Chronisch obstruktive Lungenerkrankung, oder COPD, ist eine Kategorie von Bedingungen, die Emphysem und chronische Bronchitis umfasst. COPD ist ein fortschreitender Zustand, der sich stetig verschlimmert. Mit der Zeit wird der Körper immer weniger in der Lage sein, genügend Sauerstoff aufzunehmen. Dies kann letztendlich zum Tod führen.

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) waren chronische Erkrankungen der unteren Atemwege – von denen COPD die häufigste ist – die „dritthäufigste Todesursache in den Vereinigten Staaten im Jahr 2014.“

Das Erkennen der Endstadiumssymptome von COPD kann einer Person helfen, damit umzugehen und sich von geliebten Menschen zu verabschieden, Frieden mit ihrem Leben zu schließen, Hospizbetreuung zu suchen und ihre letzten Pläne zu besprechen.

In diesem Artikel behandeln wir die Anzeichen und Symptome, die darauf hinweisen können, dass eine Person sich dem Ende ihres Lebens nähert. Wir besprechen auch, wie man Menschen helfen kann, sich in dieser Phase ihres Lebens ruhiger und wohler zu fühlen.

Anzeichen

COPD ist unheilbar. Menschen mit COPD, die nicht an einer anderen Erkrankung sterben, sterben in der Regel an COPD.

Bis 2011 bewertete die Global Initiative for Obstructive Lung Disease den Schweregrad und das Stadium der COPD nur anhand des forcierten Ausatmungsvolumens in 1 Sekunde (FEV1).

FEV1 ist ein Maß dafür, wie viel Luft eine Person in einem einzigen Atemzug ausatmen kann. Wenn es unter 30 % des normalen Wertes fällt, befindet sich eine Person möglicherweise im Endstadium der COPD.

Die neue Norm berücksichtigt auch die Kurzatmigkeit sowie die Vorgeschichte einer Person mit akuten COPD-Episoden, die Auswirkungen der COPD auf ihr Leben und andere Faktoren.

Die Stadien der COPD sind wie folgt:

  • Mild, oder Stadium 1: FEV1 liegt über 80%. Die Symptome sind leicht und der Betroffene bemerkt möglicherweise nicht einmal, dass er erkrankt ist.
  • Moderat oder Stadium 2: FEV1 liegt bei 50-80 %. Eine Person kann einen chronischen Husten, übermäßigen Schleim und Kurzatmigkeit bemerken.
  • Schwer oder Stadium 3: FEV1 liegt bei 30-50 %. Eine Person kann einen chronischen Husten haben und es fällt ihr schwer, Sport zu treiben oder täglichen Aktivitäten nachzugehen. Sie können sich auch müde oder krank fühlen.
  • Endstadium oder Stadium 4: FEV1 fällt unter 30 %. Dies ist das Endstadium der COPD, das das tägliche Leben der Betroffenen stark beeinträchtigt.
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Es gibt zwei Möglichkeiten, das Endstadium der COPD zu messen. Die klinischen Symptome sind diejenigen, die bei einem Test in einer Arztpraxis festgestellt werden können.

Diese Symptome können sein:

  • niedriger Blutsauerstoffgehalt, oder Hypoxämie
  • Hypoxie, d. h. zu wenig Sauerstoff in den Geweben des Körpers
  • Zyanose, eine bläuliche Färbung der Haut aufgrund des Sauerstoffmangels
  • chronische Ateminsuffizienz, die auftritt, wenn das Atmungssystem nicht genügend Sauerstoff aufnehmen oder Kohlendioxid abgeben kann

Im Spätstadium der COPD neigt eine Person dazu, schwerere Schübe zu erleben. Während dieser Schübe müssen sie möglicherweise im Krankenhaus bleiben. Auch wenn es einer Person zwischen den Schüben etwas besser geht, kehrt sie in der Regel nicht zu ihrem vorherigen Zustand zurück.

Daher verschlechtert sich der Gesundheitszustand einer Person mit jedem Schub, und jeder Schub ist tendenziell schlimmer als der vorhergehende.

Einige andere Symptome, die eine Person im Spätstadium der COPD bemerken kann, sind:

  • schwere Einschränkungen bei körperlichen Aktivitäten, einschließlich Schwierigkeiten beim Gehen
  • Kurzatmigkeit
  • häufige Lungeninfektionen
  • Schwierigkeiten beim Essen
  • Verwirrung oder Gedächtnisverlust aufgrund von Sauerstoffmangel
  • Müdigkeit und erhöhte Schläfrigkeit
  • häufige schwere Krankheitsschübe
  • häufigere Krankenhausaufenthalte
  • Längere Krankenhausaufenthalte
  • Angstzustände oder Depressionen
  • Veränderungen des Bewusstseins
  • Probleme beim Schlucken
  • Zuckungen oder Muskelschwäche
  • Veränderungen in der Art und Weise der Atmung oder des Atemmusters
  • zunehmend lautes Atmen

Obwohl COPD unheilbar ist, sterben Menschen nicht immer direkt an der Krankheit oder an Sauerstoffmangel.

Einige Menschen mit COPD haben andere Erkrankungen, insbesondere Herz-Kreislauf-Erkrankungen. Tatsächlich ist die COPD innerhalb von 5 Jahren nach der Diagnose auch ein unabhängiger Risikofaktor für den plötzlichen Herztod.

Bewältigung

Es gibt viele Behandlungsmöglichkeiten, die Menschen mit COPD im Endstadium dabei helfen, die mit der Erkrankung verbundenen Schmerzen und Beschwerden zu bewältigen.

Obwohl zusätzlicher Sauerstoff und COPD-Medikamente helfen können, sind sie möglicherweise nicht mehr so hilfreich wie in den früheren Stadien.

Palliativmedizin hilft bei Schmerzen und Beschwerden, behandelt aber nicht die Grunderkrankung.

Einige Optionen der Palliativpflege umfassen:

  • Hilfe bei täglichen Aktivitäten, z. B. beim Anziehen
  • Medikamente zur Schmerzlinderung
  • Pusten von Luft ins Gesicht bei Atemnot
  • Medikamente gegen Angstzustände, Depressionen oder Schlaflosigkeit
  • Geist-Körper-Therapien, wie z. B. Yoga
  • Komplementärmedizinische Maßnahmen, wie z. B. Massagetherapie

Viele Menschen mit unheilbaren Krankheiten finden in der Hospizbetreuung eine wichtige Hilfe. Hospize bieten eine Betreuung am Lebensende, die sich darauf konzentriert, dass sich die Person wohlfühlt, ihre Beschwerden lindert und sie unterstützt, ihren Frieden mit dem Tod zu machen.

Hospizanbieter stellen das Wohlbefinden des Patienten und seinen Wunsch nach einem guten Tod in den Vordergrund, anstatt das Leben um jeden Preis zu erhalten.

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Für manche Menschen ist die Angst vor dem Tod schmerzhafter als die körperlichen Beschwerden der COPD. Eine Person macht sich vielleicht Sorgen über ihr Vermächtnis oder ihre Familie, über spirituelle Angelegenheiten oder darüber, ob sie ein gutes Leben geführt hat.

Einige Strategien, die helfen können, sind:

  • ÜberGefühle sprechen: Es ist normal, sich wütend, ängstlich oder beides zu fühlen. Das Besprechen dieser Emotionen kann der Person helfen, etwas Erleichterung zu spüren.
  • Mit geliebten Menschen über das Leben oder Wünsche sprechen: Menschen können mit ihrer Familie über das Vermächtnis sprechen, das sie hinterlassen möchten, über die Lektionen, die sie weitergeben möchten, und über die Liebe, die sie zu hinterlassen hoffen.
  • Sprechen Sie mit Menschen, die Erfahrung mit dem Tod haben: Hospizanbieter, religiöse Führer und andere Menschen, die viele Menschen haben sterben sehen, können eine andere Perspektive auf den Tod haben als Familie und Freunde. Man kann versuchen, mit ihnen über seine Gefühle zu sprechen.
  • Religiöse Rituale: Wenn eine Person religiös ist, kann sie in Erwägung ziehen, mit einem religiösen Führer über Rituale am Ende des Lebens zu sprechen. Spirituelle Führer können Einblicke und Ratschläge geben, und sie können ihre Perspektive auf spirituelle Angelegenheiten teilen.
  • Angelegenheiten in Ordnung bringen: Wenn möglich, sollten Menschen mit COPD im Endstadium sicherstellen, dass ihr Testament aktuell ist. Wenn sie hoffen, ihren Angehörigen etwas zu hinterlassen, sollten sie sicherstellen, dass die entsprechenden Personen dies wissen. Wenn die Person kleine Kinder hat, sollte sie vielleicht einen Vormund bestimmen.
  • Selbsthilfegruppen und Therapie: Die Emotionen, die mit dem Lebensende verbunden sind, können überwältigend und zu bedeutend sein, um sie allein zu verarbeiten. Die Betroffenen können versuchen, die Hilfe eines Therapeuten in Anspruch zu nehmen, der auf solche Situationen spezialisiert ist. Selbsthilfegruppen für unheilbar Kranke können ebenfalls helfen.

Zusammenfassung

COPD im Endstadium kann überwältigend sein. Die Inanspruchnahme einer geeigneten Palliativversorgung kann bei den körperlichen Beschwerden der COPD helfen.

Es ist normal, dass Menschen Angst oder Wut empfinden, und wer dem Tod nahe ist, sollte sich für diese Gefühle nicht schämen.

Ein mitfühlendes medizinisches Team und eine unterstützende Hospizbetreuung können einem Menschen helfen, sich in dieser Phase seines Lebens wohl und getröstet zu fühlen.