Prolotherapie ist ein Verfahren, bei dem ein natürliches Reizmittel in das weiche Gewebe eines verletzten Gelenks injiziert wird. Befürworter glauben, dass es eine signifikante Erleichterung für Gelenk- oder Rückenschmerzen bieten kann.

Die Beeinträchtigung des Lebens von Menschen, die unter Gelenk- und Rückenschmerzen leiden, kann gravierend sein. Von Arbeitsausfällen bis hin zu eingeschränkter Mobilität können sich die Auswirkungen von Rücken- und Gelenkschmerzen auf fast jeden Aspekt des Lebens einer Person auswirken.

In diesem Artikel untersuchen wir, woraus die Prolotherapie besteht, was man von diesem Verfahren erwarten sollte und wie effektiv es bei der Schmerzlinderung ist.

Was ist Prolotherapie?

Die Prolotherapie ist ein Verfahren, bei dem ein natürlicher Reizstoff in das Weichteilgewebe eines verletzten Gelenks injiziert wird. Der Reizstoff setzt die Heilungsreaktion des Körpers in Gang.

Die Prolotherapie ist keine chirurgische Behandlung. Daher wird sie auch als regenerative Gelenkinjektion oder nicht-operative Band- und Sehnenrekonstruktion bezeichnet.

Ärzte verwenden die Prolotherapie hauptsächlich zur Behandlung von verletzten Gelenken und Bändern. Während sie am häufigsten für den Rücken eingesetzt wird, können Ärzte die Prolotherapie auch in den folgenden Körperbereichen anwenden:

  • Knien
  • Hüften
  • Schultern
  • andere Gelenke und Bänder

In einigen Fällen können Menschen mit chronischen Erkrankungen, wie z. B. degenerativen Bandscheibenerkrankungen oder Arthritis, die Prolotherapie nutzen, um ihre Schmerzen zu lindern.

Obwohl es die Prolotherapie schon seit den frühen 1900er Jahren gibt, wird ihre allgemeine Wirksamkeit immer noch angezweifelt. Trotz dieser Zweifel halten viele Mediziner die Prolotherapie für eine sichere Alternative oder Zusatzbehandlung bei Rücken- und Gelenkschmerzen.

Wie funktioniert sie?

Bei der Prolotherapie handelt es sich um eine Injektion, die einen potenziellen Reizstoff enthält, wie z. B. eine Traubenzuckerlösung. Es wird angenommen, dass der Reizstoff die Heilungsreaktion des Körpers auslöst.

Sobald er aktiviert ist, beginnt der Körper, beschädigte Bänder im Gelenk zu stärken und zu reparieren. Die Stärkung der Bänder hilft mit der Zeit, das Gelenk zu stabilisieren. Sobald das Gelenk besser gestützt wird, können die Schmerzen verschwinden.

Die Prolotherapie erfordert in der Regel mehrere Spritzen an der Stelle der Verletzung oder des geschwächten Bereichs, um wirksam zu sein. Eine Person kann mit 4 bis 15 Injektionen pro Sitzung rechnen, wobei mehrere Sitzungen über einen Zeitraum von 3 bis 6 Monaten erfolgen können.

Die Injektion muss präzise erfolgen, damit der Reizstoff an der Stelle oder den Stellen platziert wird, die eine Bänderreparatur benötigen.

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Was zu erwarten ist

Bevor eine Prolotherapie durchgeführt wird, wird ein Arzt eine Person mit Gelenk- oder Rückenschmerzen untersuchen, um herauszufinden, ob sie ein guter Kandidat für die Therapie ist.

Nicht alle Menschen sind für das Verfahren geeignet. Bei Menschen mit chronischen Erkrankungen kann es zum Beispiel sein, dass die Prolotherapie keine Wirkung zeigt, sodass der Arzt andere Alternativen vorschlägt.

Während oder vor einer Untersuchung wird ein Arzt wahrscheinlich Röntgenbilder oder andere bildgebende Ergebnisse untersuchen. Die Bilder werden ihm helfen zu entscheiden, ob das Verfahren angesichts der Lage und Schwere der Verletzung durchführbar ist.

Wenn die Person entzündungshemmende Medikamente einnimmt, sollten diese 2 bis 3 Tage vor dem Eingriff abgesetzt werden. Die Fortsetzung der Einnahme von entzündungshemmenden Medikamenten kann die Wirkung des Verfahrens verhindern.

Am Tag der Prolotherapie ist es wichtig, dass eine Person gut isst. Oft empfehlen die Ärzte, dass die Person, die sich einer Prolotherapie unterzieht, eine proteinreiche Mahlzeit zu sich nimmt.

Während des Eingriffs bereiten die Ärzte die Haut der Person mit Franzbranntwein oder einer anderen sterilisierenden Lösung vor. Sie können dann eine betäubende Creme auf die Haut auftragen, um das Unbehagen an der Injektionsstelle zu verringern.

In extremen Fällen, in denen die Person erhebliche Schmerzen oder Unbehagen hat, kann eine zusätzliche Sedierung eingesetzt werden.

Nach der Vorbereitung wird der Arzt eine lange, dünne Nadel verwenden, um die reizende Lösung an mehreren verschiedenen Punkten um den Zielbereich im Rücken oder im Gelenk zu injizieren. Die Anzahl der Injektionen hängt von dem betroffenen Bereich oder Gelenk ab.

Vorteile

Mediziner, die den Einsatz der Prolotherapie befürworten, gehen davon aus, dass durch die gestärkten Gelenke die Schmerzen reduziert werden. Außerdem wird die verbesserte Festigkeit des Gelenks zur Stabilität beitragen und die allgemeine Bewegung und Funktion des Rückens und der Gelenke verbessern.

Die Prolotherapie ist eine ganz natürliche, dauerhafte Behandlung, da sie darauf vertraut, dass der Körper sich selbst repariert, um die Schmerzen zu reduzieren.

Im Gegensatz dazu bieten Schmerzmittel und entzündungshemmende Medikamente nur eine vorübergehende Linderung. Auch chirurgische Optionen führen nicht immer zu einer vollständigen Stabilisierung eines Gelenks.

Risiken und Nebenwirkungen

Es sind nur wenige Nebenwirkungen der Prolotherapie bekannt. In seltenen Fällen ist die schlimmste Nebenwirkung eine Infektion an der Injektionsstelle. Eine mögliche Infektion macht sich durch Fieber und Schmerzen bemerkbar und ist in der Regel mit Antibiotika leicht zu behandeln.

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Eine weitere Nebenwirkung kann eine vorübergehende Schwellung oder ein Schmerz an der Stelle sein, an der die Injektion erfolgte. Unmittelbar nach dem Eingriff kann sich das betroffene Gelenk schlechter anfühlen, bevor es sich besser anfühlt.

Die Prolotherapie ist noch nicht umfassend erforscht. Das kann bedeuten, dass es Nebenwirkungen gibt, die noch nicht entdeckt worden sind.

Erfolgsraten

Nach den vorliegenden Untersuchungen haben Menschen, die eine Prolotherapie erhalten, hohe Erfolgsquoten.

Allerdings sind die beteiligten Studiengruppen oft klein, und die bisherige Forschungslage ist nicht sehr umfangreich.

Zum Beispiel wurden in einer Studie, die im Journal of Alternative and Complementary Medicine veröffentlicht wurde, nur 13 Teilnehmer untersucht.

Eine andere Studie testete 38 Knie von Teilnehmern, während eine dritte Studie 90 Teilnehmer verwendete. Dennoch deuten die Ergebnisse dieser kleinen Studien auf einen allgemeinen Erfolg des Prolotherapieverfahrens hin.

Wie bei jedem Verfahren hängt es von den Fähigkeiten des behandelnden Arztes ab, wie gut es funktioniert. Auch das individuelle Ansprechen auf die Behandlung ist wahrscheinlich unterschiedlich.

Gruppen wie die Centers for Medicare and Medicaid Services und die Veteran’s Administration empfehlen die Prolotherapie derzeit nicht zur Erstattung durch Dritte.

Kosten

Die Prolotherapie kann für den Einzelnen recht kostspielig sein. Viele Krankenkassen übernehmen die Kosten für die Prolotherapie nicht, so dass der Einzelne für die Behandlung selbst aufkommen muss.

Die Kosten für das Verfahren liegen zwischen 250 und 600 US-Dollar. Die genauen Kosten hängen davon ab, wo die Injektionen gesetzt werden, wer sie durchführt und ob eine zusätzliche Behandlung erforderlich ist.

Zusammenfassung

Einige Forscher und Ärzte bleiben hoffnungsvoll, dass sich die Prolotherapie weiter durchsetzen wird. Erste Untersuchungen deuten darauf hin, dass es sich insgesamt um ein sicheres, alternatives Verfahren zu Medikamenten oder Operationen handelt.

Kritiker hingegen sind skeptisch, was die Wirksamkeit der Prolotherapie angeht. Sie führen an, dass die Behauptungen der Befürworter nicht ausreichend erforscht sind. Die Studiengröße ist oft klein, was Zweifel an der Glaubwürdigkeit der Ergebnisse aufkommen lässt. In den meisten Fällen raten die Kritiker dazu, vor der Anwendung der Prolotherapie alle Möglichkeiten zu diskutieren.

Die Prolotherapie ist umstritten und braucht mehr Forschung, um ihre Anwendung zu unterstützen. Daher kann es schwierig sein, eine Versicherung zu finden, die das Verfahren abdeckt, oder Ärzte, die es durchführen.