Die Ursachen von Lungenkrebs können sich zwischen Männern und Frauen unterscheiden, ebenso wie die Lebenserwartung. Auch sind einige Arten von Lungenkrebs häufiger bei Männern. Die Symptome sind jedoch in der Regel universell.

Laut der American Cancer Society ist Lungenkrebs die zweithäufigste Krebserkrankung und die führende Ursache für Krebstodesfälle sowohl bei Männern als auch bei Frauen im Land. Die Organisation schätzt auch, dass es im Jahr 2018 in den Vereinigten Staaten sein wird:

  • 234.030 neue Fälle von Lungenkrebs, davon 121.680 bei Männern und 112.350 bei Frauen
  • 154.050 Todesfälle durch Lungenkrebs, darunter 83.550 Männer und 70.500 Frauen

Menschen, die rauchen, haben ein viel höheres Risiko, an Lungenkrebs zu erkranken als Nichtraucher. In den USA ist das Zigarettenrauchen bei Männern weiter verbreitet als bei Frauen.

In diesem Artikel befassen wir uns mit den frühen Anzeichen und Symptomen von Lungenkrebs bei Männern. Wir beschreiben auch, wann man einen Arzt aufsuchen sollte, wie der Arzt eine Diagnose stellt und Tipps zur Bewältigung der Symptome.

Frühe Anzeichen und Symptome

In den frühen Stadien verursacht Lungenkrebs oft keine Symptome bei den Betroffenen. Die Symptome entwickeln sich eher, wenn sich der Krebs ausbreitet und fortschreitet.

Eine frühe Diagnose und Behandlung kann jedoch die Aussichten einer Person erheblich verbessern.

Nicht-kleinzelliger Lungenkrebs oder NSCLC ist die häufigste Form von Lungenkrebs.

Die Symptome sind bei Männern und Frauen in der Regel ähnlich und können folgende sein

  • Husten, der länger als ein paar Wochen anhält
  • Abhusten von Blut
  • Keuchen
  • Schmerzen in der Brust
  • Schmerzen beim Atmen oder Husten
  • Kurzatmigkeit
  • Heiserkeit
  • häufige Lungeninfektionen, wie Lungenentzündung oder Bronchitis, aufgrund der Krebszellen, die die Atemwege verstopfen
  • Atelektase, d. h. der Kollaps der Lunge, nachdem der Krebs die Atemwege blockiert hat

Wenn sich ein Plattenepithelkarzinom, eine Art von Hautkrebs, in der Lunge entwickelt, kann eine Person auch ein paraneoplastisches Syndrom erleben.

Das paraneoplastische Syndrom tritt auf, wenn Krebszellen oder Zellen des Immunsystems Hormone oder andere Substanzen produzieren, die das umliegende Gewebe verändern. Es kann Symptome verursachen, wie z. B:

  • Schwierigkeiten beim Gehen und Halten des Gleichgewichts
  • Muskelkrämpfe
  • unwillkürliche Bewegungen
  • Verlust der Muskelkoordination
  • Muskelschwäche
  • Schluckbeschwerden
  • undeutliche Sprache

Eine andere Art von Lungenkrebs, genannt kleinzelliger Lungenkrebs oder SCLC, war früher bei Männern häufiger als bei Frauen. Die Lücke schließt sich jedoch, da die Lungenkrebsrate bei Männern in den letzten zehn Jahren gesunken ist.

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SCLC entwickelt sich typischerweise in der Nähe der zentralen Atemwege der Lunge und breitet sich oft auf das Gehirn aus. Frühe Symptome können sein:

  • Kopfschmerzen
  • Sehveränderungen
  • Schwäche auf einer Seite des Körpers
  • Veränderungen im Verhalten

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Menschen mit Lungenkrebs haben typischerweise wenige oder keine Symptome, wenn sich die Krankheit in einem Anfangsstadium befindet. Wenn der Krebs so weit fortgeschritten ist, dass er Symptome verursacht, kann er sich bereits auf andere Teile des Körpers ausgebreitet haben. Dies gilt sowohl für Männer als auch für Frauen.

Wenn Menschen Symptome haben, verwechseln sie diese oft mit den Auswirkungen des Rauchens oder mit Symptomen einer weniger ernsten Erkrankung, wie z. B. einer Infektion.

Eine frühe Diagnose und Behandlung von Lungenkrebs kann die Aussichten einer Person verbessern. Wenn eine Person eines der folgenden Symptome verspürt, sollte sie einen Arzt aufsuchen:

  • Kurzatmigkeit
  • Husten, der nicht weggeht
  • Blut im Sputum
  • Blut, das beim Husten hochkommt
  • Schmerzen in der Brust
  • Knochenschmerzen
  • Gewichtsverlust, der nicht leicht zu erklären ist
  • Heiserkeit
  • Kopfschmerzen

Diagnose

In den USA sind Ärzte heute in der Lage, Lungenkrebs in frühen Stadien zu diagnostizieren und erfolgreich zu behandeln, sowohl bei Männern als auch bei Frauen. Menschen, die eine Behandlung für Lungenkrebs in einem frühen Stadium erhalten, haben eine bessere Chance, länger zu leben.

Um nach Anzeichen von Lungenkrebs zu suchen, kann ein Arzt damit beginnen, nach dem allgemeinen Gesundheitszustand einer Person und nach etwaigen Symptomen zu fragen. Der Arzt kann dann eine körperliche Untersuchung und einen Spirometrie-Test durchführen. Bei diesem Test bittet der Arzt die Person, in ein kleines Gerät, ein sogenanntes Spirometer, zu atmen, das bei der Diagnose von Lungenproblemen helfen kann.

Der Arzt kann auch eine Blutuntersuchung anordnen, um andere Erkrankungen auszuschließen, die die Symptome verursachen könnten, wie z. B. Lungeninfektionen.

Um eine genaue Diagnose zu stellen und andere Erkrankungen auszuschließen, kann ein Arzt auch einen oder mehrere der folgenden Tests empfehlen:

  • Bildgebende Tests. Diese ermöglichen es dem Arzt, im Inneren des Körpers nach Anzeichen von Lungenkrebs und anderen Krankheiten zu suchen. Bildgebende Tests können eine Röntgenaufnahme der Brust oder einen CT-Scan beinhalten.
  • Sputum-Zytologie. Bei dieser Untersuchung werden die Patienten gebeten, eine kleine Menge Sputum abzuhusten, das der Arzt dann unter dem Mikroskop auf Krebszellen untersucht.
  • Biopsie. Bei diesem Verfahren entnimmt der Arzt eine kleine Zellprobe aus der Lunge einer Person, um sie im Labor zu analysieren. Um die Zellen zu entnehmen, führt der Arzt einen dünnen Schlauch durch den Mund oder die Nase der Person ein.
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Tipps zur Bewältigung der Symptome

Es gibt einige einfache Maßnahmen, die eine Person ergreifen kann, um die Symptome zu lindern und zu verhindern, dass sie sich verschlimmern.

Einer der wichtigsten Schritte ist, mit dem Rauchen oder der Verwendung anderer Tabakprodukte aufzuhören. Eine Person sollte auch den Kontakt mit Passivrauch reduzieren. Dies kann einer Person helfen, leichter zu atmen und Symptome wie Kurzatmigkeit und Husten zu verbessern.

Die folgenden Tipps können auch bei Kurzatmigkeit helfen:

  • Langsam atmen, indem man sanft durch die Nase einatmet und durch den Mund ausatmet
  • Versuchen Sie, ruhig und entspannt zu bleiben, z. B. indem Sie Musik hören, meditieren oder ein Buch lesen
  • Leiten Sie kühle Luft in Richtung Gesicht, indem Sie einen Ventilator einschalten oder ein Fenster öffnen
  • eine bequeme Position finden und sich nach vorne lehnen
  • Vermeiden Sie Aktivitäten, die Kurzatmigkeit begünstigen können, z. B. indem Sie den Aufzug statt der Treppe nehmen
  • Essen Sie häufiger kleinere Mahlzeiten und vermeiden Sie große Nahrungsbissen.

Ein Arzt kann auch Medikamente und Sauerstoff verabreichen, um die Symptome der Atemnot zu lindern.

Einige Menschen mit Lungenkrebs profitieren auch von Therapien, die darauf abzielen, Schmerzen, Stress und Ängste zu lindern, wie z. B:

  • Akupunktur
  • Hypnose
  • Massage
  • Yoga
  • Meditation

Ausblick

Lungenkrebs ist die häufigste Todesursache durch Krebs bei Männern und Frauen in den USA.

Eine frühzeitige Erkennung und Behandlung kann jedoch die Aussichten einer Person erheblich verbessern. Jeder, der die Symptome in diesem Artikel erlebt, sollte einen Arzt aufsuchen.