehungen pflegen, sagt er, „sagen Entschuldigung und leisten Wiedergutmachung [wenn sie zugeben, dass sie etwas Verletzendes getan haben].“

Allerdings, so fügt Psaila hinzu, „hängen sie nicht an einer heimlichen, versteckten Scham“, nachdem sie eine unharmonische Situation erlebt haben.

„Sie lernen aus Fehlern und wissen, dass das Bewusstsein um ihre Verletzlichkeit eine Stärke ist. Sie können und werden Hilfe und Rat bei vertrauenswürdigen Verwandten, Freunden, Mentoren (sogar [ausgebildeten] Beratern) suchen.

– Alex Psaila

Psaila merkt auch an, dass Menschen, die wollen, dass ihre Beziehung gedeiht, auch offen dafür sind, Unterstützung von einem professionellen Therapeuten zu erhalten, nicht nur, wenn die Dinge schief laufen, sondern um sicherzustellen, dass sie auf Kurs bleiben.

3. Nehmen Sie sich Zeit für Paaraktivitäten

Das Leben kann uns manchmal in die Quere kommen, wenn es darum geht, Zeit mit den Menschen zu verbringen, die wir lieben, selbst wenn wir einen gemeinsamen Lebensraum haben. Die Anforderungen der Arbeit zum Beispiel können uns wenig Zeit – und manchmal auch wenig Energie – lassen, um etwas Schönes mit unseren Partnern zu unternehmen.

Die Forschung zeigt jedoch, dass es Paaren, die gemeinsam an unterhaltsamen Aktivitäten teilnehmen, leichter fällt, zusammen zu bleiben.

Eine Studie, über die letztes Jahr auf MNT berichtet wurde, legt zum Beispiel nahe, dass Paare, die sich die Zeit nehmen, gemeinsam Brettspiele zu spielen, auch eine gute Qualität des Liebeslebens haben.

Die Studie fand einen einfachen Grund für diese Korrelation: Partner, die gemeinsam an diesen lustigen Aktivitäten teilnahmen, sahen einen Anstieg von Oxytocin, dem „Liebeshormon“, so genannt, weil es eine Schlüsselrolle im Bindungsverhalten spielt.

Karen Melton, Ph.D., und ihre Kollegen – die die Studie zu den Brettspielen durchgeführt haben – merken an, dass eine Paaraktivität, die zu einem Anstieg des Oxytocins führt, wahrscheinlich eine Interaktion zwischen den Partnern beinhalten muss.

Einfach nur eine Veranstaltung gemeinsam zu besuchen, aber nicht zu interagieren, hat möglicherweise nicht den gleichen Bindungseffekt.

Die Forscher fanden auch heraus, dass der Neuheitsfaktor einen Einfluss darauf hatte, wie viel Oxytocin sie freisetzten: Paare, die ihre lustige Aktivität an einem neuen Ort außerhalb ihres Hauses veranstalteten, erlebten einen größeren „Liebeshormon“-Schub als diejenigen, die zu Hause spielten.

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Die Schlussfolgerung? Dinge zu tun, die Spaß machen, idealerweise in einer neuen, ungewohnten Umgebung, kann helfen, die Qualität der Beziehung zu erhalten.

4. Schaffen Sie sich Ihren eigenen Raum

Auch wenn es wichtig ist, Zeit mit seinen Liebsten zu verbringen, ist es mindestens genauso wichtig, Zeit für sich selbst zu haben – und dem Partner das Gleiche zu ermöglichen.

„Eine gesunde Beziehung ist ein bisschen wie das Ein- und Ausatmen“, erklärte Psaila für MNT.

„Es gibt einen Zyklus von Nähe und Distanz, von Zusammenkommen, sogar von Verschmelzung und Trennung, Individuation, [Schaffung eines] Gefühls für sich selbst […] Beides ist wichtig. Wenn die Beziehung zu distanziert ist – wenig Nähe – dann wird der Gedanke aufkommen, diese woanders zu suchen (vielleicht getarnt als das Gefühl, verlassen und ungeliebt zu sein)“, stellte er fest.

Doch zu viel Nähe kann dazu führen, dass sich eine Beziehung wie eine Falle anfühlt, und im Extremfall – wenn ein Partner seinen „signifikanten Anderen“ allmählich von Freunden, Familie und Aktivitäten, die er genießt, isoliert – könnte dies sogar ein Zeichen für emotionalen Missbrauch sein.

„Wenn die Beziehung zu eng ist, sogar erstickend, dann [wird] das Paar verschmolzen und es gibt wenig Raum für Erkundung und Wachstum, für andere Interaktionen, dafür, dass man den geliebten Menschen vermisst und zurückkehren möchte, um neue Ideen und Energie in die Beziehung zu bringen.

– Alex Psaila

5. Aufmerksamkeit und Wertschätzung zeigen

Während Paare am Anfang ihrer Beziehung, in der „Honeymoon“-Phase, überhäufen sich die Partner gegenseitig mit Zuneigung und Worten der Wertschätzung.

Aber oft fangen die Partner im Laufe der Zeit an, sich gegenseitig als selbstverständlich anzusehen und vergessen, die gleiche Art von Bewunderung zu zeigen, die sie einst gezeigt haben.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2017war einer der Hauptgründe für die Trennung von Langzeitpaaren, dass einer der Partner dem anderen nicht mehr genug Zuneigung und Aufmerksamkeit entgegenbrachte.

Und eine Studie aus dem Jahr 2018 fand heraus, dass junge Erwachsene – im Alter von 18 bis 29 Jahren -, die das Gefühl hatten, dass ihr Partner sich ähnlich viel Mühe bei der Initiierung von Textkonversationen gab, auch über eine größere Beziehungszufriedenheit berichteten.

Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass Frauen, die angaben, in ihren romantischen Beziehungen zufrieden zu sein, auch berichteten, dass ihre Partner ihren Körper zu schätzen wussten. Und sie berichteten über eine höhere Zufriedenheit mit ihrem Sexualleben.

Schließlich, obwohl materielle Geschenke kein Maß für die Liebe in einer Beziehung sind, haben einige Studien gezeigt, dass, wenn ein Partner Geschenke anbieten kann und dies auch tut, dies zur Beziehungszufriedenheit beitragen kann, wenn es richtig gemacht wird.

Untersuchungen aus dem letzten Jahr legen nahe, dass ein Geschenk die Beziehungszufriedenheit nur dann erhöhen kann, wenn es gut durchdacht ist. Die Geschenke, die wir anderen machen, erklären die Forscher, können das Bild widerspiegeln, das sie von sich selbst haben oder das Bild, das wir von ihnen haben.

Wenn die beiden nicht übereinstimmen, dann ist es wahrscheinlich, dass das Geschenk, das wir auswählen, den Empfänger enttäuscht. Aber, so die Forscher, wenn wir unseren Partner gut kennen, werden wir es schaffen, ein Geschenk auszuwählen, das wirklich zu seiner Persönlichkeit und seinen Hobbys passt – und das unsere Beziehung positiv reflektieren wird.

Doch egal, wie Sie Ihre Zuneigung zeigen, die Wertschätzung Ihres Partners – und das nicht nur am Valentinstag – ist eine sichere Sache, wenn es um den Erhalt der Beziehungsqualität geht.

Doch selbst wenn Sie sich in einer romantischen Beziehung alle Mühe geben, die Sie aufbringen können, wird es manchmal nicht funktionieren, und das sollte nicht unbedingt ein Grund zum Bedauern sein.

Wenn Sie sich in einer Beziehung nicht glücklich, sicher und wertgeschätzt fühlen, ist es vielleicht an der Zeit, Ihre Aufmerksamkeit auf sich selbst zu richten und mehr in etwas Selbstliebe zu investieren, bevor Sie entscheiden, wie oder ob Sie mit jemandem neu anfangen.