Die Schwarze Witwe Spinne ist wahrscheinlich die giftigste Spinne in Nordamerika. Schwarze Witwen gedeihen in gemäßigten Klimazonen, daher sind sie im Süden und Westen der Vereinigten Staaten am häufigsten.

Menschen können sie in Weinbergen, Außentoiletten oder in anderen geschützten Bereichen finden, in denen sich Schutt ansammelt. Diese Bereiche sind perfekt für die Spinnen, um Netze zu bauen und Beute zu fangen.

Die Schwarze Witwe ist berühmt für ihren Namen, der ihr gegeben wurde, weil die weiblichen Spinnen dafür bekannt sind, dass sie Männchen manchmal nach der Paarung töten und fressen. Ihr glänzender schwarzer Körper ist auch leicht zu erkennen.

Menschen können sie leicht von anderen Spinnen unterscheiden, weil die Schwarze Witwe ein rötliches, sanduhrförmiges Zeichen auf ihrem Körper hat. Sie kann auch rote und weiße Streifen oder Flecken auf dem oberen Teil ihres Körpers haben.

Obwohl die Menschen die Schwarze Witwe oft wegen ihres giftigen Bisses fürchten, ist sie weniger tödlich als viele glauben. Der Biss einer Schwarzen Witwe kann schädlich sein, ist aber selten tödlich.

Ursachen: Warum beißen sie?

Schwarze Witwenspinnen sind nicht oft aggressiv. Meistens beißen sie Menschen aus Selbstverteidigung. Einige Experten würden die Spinne als scheu bezeichnen, da sie sich eher dafür entscheiden würde, Menschen nicht zu beißen.

„Sie haben keinen Grund, uns zu beißen, es sei denn, sie fühlen sich bedroht“, sagt Catherine Scott, eine Arachnologin an der Simon Fraser University in British Columbia, Kanada, in einem Live Science-Interview. „Wir stellen für sie eine viel größere Bedrohung dar als sie für uns.“

Einfach nur in engen Kontakt mit einer Schwarzen Witwe zu kommen, ist nicht unbedingt gefährlich. Ihr Biss ist normalerweise defensiv.

Menschen sind am meisten gefährdet, gebissen zu werden, wenn sie den Körper der Spinne quetschen oder kneifen, so eine 2014 veröffentlichte Studie.

Die Autoren fanden heraus, dass selbst wiederholtes Stoßen nicht ausreicht, um einen Biss zu verursachen, aber das versehentliche Aufsetzen oder Greifen einer Schwarzen Witwe, wenn man nach etwas anderem greift, kann zu einem Biss führen.

Trotzdem ist es am besten, die Schwarze Witwe nicht mit bloßen Händen zu berühren, und der beste Weg, einen Biss zu vermeiden, ist, die Berührung der Spinne ganz zu vermeiden.

Jeder, der mit einer Schwarzen Witwe in Kontakt kommen muss, sollte versuchen, die Spinne von selbst gehen zu lassen oder sie mit einem stumpfen Gegenstand nach draußen zu führen.

Kinder und ältere Menschen sind am meisten gefährdet, durch einen Biss zu sterben. Diese Gruppen sollten den Kontakt mit Schwarzen Witwen so weit wie möglich vermeiden.

Erscheinungsbild: Wie sieht ein Biss aus?

Alle Spinnen haben hohle Reißzähne, um Gift in ihre Beute zu injizieren. Die Reißzähne der meisten Spinnen sind nicht stark oder lang genug, um die menschliche Haut zu durchbrechen. Die Reißzähne der Schwarzen Witwe sind jedoch anders.

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Laut dem United States Office of Safety and Health Administration (OSHA) kann eine Person einen gewissen Schmerz verspüren, wenn die Spinne zubeißt, oder sie kann überhaupt nichts bemerken. Manchmal werden zwei rote Einstichstellen sichtbar.

Manche Menschen merken erst später, dass die Spinne sie gebissen hat. Aber 30 bis 40 Minuten später können Rötungen, Schwellungen und Schmerzen von der Bissstelle ausgehen.

Symptome

Laut der American Association of Poison Control Centers sind nicht alle Bisse der Schwarzen Witwe giftig.

Erstens beißen nur die Weibchen. Außerdem ist das Gift für eine Spinne sehr kostbar. Die Spinne entscheidet, wann sie Gift injiziert und wie viel, wenn überhaupt. Die Schwarze Witwe spart ihr Gift auf, wenn sie das Gefühl hat, dass ihr Leben in Gefahr ist.

Ein ungiftiger Biss verursacht möglicherweise keine Symptome. Die Symptome eines giftigen Bisses sind vielleicht zunächst nicht sichtbar, aber sie können sich später entwickeln.

Zusammen mit Schmerzen und Schwellungen an der Bissstelle können die folgenden Symptome bei einem Biss der Schwarzen Witwe auftreten.

Es kann mehrere Stunden dauern, bis sie auftreten:

  • Ausschlag oder Juckreiz
  • starke Bauchschmerzen
  • starke Muskelkrämpfe im Bauch, in den Schultern und im Rücken
  • starke Brustschmerzen und Engegefühl
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Kopfschmerzen
  • Schwitzen
  • tränende Augen
  • Atembeschwerden
  • erhöhter Blutdruck

Die Person sollte sofort den medizinischen Notdienst kontaktieren.

Die OSHA weist darauf hin, dass die Schmerzen 8 bis 12 Stunden anhalten können, andere Symptome können jedoch mehrere Tage andauern.

Risikofaktoren und Komplikationen

Der Biss einer Schwarzen Witwe kann giftig sein, aber viele Menschen erleben wenige oder keine gesundheitlichen Komplikationen.

Im Jahr 2013 meldeten Menschen etwa 1.866 Bisse der Schwarzen Witwe an die American Association of Poison Control Centers. Nur 14 von ihnen führten zu schweren Symptomen, und keiner war tödlich.

Der Biss einer Schwarzen Witwe kann jedoch lebensbedrohlich sein für:

  • Kinder
  • ältere Menschen
  • Menschen mit anderen Gesundheitszuständen

Während der Schwangerschaft kann ein Biss Wehen und den Beginn von Wehen auslösen.

Notfallmaßnahmen

Wenn jemand anfängt, Symptome zu zeigen oder bemerkt, dass er von einer Schwarzen Witwe gebissen wurde, sollte er oder jemand, der bei ihm ist, sofort den medizinischen Notdienst kontaktieren.

Möglicherweise können sie auch ein lokales Giftzentrum anrufen.

  • Die folgenden Informationen können für den Arzt nützlich sein:
  • Alter und Gewicht der Person mit dem Biss
  • wie sie sich fühlt und ob sie andere gesundheitliche Probleme hat
  • wann die Person gebissen wurde
  • an welcher Stelle des Körpers sich der Biss befindet
  • eine Beschreibung der Spinne, die sie gebissen hat

Erste Hilfe leisten

Wenn möglich, sollten Menschen zu Hause Erste Hilfe leisten, während sie auf medizinische Hilfe warten.

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Die folgenden Schritte sollten so weit wie möglich durchgeführt werden:

  1. Waschen Sie die Bissstelle mit Wasser und Seife.
  2. Wickeln Sie Eis oder einen Eisbeutel in ein sauberes Tuch und legen Sie es auf die Bissstelle. Dies kann die Ausbreitungsgeschwindigkeit des Giftes im Körper verlangsamen.
  3. Wenn die Bissstelle nicht richtig durchblutet wird, reduzieren Sie die Zeit, in der das Eis aufgelegt wird.
  4. Heben Sie die Bissstelle an und halten Sie sie ruhig.
  5. Tragen Sie eine antibiotische Creme oder Lotion auf die Bissstelle auf, um eine Infektion zu verhindern.
  6. Nehmen Sie ein rezeptfreies Schmerzmittel gegen die Schmerzen.
  7. Nehmen Sie ein Antihistaminikum gegen den Juckreiz ein.
  8. Beobachten Sie die Symptome auf eine Verschlimmerung.

Wenn möglich, sollten die Betroffenen die Spinne oder ihre Überreste in einen sicheren Behälter geben. Die Übergabe an einen Arzt kann dabei helfen, eine geeignete Behandlung durchzuführen.

Medizinische Behandlung

Nach der Ankunft im Krankenhaus wird ein Arzt oder eine Krankenschwester die Vitalwerte messen, einschließlich Temperatur, Blutdruck, Puls und Atemfrequenz.

In einigen Fällen wird der Arzt Tests anordnen, wie z. B:

  • eine Urinuntersuchung
  • eine Blutuntersuchung
  • eine Röntgenaufnahme der Brust oder des Oberkörpers
  • ein Elektrokardiogramm (EKG)

Die Person benötigt möglicherweise:

  • schmerzlindernde Medikamente zur Behandlung der Symptome
  • Sauerstoff
  • IV-Flüssigkeit

Wenn jemand schwere Symptome hat, kann der Arzt ihm ein Antivenin geben.

Diese Art von Medikamenten enthält Antikörper, die helfen, die Auswirkungen eines Giftes zu behandeln. Es kann jedoch manchmal schwere allergische Reaktionen hervorrufen, so dass der Arzt es möglicherweise nicht verwenden möchte.

Im Jahr 2011 wiesen die Autoren einer Fallserie, die im „The Permanente Journal“ veröffentlicht wurde, darauf hin, dass ein neues, auf Antikörpern basierendes Antivenin entwickelt wurde, das ein geringeres Risiko der Empfindlichkeit aufweisen sollte.

Menschen mit einer Herzerkrankung müssen möglicherweise einige Zeit im Krankenhaus verbringen.

Vorbeugung

Schwarze Witwen leben normalerweise nicht in den Häusern der Menschen, aber sie sind in den Vereinigten Staaten relativ häufig in Höfen, Holzstapeln, Schuppen und so weiter.

Sie können auch auf Campingplätzen und an anderen Orten im Freien vorkommen. Menschen, die im Freien arbeiten, sollten darauf achten, sie zu meiden.

Zu den Tipps zur Verringerung des Risikos gehören:

  • Ausschütteln aller Schuhe, Kleidungsstücke und Decken vor dem Gebrauch, besonders wenn sie eine Zeit lang gelagert wurden
  • Auftragen von Insektenschutzmittel auf Kleidung und Schuhe
  • Verwendung von Handschuhen und körperbedeckender Kleidung beim Säubern von Holzstapeln und Nebengebäuden
  • vor dem Reinigen oder Fegen hinter Gartenmöbeln nachsehen

Ausblick

Schwere Symptome bessern sich innerhalb weniger Tage. Mildere Symptome können ein paar Wochen anhalten.

Der Betroffene kann nach Einschätzung des Arztes wieder nach Hause gehen.

Selbst mit Behandlung kann ein Biss für jüngere Kinder, Personen, die sich bereits unwohl fühlen, und ältere Menschen lebensbedrohlich sein.