Gatorade wird als Getränk zur Steigerung der Leistungsfähigkeit verkauft. Es enthält rehydrierende Elektrolyte, hat aber auch eine hohe Konzentration an Zucker. Ist das Trinken von Gatorade vor diesem Hintergrund gut oder schlecht für die Gesundheit und die sportliche Leistung der Menschen?

Gatorade wird als „Sportgetränk“ eingestuft. Wissenschaftler der Universität von Florida entwickelten das Getränk 1965 mit dem Ziel, die Leistung ihrer Football-Mannschaft, den Gators, zu steigern. Im Jahr 1967 gewannen die Gators zum ersten Mal seit Jahren die Orange Bowl.

Gatorade enthält Elektrolyte, um zu rehydrieren und Energie zu liefern. Allerdings enthält es auch einen hohen Anteil an Zucker, der das Gesundheitsrisiko erhöhen kann.

Laut Healthy Eating Research aus dem Jahr 2012 hat der Konsum von zuckerhaltigen Getränken in den letzten drei Jahrzehnten deutlich zugenommen. Das Trinken von zuckerhaltigen Sportgetränken, wie z. B. Gatorade, wird in Verbindung gebracht mit:

  • Gewichtszunahme
  • schlechter Ernährung
  • Abkehr von gesunden Getränken
  • erhöhtem Risiko für Diabetes und Fettleibigkeit

Dies allein bedeutet jedoch nicht, dass Gatorade schlecht für die Gesundheit ist. Menschen können moderate Mengen von Gatorade oder anderen Sportgetränken konsumieren und keine negativen Auswirkungen erfahren.

Ernsthafte Athleten und Menschen, die viel Sport treiben, können sogar Vorteile vom Trinken von Gatorade sehen, ebenso wie von Wasser.

In diesem Artikel werfen wir einen detaillierten Blick auf den Nutzen und die Risiken des Trinkens von Gatorade.

Sollten Sie nach dem Sport Gatorade oder Wasser trinken?

Sowohl Gatorade als auch Wasser helfen dem Körper, die durch Sport und andere körperliche Aktivitäten verlorene Flüssigkeit wieder aufzunehmen. Der Unterschied besteht darin, dass die Hersteller Gatorade und anderen Sportgetränken zusätzliche Elemente, wie Zucker und Elektrolyte, hinzufügen.

Elektrolyte sind Mineralien wie Kalium und Natrium, die einen Einfluss auf die Muskeln, das Gehirn und die Nerven einer Person haben.

Wenn eine Person trainiert, verliert sie nicht nur Wasser, sondern auch Elektrolyte durch ihren Schweiß. Gatorade hilft aufgrund seines Elektrolytgehalts, die verlorenen Elektrolyte wiederherzustellen und eine Person während intensiver Aktivität hydratisiert zu halten. Es kann auch Elektrolyte ersetzen, während Zeiten der Krankheit, wie Magenviren.

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Gatorade wurde entwickelt, um Leistungssportlern zu helfen, bessere Leistungen auf dem Feld zu erbringen. Es gibt keinen Mangel an Forschung, die größtenteils von Gatorade und anderen Sportgetränken finanziert wurde, um diese Behauptungen zu unterstützen.

Laut SugarScience von der University of California, Berkeley, gibt es mehr als 300 Forschungsartikel über Sportgetränke. Davon ist es schwierig, Forschungsarbeiten zu finden, die nicht in großem Umfang von Interessenvertretern der Industrie, einschließlich Gatorade, finanziert werden. Wenn diese Einrichtungen die Forschung zu ihren eigenen Produkten finanzieren, wird dies von Gutachtern weithin als Interessenkonflikt betrachtet.

Eine unabhängige Überprüfung von Forschungsergebnissen aus dem Jahr 2007 fand beispielsweise heraus, dass Studien, die vollständig von der Industrie finanziert wurden, mit deutlich höherer Wahrscheinlichkeit positive Ergebnisse erzielten als Studien, die nicht von der Industrie finanziert wurden.

Ein Forschungsbericht der University of California, Berkley aus dem Jahr 2014 weist darauf hin, dass die meisten Forscher ihre Ergebnisse auf die Leistung von Leistungssportlern stützen. Daher könnten ernsthafte Athleten, die länger als eine Stunde am Stück trainieren oder an Wettkämpfen teilnehmen, feststellen, dass Gatorade Vorteile bietet, die Wasser nicht bietet.

Wissenschaftler empfehlen jedoch Gatorade oder andere Sportgetränke in den meisten Fällen nicht für die durchschnittliche Person oder das Kind, die weniger als eine Stunde lang trainieren oder an Wettkämpfen teilnehmen.

Risiken beim Trinken von zu viel Gatorade

Die Hersteller haben Gatorade für ernsthafte Athleten und diejenigen entwickelt, die an längeren, anstrengenden Aktivitäten beteiligt sind. Es fügt nicht nur Elektrolyte zur Flüssigkeitszufuhr hinzu, sondern auch Zucker.

In der Regel können ernsthafte Sportler und Menschen, die lange, anstrengende Aktivitäten ausüben, mit dem zusätzlichen Zucker umgehen, da sie ihn während ihres normalen Tagesablaufs verbrennen werden. Bei Menschen, die seltener oder nur eine Stunde oder weniger Sport treiben, kann der zusätzliche Zucker eher zu gesundheitlichen Komplikationen führen.

DieCentral Washington University verglich die Kalorienzahl von Gatorade und anderen Getränken pro Portion:

  • Gatorade enthält 50 Kalorien
  • Powerade und All-Sport enthalten 70 Kalorien
  • Coca-Cola enthält 103 Kalorien
  • Orangensaft enthält 104 Kalorien
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Nach denselben Angaben bietet Gatorade 14 Gramm (g) Kohlenhydrate pro Portion, verglichen mit 27 g in Coca-Cola und 25 g in Orangensaft.

Die Universität von Kalifornien, Berkeley, kommt in einer Studie aus dem Jahr 2014 zu dem Schluss, dass der steigende Konsum von zuckerhaltigen Getränken, einschließlich Energydrinks, bei Kindern zu einer Gewichtszunahme im Erwachsenenalter beitragen kann. Sie bringen dies auch mit chronischen Erkrankungen in Verbindung, darunter Typ-2-Diabetes und Herzerkrankungen.

Die Forscher vermuten, dass Sportgetränke möglicherweise mit irreführenden Etiketten und Werbung gesundheitliche Vorteile anpreisen, die wissenschaftlich nicht vollständig bewiesen sind.

Für die meisten Menschen, einschließlich Kinder und Jugendliche, sind der zusätzliche Zucker, das Natrium und die Kalorien, die in zuckerhaltigen Getränken enthalten sind, nicht notwendig. In der Tat können diese Kalorien die Kalorienaufnahme aus nahrhafteren Quellen ersetzen.

Zusätzlich zu den Kalorien sollten die Menschen einige andere Faktoren berücksichtigen. Kalorienärmere Versionen von Gatorade enthalten künstliche Süßstoffe, die einigen Untersuchungen zufolge zu anhaltenden Gewichtsproblemen führen können.

Eine 2010 veröffentlichte Studie legt nahe, dass künstliche Süßstoffe bei regelmäßigem Konsum das Gewicht erhöhen können.

Eine letzte Überlegung, insbesondere für Menschen mit Allergien und Empfindlichkeit, ist das Vorhandensein von Lebensmittelfarbstoffen in Gatorade und anderen Sportgetränken. Diese Vorsicht ist geboten, da einige Untersuchungen künstliche Farbstoffe mit gesundheitlichen Problemen wie Hyperaktivität und möglicherweise Krebs in Verbindung gebracht haben.

Zusammenfassung

Gatorade kann ein gutes Getränk zur Ergänzung von Wasser für Sportler sein, die intensiv trainieren und aktiv sind. Gatorade kann auch hilfreich sein, um Elektrolyte zu ersetzen, die während einer Krankheit, die mit Erbrechen oder Durchfall einhergeht, oder nach längerer Belastung durch übermäßige Hitze verloren gegangen sind.

Gatorade enthält jedoch einen hohen Anteil an Zucker und Lebensmittelfarbstoffen, die das Risiko für bestimmte Gesundheitszustände, einschließlich Gewichtszunahme und Typ-2-Diabetes, erhöhen können.

Gatorade und andere Sportgetränke sind nicht von Natur aus gesund oder gesünder als andere Getränke. Bei regelmäßigem Konsum kann Gatorade zu Problemen wie Fettleibigkeit führen oder zu diesen beitragen.

Es sind weitere Forschungen erforderlich, um die positiven und negativen Auswirkungen von Gatorade und anderen Sportgetränken vollständig zu verstehen.