Marasmus ist eine Form der Unterernährung. Es passiert, wenn die Aufnahme von Nährstoffen und Energie zu niedrig für die Bedürfnisse einer Person ist. Es führt zu Wasting, also dem Verlust von Körperfett und Muskeln. Ein Kind mit Marasmus wächst möglicherweise nicht so, wie es Kinder normalerweise tun.

Unterernährung liegt vor, wenn ein Mangel an Nährstoffen gesundheitliche Probleme verursacht, in der Regel weil die Ernährung einer Person nicht alle Vitamine und Nährstoffe enthält, die der Körper zum Funktionieren braucht.

Wenn eine Person nicht die richtigen Nährstoffe erhält, ist es für ihren Körper schwieriger, Routineprozesse auszuführen, die es ihm ermöglichen, neue Zellen zu bilden oder Krankheiten zu bekämpfen. Schwerwiegendere Gesundheitsprobleme können dann die Folge sein.

In vielen Teilen der Welt tritt Marasmus auf, weil die Menschen nicht genug zu essen haben. In entwickelten Ländern kann er als Folge der Essstörung Anorexia nervosa auftreten.

Was ist Marasmus?

Marasmus ist eine schwere Form der Protein-Energie-Mangelernährung, die entsteht, wenn eine Person nicht genügend Protein und Kalorien zu sich nimmt. Ohne diese lebenswichtigen Nährstoffe wird das Energieniveau gefährlich niedrig und lebenswichtige Funktionen beginnen zu stoppen.

Sowohl Erwachsene als auch Kinder können an Marasmus erkranken, aber am häufigsten sind kleine Kinder in Entwicklungsländern betroffen.

UNICEF schätzt, dass fast die Hälfte aller Todesfälle bei Kindern unter 5 Jahren, also etwa 3 Millionen pro Jahr, auf einen Mangel an Nahrung zurückzuführen sind.

Ursachen und Risikofaktoren

Zu den Ursachen von Marasmus gehören:

  • nicht genügend oder zu wenig Nahrung zu sich nehmen
  • Verzehr der falschen Nährstoffe oder zu viel von einem und zu wenig von einem anderen
  • ein Gesundheitszustand, der es schwierig macht, Nährstoffe richtig aufzunehmen oder zu verarbeiten

Ältere Erwachsene, die allein leben und Schwierigkeiten haben, Essen zuzubereiten und sich selbst zu versorgen, können gefährdet sein. Manchmal kann Marasmus einen älteren Erwachsenen betreffen, der sich über einen Zeitraum von einigen Monaten oder Jahren nicht gesund ernährt hat, so das University of Kansas Landon Center on Aging.

Während der Verzehr der falschen Nährstoffe und ein gesundheitlicher Zustand zu Marasmus beitragen können, würde jeder dieser Punkte allein wahrscheinlich nicht ausreichen, um ihn zu verursachen, solange Kalorien verfügbar sind.

An Orten, an denen Nahrung knapp sein kann, kann es helfen, Säuglinge so lange wie möglich zu stillen, um das Risiko einer Unterernährung zu verringern.

Wenn jedoch länger als 6 Monate gestillt wird, ohne dass der Säugling feste Nahrung erhält, kann sich das Risiko für Marasmus ebenfalls erhöhen, insbesondere wenn die Mutter selbst unterernährt ist.

Frühgeborene oder Kinder mit niedrigem Geburtsgewicht können auch später eine Prädisposition für Mangelernährung haben.

Angemessene Unterstützung und Ernährung während der Schwangerschaft und in den ersten Lebensjahren des Kindes sind entscheidend für die Vermeidung von Mangelernährung.

Symptome

Das Hauptsymptom des Marasmus ist ein akuter Verlust von Körperfett und Muskelgewebe, was zu einem ungewöhnlich niedrigen Body-Mass-Index (BMI) führt. Marasmus ist eine Form der Auszehrung.

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Bei einem Kind ist das Hauptsymptom des Marasmus eine Wachstumsstörung, bekannt als Kleinwuchs.

Bei Erwachsenen und älteren Kindern kann das Hauptsymptom Wasting sein, also ein Verlust von Körpergewebe und Fett. Ein älteres Kind mit Wasting kann eine normale Körpergröße für sein Alter haben.

Ein Kind mit Marasmus kann auch sehr hungrig sein und an seiner Kleidung oder seinen Händen saugen, als ob es nach etwas zu essen sucht.

Manche Menschen mit Marasmus leiden aber auch an Anorexie und wollen oder können nicht essen.

Mit der Zeit verliert eine Person mit Marasmus Körpergewebe und Fett im Gesicht. Ebenso werden ihre Knochen unter der Haut sichtbar, und durch den Verlust an Körpermasse bilden sich Hautfalten. Ihre Augen können eingefallen erscheinen.

Weitere Symptome sind:

  • Anhaltender Schwindel
  • Energiemangel
  • trockene Haut
  • sprödes Haar

Zu den langfristigen Auswirkungen von Marasmus bei Kindern gehören neben dem Gewichtsverlust auch langsames Wachstum und wiederholte Infektionen.

Durchfall, Masern oder eine Atemwegsinfektion sind schwerwiegende Komplikationen, die bei einem Kind mit Marasmus tödlich sein können. Durchfall kann auch eine mitwirkende Ursache für Marasmus sein.

Andere Komplikationen sind Bradykardie, Hypotonie und Hypothermie.

Andere Formen von schwerer Unterernährung

Marasmus ist nicht das einzige Syndrom, das aus schwerer Unterernährung resultiert.

Kwashiorkor

Kwashiorkor ist eine weitere schwere Form der Protein-Energie-Mangelernährung, bei der der Hauptmangel im Protein besteht.

Schwere Fälle von Mangelernährung können zu Kwashiorkor führen. Im Gegensatz zu Marasmus führt Kwashiorkor dazu, dass der Körper Flüssigkeit in den Unterschenkeln, Füßen, Armen, Händen und im Gesicht zurückhält, was zu einem geschwollenen Aussehen führt.

Kwashiorkor kann auch dazu führen, dass eine Person einen aufgeblähten oder vorgewölbten Bauch hat. Aber jemand mit Kwashiorkor muss nicht unbedingt ein besonders niedriges Gewicht haben, weil die Flüssigkeitsansammlung den Verlust an Körperfett und Muskelgewebe ausgleicht.

Nach Angaben der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) hat ein Kind mit Kwashiorkor ein Gewicht, das 60 bis 80 Prozent des Standardgewichts für sein Alter beträgt.

Andere Symptome von Kwashiorkor sind:

  • Appetitlosigkeit
  • Energiemangel
  • Reizbarkeit
  • Veränderung der Haarfarbe zu gelb oder orange

Hautprobleme sind eine Komplikation von Kwashiorkor. Diese können umfassen:

  • Hautflecken, die ungewöhnlich hell oder dunkel werden
  • Hautabschuppung
  • Entwicklung von Hautgeschwüren
  • Läsionen, die anfangen zu lecken oder zu bluten

Leberprobleme können bei Kwashiorkor auftreten, sind aber bei Marasmus selten.

Kwashiorkor muss sofort diagnostiziert und behandelt werden, da er schnell lebensbedrohlich werden kann.

Marasmatischer Kwashiorkor

Marasmatischer Kwashiorkor ist die dritte Form der Protein-Energie-Mangelernährung, die Merkmale und Symptome sowohl von Marasmus als auch von Kwashiorkor kombiniert.

Eine Person mit marasmatischem Kwashiorkor kann:

– extrem dünn sein

– Anzeichen von Abmagerung in bestimmten Bereichen des Körpers zeigen

– übermäßige Flüssigkeitsansammlungen in anderen Teilen des Körpers haben

Bei Kindern mit Marasmus-Kwashiorkor beträgt das Gewicht weniger als 60 Prozent des Standardgewichts für ihr Alter.

Eine sofortige medizinische Behandlung ist unerlässlich. Je weiter der Zustand fortschreitet, desto schwieriger wird die Genesung, und die Überlebenschancen sinken.

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Nach Angaben der FAO ist noch unklar, warum manche Menschen Marasmus und andere Kwashiorkor entwickeln.

Behandlung

Marasmus ist ein lebensbedrohlicher medizinischer Notfall. Wenn Symptome auftreten, muss die Person sofort behandelt werden.

Schneller Gewichtsverlust, Infektionen und plötzliche Veränderungen des Verhaltens oder des Appetits können Anzeichen für ein zugrunde liegendes Problem sein, wie z. B. eine Essstörung oder eine chronische Erkrankung.

Eine medizinische Fachkraft muss einen speziellen Ernährungsplan für jemanden mit der Diagnose Marasmus erstellen.

Wenn die Person an Magersucht (Anorexia nervosa) leidet, kann ein Team von Fachleuten beteiligt sein.

Es ist entscheidend, dass eine Person mit Marasmus eine Diätbehandlung erhält, die reich an Nährstoffen, Kohlenhydraten und Kalorien ist. Sie werden mehr Kalorien benötigen, als für ihr Alter üblich ist. Ihr Körper kann jedoch nach dem Verlust von so viel Fett und Körpergewebe nur schwer Nahrung vertragen oder verdauen.

Eine Lösung besteht darin, dass die Ärzte die Nahrung in kleinen Mengen und möglicherweise über Schläuche in die Venen und den Magen geben. Diese Schläuche ermöglichen eine schnelle und direkte Zufuhr von Nahrung und Flüssigkeit in den Körper.

Eine vollständige Genesung kann selbst mit dem richtigen Behandlungsplan noch Monate dauern. Möglicherweise müssen auch Komplikationen wie Infektionen und Dehydrierung behandelt werden.

Wenn der Marasmus die Folge einer Essstörung ist, benötigt die betroffene Person wahrscheinlich auch eine psychologische Behandlung und Unterstützung.

Vorbeugung

Der beste Weg, Marasmus vorzubeugen, ist eine ausreichende Kalorien- und Eiweißzufuhr, vorzugsweise durch eine gesunde, ausgewogene Ernährung.

Eiweißreiche Lebensmittel wie Magermilch, Fisch, Eier und Nüsse sind ideal für Energie und Wachstum, obwohl jedes protein- und kalorienreiche Lebensmittel zur Vorbeugung von Marasmus verwendet werden kann, je nachdem, was zur Verfügung steht.

Gemüse und Obst sind wichtig für die Versorgung mit anderen Nährstoffen und Mineralien und zur Vorbeugung von Vitaminmangel. Die Menschen können auch Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, aber diese können weniger effektiv sein als Lebensmittel, was die Zufuhr von Nährstoffen angeht.

Eine Person, die sich von Marasmus erholt hat oder sich davon erholt, sollte darauf achten, Komplikationen zu vermeiden, einschließlich Dehydrierung und Durchfall.

Sanitäre Einrichtungen und Hygiene

Gute sanitäre Einrichtungen und Hygiene können bei Marasmus eine Rolle spielen, besonders an Orten, an denen es keine regelmäßige Versorgung mit gesunder Nahrung und sauberem Wasser gibt.

Schlechte sanitäre Einrichtungen und Hygiene können zu Infektionen führen, die die Symptome von Marasmus und anderen Arten von Unterernährung verschlimmern und die Genesung erschweren können.

Das Kochen von Lebensmitteln bei hoher Hitze zur Abtötung von Bakterien kann helfen, ebenso wie das Einfrieren von Lebensmitteln und das Wiederaufwärmen vor dem Verzehr.

Das Abkochen von Wasser vor dem Trinken, Kochen oder Baden in Gegenden, in denen sauberes Wasser schwer zugänglich ist, ist wichtig, um die Verbreitung von durch Wasser übertragenen Krankheiten zu verhindern.

Säuglinge 6 Monate lang zu stillen kann helfen, sie vor Ernährungsproblemen zu schützen, besonders an Orten, an denen Lebensmittel knapp sind.