Schilddrüsenknoten sind Klumpen, die in der Schilddrüse vor der Kehle erscheinen können. Ein Schilddrüsenknoten kann sich wie eine Beule an der Seite oder in der Mitte des Rachens anfühlen.

Manchmal kann man sie als Beule im vorderen Teil des Halses erkennen, aber oft kann man sie weder sehen noch fühlen.

Die Schilddrüse produziert Schilddrüsenhormone. Diese Hormone haben verschiedene Funktionen. Die Organe brauchen sie, um richtig zu funktionieren, und der Körper braucht sie, um Energie und Wärme zu erzeugen.

Ein Knoten kann aus verschiedenen Gründen entstehen. Es kann sich um eine Zyste handeln, ein Zeichen von Jodmangel sein oder, in einigen Fällen, um Krebs.

Was sind Schilddrüsenknötchen?

Schilddrüsenknoten sind Klumpen, die sich in oder um die Schilddrüse herum entwickeln. Eine Person kann einen oder mehrere Knoten haben. Sie sind häufig und betreffen schätzungsweise 20 bis 76 Prozent der Erwachsenen in den Vereinigten Staaten.

Einige Knoten sind leicht zu ertasten, aber andere können tief im Schilddrüsengewebe oder tief in der Drüse liegen, wodurch sie schwer zu finden oder zu erkennen sind. In der Tat sind nur 4 bis 7 Prozent der Schilddrüsenknoten ertastbar.

Es gibt verschiedene Arten und Formen von Knoten, darunter:

  • eine Schilddrüsenzyste oder ein Schilddrüsenknoten, der mit Flüssigkeit oder Blut gefüllt ist
  • ein gutartiger Knoten, wie es meistens der Fall ist, obwohl einige krebsartig sind
  • ein Knoten, der Schilddrüsenhormone absondert, obwohl andere dies nicht tun

Wenn ein Knoten mehr Schilddrüsenhormon produziert, als der Körper benötigt, kann dies zu Komplikationen führen.

Symptome

Oft hat ein Schilddrüsenknoten keine Anzeichen oder Symptome. Wenn es Symptome gibt, können diese davon abhängen, wo sich der Knoten befindet.

Die Schilddrüse sitzt vor dem Rachen, neben der Luftröhre und der Speiseröhre. Wenn ein Knoten auf die Luftröhre oder die Speiseröhre drückt, kann die Person folgende Symptome haben

  • eine heisere Stimme
  • ein kitzelndes Gefühl im Rachen
  • Atembeschwerden
  • Probleme beim Schlucken
  • Erstickungsgefühl beim Flachliegen
  • geschwollene Lymphknoten

In seltenen Fällen kann es zu Schmerzen an der Stelle des Knötchens kommen, die bis zum Ohr oder Kiefer ausstrahlen.

Ursachen

Schilddrüsenknoten können aus verschiedenen Gründen auftreten, die hier beschrieben werden:

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Jodmangel

Jod ist ein wesentlicher Bestandteil der Ernährung. Ohne es kann der Körper nicht genügend Schilddrüsenhormone bilden. In diesem Fall kann sich ein Kropf, also eine vergrößerte Schilddrüse, entwickeln. Es können sich auch Knötchen bilden.

Die American Thyroid Association empfiehlt die Verwendung von Jodsalz, um Jodmangel vorzubeugen.

Entzündung

Gelegentlich entsteht ein Schilddrüsenknoten aufgrund einer Entzündung der Schilddrüse, die als subakute Thyreoiditis bekannt ist.

Dieser Zustand ist selten, kann aber nach einer viralen Infektion wie einem Virus der oberen Atemwege, der Grippe oder Mumps auftreten.

Bei einer subakuten Thyreoiditis kann die Schilddrüse empfindlich oder schmerzhaft sein, und sie kann sich holprig anfühlen.

Hyperthyreose

Einige Schilddrüsenknoten produzieren mehr von dem Hormon Thyroxin. Dies ist eines der Hormone, die die Schilddrüse absondert.

Zu den Symptomen können gehören:

  • ungewollte Gewichtsabnahme
  • Nervosität und Zittern
  • Schnelles oder unregelmäßiges Herzklopfen
  • Unverträglichkeit gegenüber Hitze

Hashimoto-Thyreoiditis

Die Hashimoto-Thyreoiditis ist eine Autoimmunerkrankung, bei der das körpereigene Immunsystem die Schilddrüse angreift. Die Wissenschaftler wissen nicht, warum dies geschieht.

Mögliche Risikofaktoren für Hashimoto-Thyreoiditis sind

  • ein Familienmitglied mit einer Schilddrüsenerkrankung zu haben
  • Exposition gegenüber Strahlung
  • übermäßige Jod-Exposition

Hashimoto-Thyreoiditis betrifft Frauen häufiger als Männer.

Krebs

Die American Thyroid Association weist darauf hin, dass mehr als 90 Prozent der Knoten gutartig sind, aber einige können krebsartig sein.

Nach Angaben des National Cancer Institute gehören zu den Risikofaktoren für Schilddrüsenkrebs:

  • weiblich zu sein
  • zwischen 25 und 65 Jahre alt sein
  • Anzeichen, dass der Knoten gewachsen ist
  • Exposition gegenüber jeglicher Art von Strahlung auf den Kopf oder Hals während der Kindheit
  • Schilddrüsenkrebs, Kropf oder eine andere Schilddrüsenerkrankung in der Familiengeschichte
  • bestimmte genetische Bedingungen

Ein Arzt kann Krebs vermuten, wenn das Knötchen folgende Merkmale aufweist

  • eine Größe von mindestens 4 Zentimetern
  • eine Festigkeit bei Berührung
  • er scheint mit dem umliegenden Gewebe verwachsen zu sein

Im Jahr 2018 erwartet das U.S. National Cancer Institute, dass es 53.990 neue Diagnosen von Schilddrüsenkrebs geben wird, was 3,1 Prozent aller Krebsdiagnosen entspricht.

Die Zahl der neuen Fälle von Schilddrüsenkrebs liegt bei etwa 14,5 pro 100.000 Erwachsene. Etwa 1 Prozent davon wird tödlich verlaufen.

Andere Ursachen für Knoten

Andere Ursachen für Schilddrüsenknötchen sind:

  • eine gutartige Wucherung, die als kolloidales Adenom bezeichnet wird und in der Regel harmlos ist
  • eine Zyste, die Flüssigkeit oder Blut enthalten kann
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Diagnose

Menschen können einen Schilddrüsenknoten oft nicht sehen oder fühlen. Sie können erfahren, dass sie einen haben, wenn sie einen bildgebenden Test für eine andere Bedingung haben.

Tests zur Untersuchung einer ungewöhnlichen Schilddrüsenaktivität umfassen:

  • eine Ultraschalluntersuchung, um festzustellen, ob ein Knoten vorhanden ist, wie groß er ist und ob er Flüssigkeit enthält
  • eine Blutuntersuchung zur Bestimmung des Hormonspiegels und anderer Faktoren
  • eine Biopsie zur Entnahme und Untersuchung eines kleinen Gewebestücks
  • eine nukleare Schilddrüsenuntersuchung

Eine Feinnadelbiopsie oder Aspiration kann zeigen, ob ein Knoten bösartig ist oder nicht. Der Arzt führt eine dünne Nadel in die Schilddrüse ein und saugt ein paar Zellen zum Testen heraus.

Wenn die Ergebnisse der Biopsie auf Krebs hindeuten, kann der Arzt eine Operation empfehlen, um den Knoten zu entfernen und das Gewebe genauer zu untersuchen.

Eine nukleare Schilddrüsenuntersuchung kann zeigen, ob die Schilddrüse richtig arbeitet. Für diesen Test nimmt die Person radioaktives Jod durch den Mund oder intravenös ein. Anschließend wird ein Scan durchgeführt, um zu sehen, wie gut die Schilddrüse arbeitet und ob Knoten vorhanden sind.

Behandlung

Die Behandlung von Schilddrüsenknoten hängt von ihrer Ursache ab.

Wenn ein Knoten gutartig ist, wird der Arzt die Person weiterhin engmaschig mit körperlichen Untersuchungen und einer Ultraschalluntersuchung alle paar Monate überwachen.

Wenn der Knoten Hormone produziert, benötigt der Betroffene möglicherweise Medikamente, um diese Hormonausschüttung zu regulieren.

Operation

Wenn der Arzt Krebs vermutet, kann er eine Operation empfehlen, um das krebsartige Gewebe zu entfernen.

Er kann auch eine Operation vorschlagen, wenn einer der folgenden Punkte zutrifft:

  • das Knötchen ist groß oder wächst schnell
  • eine Ultraschalluntersuchung zeigt eine komplexe Zyste
  • es gibt Anzeichen für eine Kompression der Luftröhre oder der Speiseröhre

Ausblick

Die meisten Knötchen sind nicht krebsartig. Selbst wenn Krebs vorhanden ist, weist die American Thyroid Association darauf hin, dass die meisten heilbar sind und sie selten lebensbedrohlich werden.

Wenn ein Knoten nicht krebsartig ist, muss er möglicherweise dennoch behandelt, überwacht oder beides werden.