Obwohl Diätassistenten und Ernährungswissenschaftler beide Menschen helfen, die besten Diäten und Lebensmittel zu finden, um ihre gesundheitlichen Bedürfnisse zu erfüllen, haben sie unterschiedliche Qualifikationen.

In den Vereinigten Staaten sind Diätassistenten zertifiziert, um klinische Bedingungen zu behandeln, während Ernährungswissenschaftler nicht immer zertifiziert sind.

Dieser Artikel beschreibt die Unterschiede zwischen Ernährungsberatern und Diätassistenten, einschließlich ihrer Ausbildung, ihrer Aufgaben und ihres Versicherungsschutzes.

Was ist der Unterschied?

In den USA müssen Diätassistenten eine Zertifizierung von der Academy of Nutrition and Dietetics erhalten, um praktizieren zu können. Diätassistenten können bestimmte Gesundheitszustände, wie z. B. Essstörungen, behandeln, indem sie Ernährungsempfehlungen geben.

Einige Organisationen zertifizieren auch Ernährungsberater, wie z. B. das Board for Certification of Nutrition Specialists (BCNS). Die Ausbildung zum Ernährungsberater kann jedoch variieren. In einigen Staaten ist keine Zertifizierung erforderlich, so dass in diesen Staaten jeder eine Ernährungsberatung anbieten kann.

Ernährungsberater können auch andere Schwerpunkte haben als Diätassistenten. Ernährungsberater können sich zum Beispiel in bestimmten Gesundheitsbereichen weiterbilden, z. B. in Sporternährung, Verdauungsstörungen und Autoimmunerkrankungen. Der BCNS bietet auch die Qualifikation zum Certified Ketogenic Nutrition Specialist für diejenigen an, die die Keto-Diät im Detail verstehen wollen.

Einige Ernährungsberater bieten jedoch auch allgemeinere Ratschläge zu gesunder Ernährung, Gewichtsabnahme und Reduzierung von Müdigkeit an.

Ausbildung

In den folgenden Abschnitten werden die verschiedenen Qualifikationen behandelt, die ein Diätassistent oder Ernährungsberater haben kann.

Registrierte Diätassistenten

Registrierte Diätassistenten (RDNs) bieten medizinische Ernährungstherapie (MNT) für Menschen mit bestimmten Erkrankungen an.

Dies kann in einem Krankenhaus oder in einer privaten Praxis erfolgen. Manchmal bieten RDNs auch Ernährungserziehung und -expertise für Schulen, Pflegeheime, lebensmittelverwandte Unternehmen oder öffentliche Gesundheitsämter an.

Um ein RDN zu werden, muss eine Person eine Zertifizierung von der Academy of Nutrition and Dietetics erhalten. Um diese Zertifizierung zu erhalten, müssen sie:

  • einen Bachelor-Abschluss oder eine höhere Qualifikation an einer regional akkreditierten Universität oder einem College in den USA haben.
  • vom Accreditation Council for Education in Nutrition and Dietetics (ACEND) oder der Academy of Nutrition and Dietetics akkreditiert oder anerkannt sein
  • 1.200 Stunden supervidierte Praxis durch ein ACEND-akkreditiertes Praxisprogramm absolvieren
  • eine nationale Prüfung bestehen, die von der Commission on Dietetic Registration durchgeführt wird
  • Erfüllung der Anforderungen an die berufliche Weiterbildung zur Aufrechterhaltung der Registrierung
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Zertifizierter klinischer Ernährungsberater

Ein zertifizierter klinischer Ernährungsberater (CCN) ist qualifiziert, die Ernährungsbedürfnisse von Menschen basierend auf ihrem Lebensstil und ihren Gesundheitszielen zu beurteilen. Das Clinical Nutrition Certification Board bietet diese Zertifizierung an.

Ein CCN kann personalisierte Empfehlungen für Ernährung, Bewegung, Nahrungsergänzungsmittel und Stressabbau geben. Um ein CCN zu werden, muss eine Person einen der folgenden Ernährungsabschlüsse haben, um die Ausbildung zu beginnen:

  • Bachelor of Science (B.S.)
  • Master (M.S.)
  • Doktor der Philosophie
  • Doktor der Wissenschaft (Sc.D.)

Alternativ können sie auch einen fortgeschrittenen Berufsabschluss in einem anderen lizenzierten Gesundheitsbereich haben.

Der Umfang der Ausbildung, die eine Person benötigt, um ein zertifizierter CCN zu werden, hängt von ihren bereits vorhandenen Qualifikationen ab. Zum Beispiel muss jemand mit einem Bachelor-Abschluss mindestens 3 Kursstunden zu einer Reihe von Themen – wie Humanphysiologie, Biochemie und Mikrobiologie – belegen, bevor er zertifiziert wird.

Jemand mit einem fortgeschritteneren Abschluss, wie z. B. einem Doktortitel oder einem Abschluss als Krankenpfleger, muss möglicherweise nicht so viel Ausbildung absolvieren. Allerdings müssen alle CCNs eine Prüfung ablegen und ihre Zertifizierung alle 2 Jahre durch Fortbildung aufrechterhalten.

Zertifizierte Ernährungsfachkraft

Der Titel „Certified Nutrition Specialist“ (CNS) ist eine Qualifikation, die ein Ernährungsberater in den USA erwerben kann.

Personen, die sich für die CNS-Ausbildung bewerben, müssen einen Master- oder Doktortitel in Ernährung oder einem anderen verwandten Fachgebiet haben. Zusätzlich zu diesen Abschlüssen müssen alle auszubildenden CNSs:

  • einen Kurs an einer regional akkreditierten Einrichtung absolvieren
  • 1.000 Stunden dokumentierte, beaufsichtigte Praxis absolvieren
  • eine Prüfung ablegen
  • sich alle 5 Jahre mit Weiterbildungspunkten rezertifizieren lassen

Die Mindestanzahl der Stunden, die ein CNS mit dem Erlernen der Biowissenschaften verbringen muss, ist höher als die der CCNs. Sie können auch Themen wie Pharmakologie, Arzneimittelinteraktionen und Ernährungsstörungen studieren.

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Versicherung

Versicherungsanbieter decken oft Besuche bei RDNs für bestimmte Gesundheitszustände ab.

Im Jahr 2020 erkannte die US-Regierung, dass MNT bei der Behandlung einer Reihe von chronischen Erkrankungen helfen kann, von denen Medicare-Begünstigte überproportional betroffen sind. Zwei Drittel der Medicare-Begünstigten haben mehr als eine chronische Erkrankung.

Der Medical Nutrition Therapy Act of 2020 bietet Medicare Part B Abdeckung von MNT für Menschen, die haben:

  • Fettleibigkeit
  • Prädiabetes
  • Krebs
  • Zöliakie
  • HIV oder AIDS
  • Bluthochdruck
  • Dyslipidämie
  • Mangelernährung
  • Essstörungen
  • jede andere Krankheit oder jeder andere Zustand, der einen ungewollten Gewichtsverlust verursacht

Zusätzlich zu Ärzten erlaubt die Gesetzgebung auch Krankenschwestern und Psychologen, Menschen für MNT zu überweisen.

Andere Ernährungsdienstleistungen

Zu den anderen Ernährungsdienstleistungen gehören Ernährungscoaches, Gesundheitscoaches und Fitness-Trainer in Fitnessstudios. Das erforderliche Ausbildungsniveau für Fachleute mit diesen Berufsbezeichnungen kann variieren.

Um Titel wie RDN oder CCN verwenden zu dürfen, muss eine Person über eine entsprechende Zertifizierung verfügen. Es ist wichtig, die Qualifikationen und Erfahrungen eines Fachmanns gründlich zu überprüfen, bevor Sie mit ihm zusammenarbeiten, da seine Fachkenntnisse variieren können.

Zusammenfassung

RDNs bieten Ernährungsberatung für Menschen mit bestimmten Erkrankungen. Ein Arzt, eine Krankenschwester oder ein Psychologe kann jemanden über Medicare an einen Ernährungsberater überweisen, wenn dieser bestimmte chronische Gesundheitszustände hat.

Die Qualifikationen und Erfahrungen von Ernährungsberatern können variieren, daher sollten Betroffene vor der Inanspruchnahme der Dienste eines Ernährungsberaters prüfen, ob dieser über eine angemessene Ausbildung für ihre Bedürfnisse verfügt.

Obwohl CSNs und CCNs zwei der gründlichsten Zertifizierungen für Ernährungsberater sind, gibt es auch andere Zertifizierungen für Ernährungsberater. Außerdem können sich einige Praktiker als „Ernährungsberater“ bezeichnen, ohne eine formale Ausbildung oder Zertifizierung zu erhalten.