Pellagra ist ein Zustand, der aufgrund eines Mangels an Vitamin B-3, auch bekannt als Niacin, auftritt.

Es kann viele Symptome verursachen, aber die häufigsten sind Durchfall, Dermatitis und Demenz. Ohne Diagnose und Behandlung kann Pellagra lebensbedrohlich sein.

In diesem Artikel erfahren Sie mehr über Pellagra, einschließlich der Risikofaktoren und Behandlungsmöglichkeiten.

Definition

Pellagra ist eine Störung, die auftritt, wenn eine Person nicht genug Niacin oder Vitamin B-3 erhält.

Es gibt zwei Arten von Pellagra: primäre und sekundäre Pellagra. Primäre Pellagra entsteht, wenn nicht genügend Niacin mit der Nahrung aufgenommen wird, während sekundäre Pellagra entsteht, wenn der Körper nicht in der Lage ist, Niacin zu absorbieren.

Niacin ist in tierischen Proteinen, Obst und Gemüse enthalten. Der Körper kann Niacin auch aus essentiellen Aminosäuren herstellen.

Diese Aminosäuren erwirbt der Körper aus anderen Nahrungsmitteln, wie z. B. Huhn und Sonnenblumenkernen.

Primäre Pellagra tritt häufiger dort auf, wo sich die Menschen von Mais ernähren, da das Niacin im Mais in Form von Niacytin vorliegt, das die Menschen nicht verdauen und aufnehmen können.

Einige Erkrankungen, wie z. B. Alkoholabhängigkeit und HIV, verhindern die Aufnahme von Niacin durch den Körper und können sekundäre Pellagra verursachen.

Symptome

Pellagra verursacht gastrointestinale, Haut- und neurologische Probleme. Die Hauptsymptome sind:

  • Diarrhöe
  • Hautentzündung
  • Demenz

Gastrointestinale Symptome

Das häufigste gastrointestinale Problem ist Durchfall (Diarrhö). Unter Durchfall versteht man das Absetzen von lockerem, wässrigem Stuhl mindestens dreimal am Tag.

Durchfall kann zu einer gefährlichen Dehydrierung führen und mit der Zeit eine Unterernährung verursachen, da er die Aufnahme von Nährstoffen aus der Nahrung beeinträchtigt. Außerdem ist er oft das erste Symptom, das bei Pellagra auftritt.

Andere gastrointestinale Symptome sind:

  • Erbrechen
  • Unterleibsschmerzen
  • Übelkeit
  • Verdauungsstörungen
  • verminderter Appetit
  • Mundgeschwüre
  • Anschwellen der Zunge

Dermatologische Symptome

Pellagra-bedingte Dermatitis führt häufig zu verdickter und schuppiger Haut, Ausschlägen und Verfärbungen.

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Ärzte bezeichnen das Auftreten dieser Symptome um den Hals als Casal-Kragen oder Casal-Kette. Der betroffene Hautbereich kann lichtempfindlich werden und sich wie ein Sonnenbrand anfühlen und aussehen.

Andere dermatologische Symptome sind Cheilitis, d. h. Risse und Entzündungen in den Mundwinkeln, und Angular Palpebritis, die Rötungen und Risse in den Augenlidwinkeln verursacht.

Neurologische Symptome

Einige neurologische Zustände, wie Angstzustände und Depressionen, sind frühe Symptome von Pellagra.

Wenn Pellagra fortschreitet, können Menschen Symptome einer Demenz erleben, einschließlich

  • Gedächtnisverlust
  • Wahnvorstellungen
  • Verwirrung
  • in einigen Fällen, Psychose

Es gibt drei Hauptsymptome der alkoholinduzierten Pellagra, die sich auf das Gehirn und die Nerven beziehen. Diese sind:

  • intermittierende Verwirrung
  • steife Muskeln, die schwer zu benutzen sind
  • übertriebene Schreckreaktionen

Ohne Behandlung kann Pellagra lebensbedrohlich sein und zum Tod führen.

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Ursachen und Risikofaktoren

Die zugrundeliegenden Ursachen von primärer und sekundärer Pellagra sind unterschiedlich.

Primäre Pellagra tritt auf, wenn die Ernährung einer Person arm an Niacin ist. Die Menschen, die am meisten gefährdet sind, primäre Pellagra zu bekommen, sind diejenigen, deren Ernährung hauptsächlich auf Mais basiert.

In den Industrieländern ist sie sehr selten, da die Hersteller routinemäßig Mehl mit Niacin anreichern.

Eine Person, die trotz niacinreicher Ernährung kein Vitamin B-3 aufnehmen kann, kann sekundäre Pellagra entwickeln. Ein signifikanter Risikofaktor für sekundäre Pellagra ist eine Alkoholkonsumstörung.

Ein Artikel aus dem Jahr 2014 legt nahe, dass Alkoholkonsumstörung Pellagra durch Unterernährung verursachen kann. Eine Person isst möglicherweise nicht genug niacinhaltige Nahrung, und der Alkohol kann den Körper daran hindern, es zu absorbieren.

Alkohol kann auch verhindern, dass bestimmte Proteine in Niacin umgewandelt werden, was das Risiko der Entwicklung von Pellagra erhöht.

Allerdings bleibt die alkoholinduzierte Pellagra oft unerkannt, weil sie sich ähnlich wie ein Alkoholentzugsdelirium präsentiert.

Andere Risikofaktoren für sekundäre Pellagra sind:

  • Unterernährung durch Obdachlosigkeit, Magersucht, HIV oder Krebs im Endstadium
  • Morbus Crohn
  • Hartnup-Krankheit
  • Dialyse
  • bestimmte Medikamente, wie z. B. Isoniazid gegen Tuberkulose
  • Karzinoid-Syndrom, eine Sammlung von Symptomen aufgrund von Karzinoid-Tumoren
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Behandlung

Ein Arzt wird in der Lage sein, Pellagra zu diagnostizieren, wenn Durchfall, Dermatitis und Demenz alle gleichzeitig vorhanden sind.

Allerdings kann die Erkrankung schwieriger zu diagnostizieren sein, wenn diese Symptome nicht zur gleichen Zeit auftreten. Ein Arzt kann den Urin und das Blut der Person testen, um zu prüfen, ob ein Niacin-Mangel zusammen mit anderen Pellagra-assoziierten Anomalien vorliegt.

Menschen können primäre Pellagra behandeln, indem sie eine niacinreiche Ernährung zu sich nehmen. Fleisch, Eier, Fisch und Hülsenfrüchte, wie Erbsen und Linsen, enthalten viel Niacin. Ein Arzt wird jedoch wahrscheinlich Vitaminpräparate verschreiben, um einer Person zu helfen, wieder einen gesunden Niacinspiegel zu erreichen.

Die Behandlung der sekundären Pellagra ist ähnlich, allerdings wird der Arzt auch die zugrunde liegende Ursache behandeln.

Die Symptome sollten sich schnell verbessern. Ärzte können hohe Dosen von Niacin für 5 Tage verschreiben, und die Person wird typischerweise Verbesserungen in ihren Symptomen innerhalb von 2 Tagen sehen.

Zusammenfassung

Pellagra ist eine ernste Erkrankung, die die Lebensqualität und Gesundheit einer Person stark beeinträchtigen und möglicherweise zum Tod führen kann. Es ist wichtig, einen Arzt aufzusuchen, wenn die Symptome von Pellagra auftreten.

Um Pellagra zu vermeiden, ist es wichtig, die empfohlene Tagesdosis (RDA) an Niacin zu sich zu nehmen.

Die RDA von Niacin beträgt:

  • 14-16 Milligramm (mg) pro Tag für Erwachsene
  • 18 mg pro Tag für Schwangere und Stillende
  • 6-16 mg pro Tag für Personen unter 18 Jahren

Die meisten Menschen, die nicht auf Mais als Nahrungsmittel angewiesen sind, entwickeln jedoch keine primäre Pellagra.

Sobald eine Person eine Behandlung sowohl für Pellagra als auch für die zugrundeliegenden Erkrankungen erhält, ist es möglich, die volle Gesundheit wiederzuerlangen.