Unterernährung bezieht sich darauf, wenn die Ernährung einer Person nicht genügend Nährstoffe oder das richtige Gleichgewicht der Nährstoffe für eine optimale Gesundheit bietet.

Zu den Ursachen von Unterernährung gehören unangemessene Ernährungsentscheidungen, ein geringes Einkommen, Schwierigkeiten bei der Nahrungsbeschaffung und verschiedene körperliche und geistige Gesundheitszustände.

Unterernährung ist eine Form der Mangelernährung. Sie tritt auf, wenn der Körper nicht genügend Nahrung erhält. Sie kann zu verzögertem Wachstum, Untergewicht oder Auszehrung führen.

Wenn eine Person nicht das richtige Gleichgewicht an Nährstoffen erhält, kann sie auch an Unterernährung leiden. Es ist möglich, Fettleibigkeit mit Unterernährung zu haben.

Wenn eine Person zu wenig Nahrung zu sich nimmt, eine eingeschränkte Ernährung hat oder eine Erkrankung hat, die den Körper daran hindert, das richtige Gleichgewicht an Nährstoffen zu erhalten, kann dies schwerwiegende Auswirkungen auf ihre Gesundheit haben. In einigen Fällen kann dies sogar lebensbedrohlich werden.

Dieser Artikel befasst sich ausführlich mit Mangelernährung, einschließlich der Ursachen, Symptome und Behandlungen, die mit ihr verbunden sind.

Was ist Unterernährung?

Unterernährung tritt auf, wenn eine Person zu viel oder zu wenig von bestimmten Nährstoffen bekommt.

Unterernährung tritt auf, wenn ihnen Nährstoffe fehlen, weil sie insgesamt zu wenig Nahrung zu sich nehmen.

Eine Person mit Unterernährung kann einen Mangel an Vitaminen, Mineralien und anderen essentiellen Substanzen haben, die ihr Körper braucht, um zu funktionieren.

Unterernährung kann führen zu:

  • kurz- und langfristigen Gesundheitsproblemen
  • Langsame Genesung von Wunden und Krankheiten
  • ein höheres Infektionsrisiko
  • Konzentrationsschwierigkeiten bei der Arbeit oder in der Schule

Einige Mangelerscheinungen können spezifische Gesundheitsprobleme auslösen. Ein Beispiel:

Ein Mangel an Vitamin A

Auf der ganzen Welt entwickeln viele Kinder Sehprobleme aufgrund eines Mangels an Vitamin A.

Ein Mangel an Vitamin C

Ein Mangel an Vitamin C kann zu Skorbut führen. Skorbut ist in den Vereinigten Staaten selten, kann sich aber entwickeln, wenn eine Person keine abwechslungsreiche Ernährung mit viel frischem Obst und Gemüse zu sich nimmt.

Ältere Erwachsene, kleine Kinder, Menschen, die viel Alkohol konsumieren, und einige Menschen mit bestimmten psychischen Erkrankungen können besonders gefährdet sein.

Ein allgemeiner Mangel

Ein Mangel an allen Nährstoffen kann zu Kwashiorkor führen, einer „schweren Form der Unterernährung„. Ein Symptom für diesen Zustand ist ein aufgeblähter Bauch.

Marasmus ist eine weitere mögliche Folge eines schweren Nährstoffmangels. Eine Person mit Marasmus hat sehr wenig Muskeln oder Fett am Körper.

Anzeichen

Einige Anzeichen und Symptome von Unterernährung sind:

  • mangelnder Appetit oder fehlendes Interesse an Essen und Trinken
  • Müdigkeit und Reizbarkeit
  • Unfähigkeit, sich zu konzentrieren
  • ständiges Kältegefühl
  • Depression
  • Verlust von Fett, Muskelmasse und Körpergewebe
  • ein höheres Risiko, krank zu werden und eine längere Heilungszeit
  • Längere Heilungszeit von Wunden
  • ein höheres Risiko für Komplikationen nach einer Operation

Schließlich kann es auch zu Atembeschwerden und Herzversagen kommen.

Bei Kindern kann es sein:

  • mangelndes Wachstum und geringes Körpergewicht
  • Müdigkeit und Energielosigkeit
  • Reizbarkeit und Ängstlichkeit
  • Verlangsamung des Verhaltens und der intellektuellen Entwicklung, möglicherweise mit der Folge von Lernschwierigkeiten

Eine Behandlung ist möglich. In einigen Fällen kann die Unterernährung jedoch langfristige Auswirkungen haben.

Anorexia nervosa ist eine psychische Erkrankung, die zu schwerer Unterernährung führen kann. Erfahren Sie hier mehr darüber.

Ursachen

Mangelernährung kann aus verschiedenen Gründen auftreten. In den folgenden Abschnitten werden diese möglichen Ursachen näher erläutert.

Eine geringe Nahrungsaufnahme

Manche Menschen entwickeln eine Mangelernährung, weil nicht genügend Nahrung zur Verfügung steht oder weil sie Schwierigkeiten haben, Nährstoffe zu essen oder zu absorbieren.

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Dies kann passieren als Folge von:

  • Krebs
  • Lebererkrankung
  • Erkrankungen, die Übelkeit verursachen oder das Essen oder Schlucken erschweren
  • Einnahme von Medikamenten, die das Essen erschweren – z. B. aufgrund von Übelkeit

Auch Mundprobleme wie schlecht sitzende Zahnprothesen können zur Unterernährung beitragen.

Psychische Erkrankungen

Unter- oder Mangelernährung kann Menschen betreffen mit:

  • Depression
  • Demenz
  • Schizophrenie
  • Magersucht (Anorexia nervosa)

Sozial- und Mobilitätsproblemen

Zu den Faktoren, die die Essgewohnheiten einer Person beeinträchtigen und möglicherweise zu Mangelernährung führen können, gehören

  • die Unfähigkeit, das Haus zu verlassen oder ein Geschäft zu erreichen, um Lebensmittel zu kaufen
  • Es ist körperlich schwierig, Mahlzeiten zuzubereiten
  • Alleinleben, was die Motivation zum Kochen und Essen beeinträchtigen kann
  • begrenzte Kochfähigkeiten haben
  • nicht genug Geld für Lebensmittel zur Verfügung zu haben

Verdauungsstörungen und Magenbeschwerden

Wenn der Körper Nährstoffe nicht effizient absorbiert, kann auch eine gesunde Ernährung eine Mangelernährung nicht verhindern.

Beispiele für Verdauungs- und Magenkrankheiten, die dies verursachen können, sind:

  • Morbus Crohn
  • Colitis ulcerosa
  • Zöliakie
  • Anhaltende Diarrhöe, Erbrechen, oder beides

Alkoholkonsumstörung

Der Konsum von viel Alkohol kann zu Gastritis oder langfristigen Schäden an der Bauchspeicheldrüse führen. Diese Probleme können die Verdauung der Nahrung, die Aufnahme von Vitaminen und die Produktion von Hormonen, die den Stoffwechsel regulieren, erschweren.

Alkohol enthält auch Kalorien, so dass eine Person nach dem Trinken möglicherweise kein Hungergefühl verspürt. Sie nehmen daher möglicherweise nicht genug gesunde Nahrung zu sich, um den Körper mit wichtigen Nährstoffen zu versorgen.

Risikofaktoren

In einigen Teilen der Welt kann es zu weit verbreiteter und langfristiger Unterernährung kommen, wenn es an Nahrungsmitteln mangelt.

In den wohlhabenderen Nationen sind jedoch folgende Personen am meisten von Unterernährung bedroht:

  • ältere Erwachsene, besonders wenn sie im Krankenhaus oder in Langzeitpflegeeinrichtungen sind
  • Menschen, die sozial isoliert sind – zum Beispiel aufgrund von Mobilitätsproblemen, gesundheitlichen Problemen oder anderen Faktoren
  • Menschen mit geringem Einkommen
  • Menschen, die sich von einer schweren Krankheit erholen oder mit einer solchen leben
  • Menschen, die Schwierigkeiten bei der Aufnahme von Nährstoffen haben
  • Menschen mit chronischen Essstörungen wie Bulimie oder Anorexia nervosa

Manche Menschen müssen möglicherweise Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, wenn sie eine bestimmte Diät einhalten. Welche Nahrungsergänzungsmittel sind gut für eine Person, die sich vegan ernährt? Finden Sie es hier heraus.

Diagnose

Wenn eine Person Anzeichen von Mangelernährung zeigt oder bemerkt, wird der erste Schritt sein, herauszufinden, warum.

Wenn ein Arzt Morbus Crohn, Zöliakie oder eine andere Erkrankung vermutet, kann er Labortests durchführen, um eine Diagnose zu bestätigen. Die Behandlung dieser Erkrankungen kann den Ernährungszustand einer Person verbessern.

Sie können auch Folgendes durchführen:

  • Bluttests zur allgemeinen Untersuchung und Überwachung
  • Tests auf bestimmte Nährstoffe, wie Eisen oder Vitamine
  • Präalbumin-Tests, da Mangelernährung häufig die Konzentration dieses Proteins beeinflusst
  • Albumin-Tests, die auf eine Leber- oder Nierenerkrankung hinweisen können

Ein Werkzeug zur Risikoerkennung

Einige Hilfsmittel können helfen, Menschen zu identifizieren, die unterernährt sind oder bei denen ein Risiko für eine Unterernährung besteht.

Eine Möglichkeit, Erwachsene zu beurteilen, ist die Verwendung des Malnutrition Universal Screening Tool (MUST). Die Forschung hat gezeigt, dass dies ein zuverlässiges Instrument ist.

Experten haben dieses Instrument entwickelt, um Erwachsene, insbesondere ältere Erwachsene, mit Mangelernährung oder einem hohen Risiko für Mangelernährung zu identifizieren. Es ist ein Fünf-Schritte-Plan, der Gesundheitsdienstleistern helfen kann, diese Zustände zu diagnostizieren und zu behandeln.

Die fünf Schritte sind wie folgt:

Schritt 1: Messen Sie die Größe und das Gewicht einer Person, berechnen Sie ihren Body-Mass-Index (BMI) und ermitteln Sie einen Wert.

Schritt 2: Notieren Sie den Prozentsatz des ungeplanten Gewichtsverlusts und geben Sie einen Wert an. Zum Beispiel würde ein ungeplanter Gewichtsverlust von 5-10 % einen Wert von 1 ergeben, während ein Verlust von 10 % einen Wert von 2 ergeben würde.

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Schritt 3: Identifizieren Sie alle psychischen oder physischen Gesundheitszustände und geben Sie eine Punktzahl an. Wenn eine Person z. B. akut erkrankt ist und seit mehr als 5 Tagen keine Nahrung zu sich genommen hat, wird die Punktzahl 3 sein.

Schritt 4: Addieren Sie die Punktzahlen aus den Schritten 1, 2 und 3, um einen Gesamtrisikowert zu erhalten.

Schritt 5: Verwenden Sie die lokalen Richtlinien, um einen Pflegeplan auf der Grundlage der Punktzahl zu entwickeln.

Der Wert ist einer der folgenden:

  • geringes Risiko: 0
  • mittleres Risiko: 1
  • hohes Risiko: 2 oder mehr

Ärzte verwenden MUST nur, um eine allgemeine Mangelernährung oder das Risiko einer Mangelernährung bei Erwachsenen zu identifizieren. Der Test identifiziert keine spezifischen ernährungsbedingten Ungleichgewichte oder Defizite.

Eine Nährstoffmangelanämie kann entstehen, wenn die Ernährung einer Person nicht die benötigten Nährstoffe liefern kann. Erfahren Sie hier mehr darüber.

Behandlung

Wenn ein Arzt eine Mangelernährung diagnostiziert, wird er einen Behandlungsplan für die Person erstellen. Möglicherweise muss die Person auch mit einem Ernährungsberater und anderen Gesundheitsdienstleistern zusammenkommen.

Die Behandlung hängt von der Schwere der Mangelernährung und dem Vorhandensein anderer Grunderkrankungen oder Komplikationen ab.

Sie kann Folgendes umfassen:

  • laufende Untersuchungen und Überwachung
  • Erstellung eines Ernährungsplans, der die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln beinhalten kann
  • die Behandlung bestimmter Symptome, wie z. B. Übelkeit
  • Behandlung von Infektionen, die möglicherweise vorhanden sind
  • Überprüfung auf Mund- oder Schluckbeschwerden
  • Vorschläge für alternative Essutensilien

In schweren Fällen muss eine Person möglicherweise

  • Zeit im Krankenhaus verbringen
  • schrittweise Aufnahme von Nährstoffen über mehrere Tage
  • Nährstoffe wie Kalium und Kalzium intravenös verabreicht bekommen

Das medizinische Team des Betroffenen wird ihn weiterhin überwachen, um sicherzustellen, dass er die benötigte Nahrung erhält.

Vorbeugung

Um einer Mangelernährung vorzubeugen, müssen die Menschen eine Reihe von Nährstoffen aus einer Vielzahl von Nahrungsmitteln zu sich nehmen.

Ältere Erwachsene, kleine Kinder, Menschen mit schweren oder chronischen Krankheiten und andere benötigen möglicherweise zusätzliche Betreuung, um sicherzustellen, dass sie die benötigten Nährstoffe erhalten.

Jeder, der Anzeichen von Mangel- oder Unterernährung zeigt, sollte einen Arzt aufsuchen, um eine Diagnose und Behandlung zu erhalten.

In den USA ist in der Regel eine wirksame Behandlung verfügbar, obwohl die Aussichten und die Zeit, die für die Genesung benötigt wird, von der Ursache der Unterernährung abhängen.

Q:

Ich kümmere mich um eine 80-jährige Dame, und es ist schwierig, sie zum Essen zu bewegen, außer zu Eis, Kuchen, Chips und anderen ungesunden Dingen. Ich möchte ihr diese Dinge nicht geben, aber sie will sonst nicht essen. Wie kann ich ihr helfen?

A:

Ziehen Sie Milchshakes mit zusätzlichen Proteinen oder Milchshakes als Mahlzeitenersatz mit zusätzlichen Nährstoffen in Betracht. Stellen Sie sicher, dass Sie verschiedene Obst- und Gemüsesorten als Snacks anbieten und versuchen Sie, diese Snacks gemeinsam mit ihr zu essen, um das Erlebnis geselliger zu gestalten.

Fügen Sie gehackte Nüsse, Weizenkeime oder zusätzliche Eier zu Kuchen hinzu und fügen Sie weniger Zucker hinzu, damit mehr Protein in dem enthalten ist, was sie isst. Versuchen Sie bei salzigen Snacks, dehydriertes oder gebackenes salziges Gemüse anstelle von Kartoffeln zu verwenden. Versuchen Sie, geschmolzenen Käse zu geeigneten Gerichten hinzuzufügen.

Ziehen Sie auch ein Multivitaminpräparat in Betracht.

Debra Rose Wilson, Ph.D., MSN, R.N., IBCLC, AHN-BC, CHT Die Antworten geben die Meinung unserer medizinischen Experten wieder. Alle Inhalte sind rein informativ und sollten nicht als medizinischer Rat angesehen werden.