Mit einer durchschnittlichen Fläche von 20 Quadratmetern ist die Haut das größte und schwerste Organ des Körpers. Ihre offensichtlichste Aufgabe ist es, unser Inneres vor der Außenwelt zu schützen, aber die Haut hat noch viel mehr zu bieten als das.

Neben ihrer Rolle als Schutzbarriere hilft die Haut uns, die richtige Innentemperatur aufrechtzuerhalten und ermöglicht es uns, die Welt durch Nervenenden zu spüren.

Die Haut ist ein komplexes Organ; ein durchschnittlicher Quadratzentimeter Haut enthält 650 Schweißdrüsen, 20 Blutgefäße und mehr als 1.000 Nervenenden. Obwohl die Haut nur wenige Millimeter dick ist, macht sie etwa ein Siebtel unseres Körpergewichts aus.

In diesem Artikel werden wir die Grundlagen der Haut behandeln, wie sie aufgebaut ist, was sie tut und wie sie es tut.

Schichten der Haut

Die Haut hat drei grundlegende Ebenen – die Epidermis, die Dermis und die Hypodermis:

Oberhaut (Epidermis)

Hauptaufgaben: bildet neue Hautzellen, gibt der Haut ihre Farbe, schützt den Körper.

Die Epidermis ist die äußerste Schicht; sie ist eine wasserdichte Barriere, die der Haut ihre Farbe verleiht.

Abgestorbene Zellen werden kontinuierlich von der Epidermis abgestoßen, während neue Zellen ihren Platz einnehmen.

Jeden Tag scheiden wir etwa 500 Millionen Hautzellen aus. In der Tat bestehen die äußersten Teile der Epidermis aus 25-30 Schichten abgestorbener Zellen.

Neue Zellen werden in den unteren Schichten der Epidermis gebildet. Im Laufe von etwa 4 Wochen dringen sie an die Oberfläche, werden hart und ersetzen die abgestorbenen Zellen, wenn sie abgestoßen werden.

Keratinozyten sind der häufigste Zelltyp innerhalb der Epidermis; ihre Aufgabe ist es, als Barriere gegen Bakterien, Parasiten, Pilze, Viren, Hitze, ultraviolette (UV) Strahlen der Sonne und Wasserverlust zu wirken.

Die Epidermis enthält keine Blutgefäße.

Die Farbe unserer Haut wird durch ein Pigment namens Melanin erzeugt, das von Melanozyten produziert wird; diese befinden sich in der Epidermis und schützen die Haut vor UV-Strahlen.

Die Epidermis ist in fünf Schichten unterteilt:

  • Stratum corneum
  • Stratum lucidum
  • Stratum granulosum
  • Stratum spinosum
  • Stratum germinativum

Zwischen der Epidermis und der Dermis befindet sich eine dünne Schicht aus Fasern, die Basalmembran.

Dermis

Hauptaufgaben: produziert Schweiß und Öl, versorgt die Haut mit Gefühlen und Blut, lässt Haare wachsen.

Die Dermis besteht größtenteils aus Bindegewebe und schützt den Körper vor Stress und Belastung; sie verleiht der Haut Festigkeit und Elastizität. Wird die Dermis stark gedehnt, z. B. während einer Schwangerschaft, kann die Dermis reißen, was sich als so genannte Dehnungsstreifen zeigt.

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In der Dermis befinden sich Rezeptoren, die Druck (Mechanorezeptoren), Schmerz (Nozizeptoren) und Wärme (Thermorezeptoren) wahrnehmen.

Die Dermis beherbergt Haarfollikel, Blut- und Lymphgefäße. Sie beherbergt auch eine Reihe von Drüsen, darunter Schweißdrüsen und Talgdrüsen, die Talg produzieren, ein Öl, das das Haar schmiert und wasserfest macht.

Die Dermis ist weiter in zwei Schichten unterteilt:

Papillarbereich: Er besteht aus lockerem Bindegewebe und hat fingerartige Vorsprünge, die sich in die Epidermis schieben. Diese Vorsprünge verleihen der Dermis eine holprige Oberfläche und sind für die Muster auf unseren Fingerspitzen verantwortlich.

Retikuläre Region: Sie besteht aus dichtem, unregelmäßig organisiertem Bindegewebe. Proteinfasern in der Netzhautregion verleihen der Haut ihre Festigkeit und Elastizität.

Subkutanes Gewebe

Hauptaufgaben: verbindet die Dermis mit dem Körper, regelt die Körpertemperatur, speichert Fett.

Die tiefste Schicht wird als subkutanes Gewebe, Unterhaut oder Subkutis bezeichnet. Sie ist technisch gesehen nicht Teil der Haut, hilft aber dabei, die Haut mit den darunter liegenden Knochen und Muskeln zu verbinden. Das subkutane Gewebe versorgt die Haut auch mit Nerven und Blut.

Die Unterhaut besteht größtenteils aus Fett, Bindegewebe und Elastin (ein elastisches Protein, das dem Gewebe hilft, nach einer Dehnung in seine normale Form zurückzukehren). Der hohe Fettanteil hilft, den Körper zu isolieren und verhindert, dass wir zu viel Wärme verlieren. Die Fettschicht dient auch als Schutz, indem sie unsere Knochen und Muskeln polstert.

Einige Hormone werden von den Fettzellen in der Unterhaut gebildet, z. B. Vitamin D.

Funktionen der Haut

Einige der vielen Funktionen der Haut:

  • Schutz: vor Krankheitserregern. Langerhans-Zellen in der Haut sind Teil des Immunsystems.
  • Speicherung: speichert Lipide (Fette) und Wasser.
  • Empfindung: Nervenenden erkennen Temperatur, Druck, Vibration, Berührung und Verletzungen.
  • Kontrolle des Wasserverlustes: die Haut verhindert, dass Wasser durch Verdunstung entweicht.
  • Wasserresistenz: sie verhindert, dass Nährstoffe aus der Haut geschwemmt werden
  • Thermoregulation: durch die Produktion von Schweiß und die Erweiterung der Blutgefäße hilft die Haut, den Körper kühl zu halten. „Gänsehaut“ und die Verengung der Blutgefäße helfen uns, die Wärme zu halten.

Hautfarbe

Die menschliche Hautfarbe kann von fast schwarz bis zu fast weiß variieren. Der größte Teil dieser Variation ist auf ein Pigment namens Melanin zurückzuführen. Es ist erwähnenswert, dass die Färbung heller Haut hauptsächlich durch die weißlich-blaue Farbe des Bindegewebes unter der Lederhaut und durch Hämoglobin in den Venen der Lederhaut bestimmt wird.

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Die Hauptaufgabe von Melanin besteht darin, die Haut vor schädlichem UV-Licht der Sonne zu schützen, das Hautkrebs verursachen kann. Wenn die Haut dem UV-Licht ausgesetzt wird, beginnen die Melanozyten mit der Produktion von Melanin, wodurch eine Sonnenbräune entsteht.

Bevölkerungen, die in Teilen der Welt leben, die mehr UV-Licht abbekommen, z. B. in der Nähe des Äquators, haben tendenziell einen höheren Melaningehalt und damit eine dunklere Haut. Umgekehrt haben Populationen, die weniger Sonnenlicht erhalten (in Richtung der Pole), tendenziell eine hellere Haut mit weniger Melanin.

Im Allgemeinen haben Frauen eine hellere Haut als Männer. Dies könnte daran liegen, dass Frauen während der Schwangerschaft und Stillzeit mehr Kalzium benötigen; Vitamin D, das bei Sonneneinstrahlung in der Haut gebildet wird, ist wichtig für die Aufnahme von Kalzium.

Hautkrankheiten

Wie jedes andere Organ des Körpers ist auch die Haut anfällig für bestimmte Krankheiten; dazu gehören:

Atopische Dermatitis: auch als Ekzem bekannt, ist dies eine entzündliche Hauterkrankung, die durch trockene, rote, juckende Hautstellen gekennzeichnet ist.

Akne: Dies ist vielleicht die häufigste Hauterkrankung. Sie tritt auf, wenn Haarfollikel mit abgestorbenen Hautzellen und Öl verstopft werden.

Melanom: eine Art von Hautkrebs, der durch übermäßige Sonneneinstrahlung verursacht wird.

Rosacea: ein häufiger Hautausschlag, der bei Menschen mittleren Alters auftritt. Sie neigen dazu, zu erröten und haben kleine rote Beulen in der Mitte des Gesichts.

Psoriasis: Dies ist eine weitere entzündliche Hauterkrankung. Sie verursacht rote, schuppige Flecken auf der Haut.

Krätze: eine juckende Hauterkrankung, die durch die menschliche Krätzemilbe verursacht wird.

Gürtelrose: auch Herpes Zoster genannt, ist ein schmerzhafter, blasenbildender Ausschlag, der durch einen Virus verursacht wird.

Lichen planus: ein juckender, nicht-infektiöser Hautausschlag. Die Beulen haben flache, glänzende Oberseiten.

Alternde Haut

Wenn wir älter werden, verändert sich unsere Haut; sie wird dünner und leichter beschädigt. Außerdem verlangsamt sich der Heilungsprozess. Insgesamt haben wir weniger Haut, und sie ist weniger elastisch.

Es gibt eine Reihe von Gründen, warum die Haut diese Veränderungen durchläuft. Ein wichtiger Faktor ist die Exposition gegenüber UV-Strahlen, die auch das Risiko für Hautkrebs erhöhen.

Kurz und bündig

Die Haut ist ein großes, komplexes Organ mit einer Vielzahl von lebenswichtigen Aufgaben. Sie schützt uns vor Krankheitserregern und hilft uns, die richtige Temperatur zu halten – ohne unsere Haut könnten wir nicht leben!