Sich selbst zu verletzen mag undenkbar erscheinen, aber es ist eines der häufigsten psychischen Probleme. Eine Möglichkeit, wie Menschen dies tun, ist, sich selbst zu schneiden.

Eine ältere Studie unter College-Studenten ergab, dass 15,3 % mindestens einmal Selbstverletzungen, wie z. B. Schneiden, begangen haben.

Eine andere, neuere Studie legt nahe, dass die Häufigkeit von nicht-suizidalen Selbstverletzungen bei hospitalisierten Teenagern in den USA bei 35 % und in der restlichen Teenagerpopulation bei 10 % liegt.

Selbstverletzungen können bleibende Narben verursachen. Schneiden und andere Formen der Selbstverletzung können auch unbeabsichtigte Verletzungen verursachen, z. B. wenn sich eine Person versehentlich zu tief schneidet.

Menschen, die sich schneiden oder auf andere Art und Weise verletzen, brauchen möglicherweise eine Behandlung für ihre psychischen Probleme, anstatt sich zu schämen oder zu meiden. Auch die Suche nach einem gesünderen Ventil für ihre Emotionen kann ihnen helfen, sich zu erholen.

Lesen Sie weiter, um zu erfahren, warum sich Menschen selbst schneiden, einschließlich der Psychologie dahinter und Ratschlägen, wie man damit aufhören kann.

Warum schneiden sich Menschen selbst?

Schneiden kann, wie jeder andere Bewältigungsmechanismus, ein Ventil für emotionalen Schmerz sein.

Die meisten Menschen, die sich schneiden, berichten, dass sie dies tun, wenn sich ihre emotionale Notlage unerträglich anfühlt. Sie schneiden sich nicht, weil sie sterben oder Aufmerksamkeit bekommen wollen.

Der körperliche Schmerz des Schneidens bietet ein Ventil für den emotionalen Schmerz einer Person, wodurch sich letzterer erträglicher anfühlt.

Menschen, die sich schneiden, können berichten, dass sie sich unmittelbar nach dem Schneiden besser fühlen, obwohl sie Stunden später oder in den folgenden Tagen Reue empfinden können.

Schneiden kann sich wie eine Sucht anfühlen. Eine Person kann einen überwältigenden Drang verspüren, sich selbst zu verletzen, besonders in Zeiten des emotionalen Schmerzes.

Manche Menschen fühlen eine vorübergehende Erleichterung, wenn sie sich schneiden, und nehmen sich dann vor, es nie wieder zu tun. Je länger sie sich jedoch nicht schneiden, desto größer wird die Spannung und der Wunsch, sich selbst zu verletzen.

Warnzeichen

Einige Faktoren, die darauf hindeuten können, dass eine Person selbstverletzungsgefährdet ist, sind:

  • Sie leiden unter Depressionen, Angstzuständen oder scheinen sehr unglücklich zu sein.
  • Sie haben kürzlich ein traumatisches Ereignis erlebt, z. B. eine Trennung oder einen sexuellen Übergriff.
  • Sie haben Schwierigkeiten, über ihre Emotionen zu sprechen oder sie zu kontrollieren.
  • Sie haben eine Vorgeschichte von Selbstverletzung.

Einige Warnzeichen, die darauf hinweisen, dass eine Person möglicherweise bereits selbstverletzend ist, sind:

  • Sie haben viele unerklärliche Verletzungen.
  • Sie tragen lange Ärmel, auch im Sommer oder wenn ihnen heiß ist.
  • Sie sind verschlossen oder ziehen sich in Zeiten von Stress zurück.
  • Sie müssen wegen ungewöhnlicher Verletzungen in die Notaufnahme gehen oder einen Arzt aufsuchen. Das könnte bedeuten, dass sie sich tiefer geschnitten oder mehr verletzt haben, als sie beabsichtigt haben.
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Die Psychologie der Selbstbeschädigung

Menschen aus allen demografischen Gruppen begehen Selbstverletzungen. Untersuchungen legen jedoch nahe, dass sie bei Frauen und sexuellen Minderheiten, wie Schwulen, Lesben oder asexuellen Personen, häufiger vorkommen.

Psychische Diagnosen sind in diesen Gruppen im Allgemeinen häufiger, was zum Teil erklären könnte, warum sie sich häufiger schneiden oder andere Arten von Selbstverletzungen begehen.

Eine systematische Übersichtsarbeit aus dem Jahr 2017betont, dass dieses Verhalten häufiger bei Jugendlichen und jungen Erwachsenen auftritt, oft beginnend im Alter von 12 bis 14 Jahren.

Drogenkonsum und der Zugang zu den notwendigen Werkzeugen zur Selbstverletzung können das Risiko erhöhen.

Menschen mit psychischen und geistigen Behinderungen können ebenfalls anfälliger für Selbstverletzungen sein. Kinder mit Autismus zum Beispiel können sich aus Frustration oder Wut den Kopf einschlagen.

Depressionen und Angstzustände sind bei Menschen, die sich schneiden oder selbst verletzen, ebenfalls häufig. Manche Menschen, die sich selbst verletzen, haben Persönlichkeitsstörungen, wie z. B. eine Borderline-Persönlichkeitsstörung.

Ursachen

Eine Analyse aus dem Jahr 2012 fand einige gemeinsame Elemente unter hospitalisierten Jugendlichen, die sich selbst verletzen:

  • Jugendliche, die sich selbst verletzten, hatten niedrigere Werte in einem Inventar zur „Anziehung zum Leben“.
  • Die Mehrheit(63,5 %) erfüllte die diagnostischen Kriterien für eine Borderline-Persönlichkeitsstörung. Der Rest erfüllte die Kriterien für andere Persönlichkeitsstörungen, die mit Schwierigkeiten bei der Emotionsregulierung einhergehen.
  • Mehr als die Hälfte (53,8 Prozent) hatte ein hohes Maß an Depression.

Diese Daten deuten darauf hin, dass Schwierigkeiten bei der Regulierung von Emotionen und der Kontrolle von Impulsen das Risiko von Selbstverletzungen bei Menschen mit Depressionen erhöhen können, insbesondere wenn sie sich desinteressiert am Leben fühlen.

Behandlung und Abhilfe

Selbstverletzungen sind gut behandelbar. Medikamente können helfen, die Emotionen zu kontrollieren, die den Impuls zur Selbstverletzung auslösen.

Manche Menschen erzielen mit Antidepressiva gute Ergebnisse. Die meisten benötigen jedoch eine Therapie. Eine Therapie bietet ein gesundes Ventil für intensive Emotionen und kann einer Person helfen, bessere Fähigkeiten zur Bewältigung zu entwickeln.

Eine systematische Übersichtsarbeit aus dem Jahr 2014 hebt hervor, dass Forscher die verschiedenen therapeutischen Techniken zur Behandlung des Schneidens nicht gründlich untersucht haben.

Die Überprüfung schlägt vor, dass die folgenden Behandlungen helfen können:

  • Dialektische Verhaltenstherapie
  • Gruppentherapie zur Emotionsregulation
  • manuelle kognitive Therapie
  • dynamische dekonstruktive Psychotherapie
  • atypische Antipsychotika
  • Naltrexon
  • Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer mit oder ohne kognitive Verhaltenstherapie

Menschen, die sich selbst verletzen, benötigen möglicherweise eine sofortige Behandlung ihrer Verletzungen. Wenn eine Person Narben oder schwere Verbrennungsspuren hat, kann sie kosmetische Chirurgie und andere Behandlungen in Anspruch nehmen, um das Aussehen dieser Verletzungen zu reduzieren und bohrende Fragen zu vermeiden.

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Wie man jemandem hilft, mit dem Schneiden aufzuhören

Es mag den Anschein haben, dass Selbstverletzung eine Wahl ist, aber für Menschen, die mit dem Schneiden kämpfen, kann der Impuls überwältigend sein.

Beschuldigungen, Vorwürfe oder Schuldgefühle sind nicht hilfreich. Da diese Strategien schmerzhafte Emotionen verstärken können, können sie das Schneiden sogar noch schlimmer machen.

Stattdessen sollten Sie die folgenden Methoden ausprobieren:

  • Fragen Sie die Person nach ihren Gefühlen.
  • Hören Sie der Person zu, ohne sie zu verurteilen.
  • Bieten Sie an, der Person zu helfen, eine Behandlung zu finden.
  • Schlagen Sie vor, dass es andere Möglichkeiten gibt, mit überwältigenden Gefühlen umzugehen.

Eltern, die sich Sorgen um ein Kind oder einen Jugendlichen machen, sollten Wege finden, eine sichere Umgebung zu schaffen, ohne zu bestrafen oder unnötig zu kontrollieren.

Übermäßige Bestrafung kann nach hinten losgehen und dazu führen, dass sich die Gefühle des Kindes noch unkontrollierbarer anfühlen.

Eine Familientherapie kann der ganzen Familie helfen, bessere Strategien für den Umgang mit Selbstverletzungen zu entwickeln.

Lesen Sie hier mehr darüber, wie Sie mit dem Schneiden aufhören oder jemanden davon abhalten können, sich zu schneiden.

Selbstmordprävention

Wenn Sie jemanden kennen, der unmittelbar gefährdet ist, sich selbst zu verletzen, Selbstmord zu begehen oder eine andere Person zu verletzen:

  • Stellen Sie die schwierige Frage: „Ziehen Sie Selbstmord in Betracht?“
  • Hören Sie der Person zu, ohne zu urteilen.
  • Rufen Sie 911 oder die örtliche Notrufnummer an, oder senden Sie eine SMS an 741741, um mit einem geschulten Krisenberater zu sprechen.
  • Bleiben Sie bei der Person, bis professionelle Hilfe eintrifft.
  • Versuchen Sie, alle Waffen, Medikamente oder andere potenziell gefährliche Gegenstände zu entfernen.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Selbstmordgedanken haben, kann eine Präventionshotline helfen. Die National Suicide Prevention Lifeline ist 24 Stunden am Tag unter 800-273-8255 erreichbar. Während einer Krise können Menschen, die schwerhörig sind, die Nummer 800-799-4889 wählen.

Klicken Sie hier für weitere Links und lokale Ressourcen.

Zusammenfassung

Menschen, die sich selbst verletzen, haben ein höheres Suizidrisiko, und die Risikofaktoren für beide sind sehr ähnlich.

Viele Menschen, die sowohl Selbstmordgedanken als auch eine Vorgeschichte von Selbstverletzung haben, berichten von unerträglichen und nicht zu bewältigenden Emotionen.

Einer Person zu helfen, die sich schneidet oder selbst verletzt, kann ihr Leben retten oder schwere Verletzungen verhindern.

Schneiden ist keine Wahl, sondern ein Zeichen extremer Verzweiflung. Eine Behandlung kann helfen, Scham, Wut und Verurteilung hingegen nicht.