Herpes ist eine Infektion, die durch einen von zwei Typen des Herpes-simplex-Virus verursacht wird. Die Symptome können als oraler Herpes oder genitaler Herpes auftreten. Derzeit gibt es keine Heilung.

Diemeisten Menschen mit Herpes zeigen keine Symptome, aber die Infektion kann auch schmerzhafte Geschwüre und Bläschen verursachen. Wer keine Symptome hat, kann die Infektion dennoch an andere weitergeben.

Das Herpes-simplex-Virus 1 (HSV-1) verursacht typischerweise oralen Herpes, kann aber auch Herpes genitalis verursachen. Menschen übertragen HSV-1 durch Speichel.

Das Herpes-simplex-Virus 2 (HSV-2) ist eine häufigere Ursache für Genitalherpes. Eine Person kann HSV-2 durch sexuellen Kontakt erwerben.

Die Infektion mit HSV ist sehr häufig. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) schätzt, dass weltweit etwa eine halbe Milliarde Menschen mit Herpes genitalis und mehrere Milliarden mit einer oralen Herpesinfektion leben.

In diesem Artikel befassen wir uns mit der Frage, warum es kein Heilmittel für Herpes gibt, mit den Fortschritten bei der Entwicklung eines Heilmittels und mit den aktuellen Behandlungsmöglichkeiten.

Gibt es ein Heilmittel für Herpes?

Es gibt derzeit kein Heilmittel oder eine vorbeugende Behandlung für die Herpesinfektion. Wenn eine Person eine der beiden Formen der Herpesvirusinfektion bekommt, wird sie diese lebenslang haben, unabhängig davon, ob sie Symptome zeigt oder nicht.

Forscher haben mehrere klinische Studien durchgeführt, in denen Impfstoffe gegen die Herpesinfektion untersucht wurden, aber es gibt derzeit keinen kommerziell erhältlichen Impfstoff.

Warum es schwierig ist, ein Heilmittel zu entwickeln

Die Heilung von Herpes ist aufgrund der Natur des Virus eine Herausforderung. Die HSV-Infektion kann sich über Monate oder Jahre in den Nervenzellen einer Person verstecken, bevor sie wieder auftaucht und die Infektion reaktiviert.

Experten vermuten, dass selbst wenn antivirale Medikamente die aktiven Teile der Infektion zerstören, es nur eine kleine Menge des Virus braucht, um sich in den Nervenzellen zu verstecken und in den Ruhezustand zu gelangen, damit das Herpesvirus weiter bestehen kann.

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Um eine Behandlung zu finden, müssen Wissenschaftler den Mechanismus weiter verstehen, der es der Infektion ermöglicht, sich zu verstecken. Indem sie diesen Mechanismus verhindern, können sie vielleicht die gesamte Infektion bekämpfen, bevor Teile in den Ruhezustand übergehen.

Aktuelle Behandlungsmöglichkeiten

Einige Medikamente können die Häufigkeit und den Schweregrad der Symptome reduzieren und die Wahrscheinlichkeit der Weitergabe der Infektion an andere verringern. Zu den aktuellen antiviralen Medikamenten zur Behandlung von Herpes gehören die folgenden Medikamente

  • Acyclovir
  • Valacyclovir
  • Famciclovir
  • Penciclovir

Acyclovir ist typischerweise die erste Form der Behandlung für HSV-Infektionen. Ein Arzt kann eine Haut- oder Schleimhautinfektion mit oralem Acyclovir behandeln, sofern die Person ein kompetentes Immunsystem hat.

Bei Menschen mit schweren Infektionen oder einem weniger kompetenten Immunsystem kann der Arzt intravenöses (IV) Aciclovir verschreiben. Mögliche Nebenwirkungen von Aciclovir können das zentrale Nervensystem oder den Magen-Darm-Trakt betreffen, der vom Mund bis zum Anus verläuft.

Bei Menschen mit viel Stress oder Trauma kann es zu einem häufigeren Wiederauftreten von Herpes genitalis kommen. In diesem Fall kann ein Arzt eine Psychotherapie und Beratung empfehlen.

Einige Hausmittel, wie z. B. Petroleumgel oder ätherische Öle, können die Beschwerden, die Herpesläsionen verursachen, lindern.

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Vorbeugung

Eine Person kann HSV-1 übertragen, wenn sie keine Symptome hat. Am ansteckendsten ist es jedoch während eines Ausbruchs.

Menschen mit aktiven Symptomen müssen den oralen Kontakt mit anderen oder das Teilen von Gegenständen, die mit Speichel in Berührung kommen, vermeiden. Sie müssen auch vermeiden, Oralverkehr durchzuführen.

Menschen mit Symptomen von Herpes genitalis müssen auch auf sexuelle Aktivitäten verzichten, um die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern.

Menschen mit einer HSV-2-Infektion können Genitalherpes übertragen, obwohl sie keine Symptome haben. HSV-2 ist am ansteckendsten während eines Ausbruchs der Wunden.

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Menschen sollten auf sexuelle Aktivitäten verzichten, während sie Symptome verspüren. Die korrekte Verwendung von Kondomen kann helfen, das Risiko der Übertragung von Genitalherpes zu verringern.

Schwangere Frauen mit Symptomen von Genitalherpes sollten mit einem Arzt sprechen, da ein Risiko für neonatalen Herpes besteht.

Von neonatalem Herpes spricht man, wenn eine Mutter die Infektion vor, während oder unmittelbar nach der Geburt auf den Fötus überträgt. Dies ist selten, kann aber schwerwiegende Folgen für den Säugling haben.

Forschung für eine Heilung

Die WHO hat erkannt, dass weitere Forschung zur Vorbeugung und Behandlung von HSV notwendig ist.

Auf der Suche nach einer wirksamen Behandlung sind klinische Studien im Gange. Ein neues Medikament namens Pritelivir befindet sich derzeit in der klinischen Erprobung zur Behandlung von Herpes-Symptomen. Experten glauben, dass Pritelivir eine nützliche Alternative für Menschen sein könnte, die Aciclovir nicht vertragen.

Auf der Suche nach einem Heilmittel für Herpes untersuchen Wissenschaftler derzeit mögliche Impfstoffe und topische Mikrobizide.

Die WHO weist darauf hin, dass es viele potenzielle Kandidaten für einen Impfstoff gegen Herpes gibt. Die Entwicklung von Impfstoffen gegen das Varizella-Zoster-Virus und das humane Papillomavirus sowie die Fortschritte bei den HSV-Impfstoffstudien lassen vermuten, dass ein HSV-Impfstoff machbar ist.

Mikrobizide sind Mittel, die eine Person zum Schutz vor sexuell übertragbaren Krankheiten auf die Vagina oder das Rektum auftragen kann. Diese Behandlungen können als Creme, Gel, Film oder Zäpfchen angeboten werden.

Zusammenfassung

Das HSV verursacht Herpes und kann den Mund oder die Genitalien befallen. Es gibt derzeit keine Heilung für das Virus, aber es gibt Behandlungen, die die Symptome und die Ansteckungsgefahr der Krankheit verringern können.

Wissenschaftler forschen an Impfstoffen oder Präparaten, die Herpes heilen könnten.