Es kann schwierig sein, zu wissen, was man zu jemandem sagen soll, der an einer Depression leidet.

Statistiken zeigen, dass etwa 17,3 Millionen Erwachsene (7,1 % der Bevölkerung) und 1,9 Millionen Kinder im Alter von 3 bis 17 Jahren in den Vereinigten Staaten jedes Jahr an einer Depression leiden.

Bei manchen Menschen sind die Symptome nur leicht ausgeprägt. Für andere sind sie so lähmend, dass sie es schwer machen, das Bett zu verlassen.

Obwohl es keine magischen Worte gibt, die Depressionen heilen, kann es helfen, jemanden zu trösten und zu unterstützen, um seine Symptome zu bewältigen.

Was man sagen sollte

Zu den wichtigsten Dingen, die eine Person anbieten kann, gehören liebevolle Unterstützung und Ermutigung. Ohne sie zu zwingen oder unter Druck zu setzen, kann man einer Person Fragen darüber stellen, wie sie sich fühlt, und ihr so den nötigen Raum zum Reden geben.

Die Symptome einer Depression können beängstigend oder überwältigend sein, aber das Aussprechen einiger dieser schwierigen Gedanken kann sie weniger stark machen.

Eine Studie aus dem Jahr 2016 fand beispielsweise heraus, dass Menschen, die Suizidgedanken mit nahestehenden Personen teilten, ein größeres Gefühl der Zugehörigkeit erlebten und sich weniger als Last empfanden.

Einige Dinge, die man sagen kann, die helfen können, sind:

  • „Hätten Sie gerne Raum?“ Nicht jeder wird das Bedürfnis haben, die ganze Zeit zu reden, und es ist wichtig, das zu respektieren.
  • „Du bist mir wichtig.“ Depressionen verursachen Gefühle von Scham und Hoffnungslosigkeit. Erinnern Sie die Person daran, dass sie Ihnen wichtig ist und dass sie keine Last ist.
  • „Deine Gefühle sind berechtigt.“ Ermutigen Sie die Person, ihre Gefühle zu äußern. Verharmlosen oder verspotten Sie diese Gefühle nicht.
  • „Möchten Sie Gesellschaft haben?“ Versichern Sie der Person, dass sie nicht allein sein muss, wenn sie sich schlecht fühlt.
  • „Ich sorge mich, auch wenn ich es nicht verstehe.“ Manche Menschen mit Depressionen haben das Gefühl, dass andere ihre Erfahrungen nicht verstehen. Anstatt so zu tun, als ob sie verstehen würden, bieten Sie Mitgefühl und liebevolle Zusicherung an.
  • „Wie kann ich Sie am besten unterstützen?“ Jeder Mensch ist anders. Während manche Menschen vielleicht nicht wissen, was sie brauchen, haben andere klare Vorstellungen davon, was ihnen helfen könnte oder was die Situation verschlimmert.
  • „Ich werde Ihnen helfen.“ Wenn Sie in der Lage sind, zu helfen, lassen Sie die Person wissen, was Sie zu tun bereit sind. Können Sie Therapeuten recherchieren, beim ersten Telefonat dabei sein oder sie zur ersten Sitzung begleiten? Oder können Sie ihnen helfen, mit ihrem Ehepartner oder ihren Eltern über ihre Gefühle zu sprechen?
  • „Kann ich etwas tun, um Sie abzulenken?“ Manchmal möchte sich eine Person vielleicht nicht auf ein schwieriges Gespräch über ihre Gefühle einlassen. Bieten Sie stattdessen an, mit der Person etwas zu unternehmen, das ihr Spaß macht, z. B. einen Film anzusehen, gemeinsam zu essen oder einen Ausflug in einen örtlichen Garten zu machen.
  • „Ich liebe dich.“ Manchmal ist die einfachste Aussage die beste. Einfach nur Ihre Liebe auszudrücken kann eine unterstützende Geste sein.

Wenn Sie denken, dass ein geliebter Mensch Depressionen haben könnte, scheuen Sie sich nicht, das Thema anzusprechen.

Sie können ihnen sagen, dass Sie Veränderungen in ihren Emotionen oder ihrem Verhalten bemerkt haben und dass Sie helfen möchten.

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Dieses Gespräch sollte gemeinsam von Erwachsenen geführt werden und nicht konfrontativ sein. Wenn Sie mit Kindern sprechen, sollten Erwachsene darauf achten, ihnen nicht das Gefühl zu geben, dass sie in Schwierigkeiten sind oder beurteilt werden.

Selbstmordprävention

Wenn Sie jemanden kennen, der unmittelbar gefährdet ist, sich selbst zu verletzen, Selbstmord zu begehen oder eine andere Person zu verletzen:

  • Stellen Sie die schwierige Frage: „Ziehen Sie Selbstmord in Betracht?“
  • Hören Sie der Person zu, ohne zu urteilen.
  • Rufen Sie 911 oder die örtliche Notrufnummer an, oder senden Sie eine SMS an 741741, um mit einem geschulten Krisenberater zu sprechen.
  • Bleiben Sie bei der Person, bis professionelle Hilfe eintrifft.
  • Versuchen Sie, alle Waffen, Medikamente oder andere potenziell gefährliche Gegenstände zu entfernen.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Selbstmordgedanken haben, kann eine Präventionshotline helfen. Die National Suicide Prevention Lifeline ist 24 Stunden am Tag unter 800-273-8255 erreichbar. Während einer Krise können Menschen, die schwerhörig sind, die Nummer 800-799-4889 wählen.

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Wenn Sie mit einer Person mit Depressionen über Selbstmord sprechen, können Sie auch diese Strategien ausprobieren:

  • Ermutigen Sie die Person, weiter zu reden. Es ist ein Mythos, dass das Reden über Selbstmord zum Selbstmord führt. In der Tat kann ein Ventil für schmerzhafte Emotionen diese weniger stark machen.
  • Fragen Sie die Person, ob sie einen Plan hat. In einigen Fällen kann das Vorhandensein eines detaillierten und spezifischen Plans darauf hinweisen, dass die Person stärker suizidgefährdet ist; in diesem Fall sollten Sie zusätzliche Hilfe suchen.
  • Bitten Sie die Person, sich zu verpflichten, für eine bestimmte Zeit keinen Selbstmord zu begehen. Oft erreichen Selbstmordgedanken einen Höhepunkt und klingen dann ab oder werden weniger dringlich, nachdem der Höhepunkt vorüber ist.
  • Fragen Sie sie, ob sie sich bereit erklären, Sie vor einem Selbstmordversuch anzurufen. Dies gibt Ihnen die Möglichkeit, ihnen zu helfen.
  • Bieten Sie an, sie zu einer Therapie oder Behandlung zu begleiten. Diese Unterstützung kann Menschen ermutigen, die unsicher sind, professionelle Hilfe in Anspruch zu nehmen.

Wie und wann man spricht

Es gibt keine einzige Methode der Kommunikation, die für jeden funktioniert. Überlegen Sie, wie Sie normalerweise mit der Person sprechen. Welche Methode bietet die meiste Intimität und fördert den tiefsten Dialog?

In einer Umfrage von Kaiser Permanente aus dem Jahr 2017 gaben 86 % der Befragten an, dass Gespräche von Angesicht zu Angesicht über Depressionen die beste Option sind. Einige Menschen fühlen sich jedoch vielleicht wohler, wenn sie eine SMS schreiben.

Es gibt einige Fälle, in denen es nicht hilfreich oder ratsam ist, über psychische Gesundheitsthemen zu sprechen. Einige Tipps sind:

  • Erwähnen Sie Depressionen nicht während eines Streits oder einer Zeit mit hohem Stress.
  • Verwenden Sie Depressionen nicht als Beschämungstaktik.
  • Warten Sie auf eine Zeit, in der die Person einigermaßen ruhig ist.
  • Sprechen Sie nicht mit jemandem, wenn er abgelenkt oder müde ist.
  • Vermeiden Sie es, die andere Person zu überrumpeln, z. B. indem Sie die Depression zum ersten Mal während eines Streits ansprechen.

Andere Möglichkeiten, unterstützend zu wirken

Angehörige können Menschen mit Depressionen auf viele Arten unterstützen, aber es ist nicht möglich, die Depression eines anderen Menschen zu heilen.

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Es kann zwar helfen, eine Person zu ermutigen, sich in Behandlung zu begeben, aber es ist nicht möglich, jemanden zu zwingen, einen Arzt oder Therapeuten aufzusuchen.

Anstatt zu versuchen, ein bestimmtes Ergebnis zu erzwingen, sollten Sie sich daher darauf konzentrieren, eine liebevolle Umgebung zu schaffen.

Einige Strategien, die dabei helfen können, sind:

  • die andere Person einladen, Dinge zu tun, die sie früher gerne getan hat
  • Humor verwenden, wenn er der Person normalerweise hilft
  • Vermeiden Sie es, die gesamte gemeinsame Zeit damit zu verbringen, über die Depression zu sprechen
  • sich um die eigenen Bedürfnisse kümmern und Grenzen setzen, wenn man sich unwohl fühlt

Was Sie nicht sagen sollten

Vermeiden Sie es, etwas zu sagen, das die Symptome der Person abwertet, sie für ihre Gefühle verurteilt, die Depression stigmatisiert oder ihr das Gefühl der Hoffnungslosigkeit gibt.

Einige Beispiele dafür, was Sie nicht sagen sollten, sind:

  • „Haben Sie versucht, besser zu essen/mehr Sport zu treiben/nach draußen zu gehen?“ Änderungen des Lebensstils können zwar manchmal die Effektivität der Depressionsbehandlung verbessern oder die Symptome reduzieren, aber sie werden die Depression nicht heilen. Es ist auch wahrscheinlich, dass eine Person diese Ansätze bereits ausprobiert oder in Erwägung gezogen hat, so dass es respektlos sein kann, ihr zu sagen, sie solle bestimmte Mittel ausprobieren.
  • „Aber du siehst immer so aus, als hättest du alles im Griff!“ Es erfordert viel Mut für eine Person, über Depressionen zu sprechen. Wenn sie dann mit Unglauben oder Zweifeln konfrontiert werden, sprechen sie vielleicht nicht mehr darüber oder fühlen Zweifel an ihren eigenen Gefühlen.
  • „So schlimm ist es doch gar nicht.“ Die Gefühle einer anderen Person herunterzuspielen, kann dazu führen, dass sie sich schämt und allein fühlt. Es macht es auch unwahrscheinlicher, dass sie sich wieder meldet.
  • „Ich weiß, wie du dich fühlst.“ Auch wenn es so erscheinen mag, kann niemand genau wissen, was eine andere Person gerade durchmacht. Diese Aussage kann dazu führen, dass sie sich missverstanden fühlen oder den Fokus auf Sie verlagern.
  • „Du gibst mir ein schlechtes Gefühl.“ Wenn eine andere Person ihre Gedanken darüber mitteilt, was sie gerade durchmacht, fühlen Sie sich vielleicht überfordert. Geben Sie ihnen nicht die Schuld für diese Emotionen oder lassen Sie sie sich schuldig fühlen. Es ist jedoch wichtig, Grenzen zu setzen, wenn Sie sich unbehaglich fühlen.
  • „Ich werde dich bestrafen.“ Bestrafen Sie ein Kind niemals für Symptome einer Depression. Seien Sie sich bewusst, dass Kinder und Jugendliche mit Depressionen ausrasten können, und dass eine Bestrafung für ihr Verhalten, ohne dass sie eine angemessene Behandlung erhalten, die Symptome verschlimmern kann.

Menschen, die eine Person mit Depressionen lieben, brauchen möglicherweise auch externe Unterstützung durch Freunde, Familienmitglieder oder einen Therapeuten.

Zusammenfassung

Depressionen sind ein weit verbreitetes Problem der psychischen Gesundheit, was bedeutet, dass viele Menschen konstruktive, positive Wege finden müssen, um mit ihren Angehörigen darüber zu sprechen.

Es gibt nichts, was eine Person sagen kann, um die Depression bei jemand anderem zu heilen, aber unterstützend zu sein und ein guter Zuhörer zu sein, kann helfen.