Eine Gehirnerschütterung ist eine Verletzung des Gehirns, die entweder durch einen Schlag auf den Kopf oder den Körper verursacht wird. Das sich entwickelnde Gehirn eines Kindes ist stärker gefährdet als das eines Erwachsenen, daher sollten Eltern und Betreuer die Anzeichen einer Gehirnerschütterung bei Kindern kennen.

Eine im Jahr 2017 veröffentlichte Umfrage unter mehr als 13.000 Jugendlichen in den USA ergab, dass fast ein Fünftel angab, mindestens einmal eine Gehirnerschütterung gehabt zu haben.

In diesem Artikel befassen wir uns mit den Warnzeichen und wie man eine Gehirnerschütterung bei einem Kind erkennt, und was zu tun ist, wenn Sie glauben, dass ein Kind eine Gehirnerschütterung hat.

Was ist eine Gehirnerschütterung?

Eine Gehirnerschütterung ist eine Art von Hirnverletzung, die auftritt, wenn ein Schlag auf den Kopf oder den Körper dazu führt, dass sich das Gehirn in der es umgebenden Flüssigkeit bewegt.

Das Gehirn kann sich verdrehen oder gegen den Schädel stoßen, wodurch das Denken und Handeln eines Kindes vorübergehend beeinträchtigt wird.

Die Gehirnerschütterung ist eine milde Form der traumatischen Hirnverletzung oder TBI.

Anzeichen und Symptome einer Gehirnerschütterung bei Kindern

Es muss nicht unbedingt ein harter Schlag sein, der eine Gehirnerschütterung verursacht. In den meisten Fällen verliert das Kind nicht das Bewusstsein.

Die Anzeichen einer Gehirnerschütterung sind möglicherweise nicht offensichtlich. Sie können körperlich sein, wie z. B. Kopfschmerzen, können sich aber auch in der Art und Weise zeigen, wie das Kind handelt oder sich fühlt.

Man sollte auf die folgenden Warnzeichen einer Gehirnerschütterung bei Kindern achten:

  • Kopfschmerzen
  • Schläfrigkeit
  • Gefühl, in einem Nebel zu sein
  • Übelkeit oder Erbrechen
  • Empfindlichkeit gegenüber Lärm oder Licht
  • reizbar zu sein
  • Mehr oder weniger Schlaf als gewöhnlich
  • Depressiv oder traurig sein
  • Schwindelgefühle oder Gleichgewichtsprobleme
  • Unfähig, richtig zu denken oder sich zu konzentrieren

Die Anzeichen einer Gehirnerschütterung treten nicht unbedingt sofort nach dem Aufprall auf. Es kann Stunden oder sogar Tage dauern, bis sie auftreten. Eltern und Betreuer müssen daher das Kind noch einige Zeit nach dem Schlag auf den Kopf aufmerksam beobachten.

Das Kind oder der Jugendliche ist sich seiner Symptome möglicherweise nicht immer bewusst, und deshalb müssen Erwachsene auf Anzeichen achten, die das Kind möglicherweise nicht meldet.

Bei der Überprüfung auf Anzeichen einer Gehirnerschütterung kann man Fragen stellen, wie z. B. ob das Kind:

  • scheint es verwirrt oder benommen
  • Schwierigkeiten bei der Beantwortung von Fragen
  • hat es keine Erinnerung an das, was vor oder nach dem Schlag geschah
  • sich unbeholfen bewegen
  • sich an den Spielstand oder das Spiel erinnern, wenn es beim Sport verletzt wurde

Gehirnerschütterung bei Säuglingen und Kleinkindern

Babys und sehr kleine Kinder sind möglicherweise nicht in der Lage, Ihnen zu sagen, was los ist. Neben den oben genannten Anzeichen sollte man auch auf ein kleines Kind achten, das:

  • nicht in der Lage oder nicht willens ist, zu stillen oder zu essen
  • weint und nicht getröstet werden will
  • das Interesse an Spielzeug verliert
  • neue Fähigkeiten verliert, wie z. B. das Toilettentraining
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Was ist zu tun, wenn Sie glauben, dass Ihr Kind eine Gehirnerschütterung hat?

Wenn Ihr Kind Sport treibt und von jemandem oder etwas am Kopf getroffen wird, sollten Sie es sofort vom weiteren Spielen abhalten und es beobachten. Viele Staaten in den USA haben Gesetze, um dies sicherzustellen, und alle Staaten haben ein Gesetz zur Gehirnerschütterung.

Wenn man sich nicht sicher ist, ob ein Kind eine Gehirnerschütterung hat, empfiehlt die CDC, das Kind nicht mehr zum Spiel zurückkehren zu lassen und gibt den Ratschlag „Im Zweifelsfall aussitzen„.

Menschen müssen einen Arzt anrufen, wenn das Kind eines der oben genannten Symptome oder Anzeichen zeigt oder berichtet. Diese können zum Zeitpunkt der Verletzung oder einige Stunden oder Tage später auftreten.

Wann man in die Notaufnahme gehen sollte

In seltenen Fällen kann eine Kopfverletzung ein Hämatom im Gehirn eines Kindes verursachen.

Ein Hämatom ist eine Ansammlung von Blut, die sich im Gehirn bildet und es gegen den Schädel drückt. Ärzte betrachten ein Hämatom als einen medizinischen Notfall.

Menschen sollten entweder in die Notaufnahme gehen oder einen Krankenwagen rufen, wenn ein Kind

  • bei einem Schlag das Bewusstsein verliert
  • Gedächtnisverlust für mehr als 24 Stunden
  • Krampfanfälle, d. h. Schütteln oder Zuckungen
  • eine Pupille größer ist als die andere
  • undeutliche Sprache
  • nicht mehr aufwachen können
  • wiederholtes Erbrechen
  • Symptome, die sich plötzlich verschlimmern

Behandlung

Die wichtigste Behandlung für eine Gehirnerschütterung ist Ruhe. Ruhe hilft dem Gehirn bei der Heilung.

Die American Academy of Neurology (Amerikanische Akademie für Neurologie), die American Academy of Pediatrics (Amerikanische Akademie für Kinderheilkunde) und die Child Neurology Foundation (Stiftung für Kinderneurologie) sowie andere Experten empfehlen Ruhe für Kinder, die eine Gehirnerschütterung erlitten haben.

Was können Sie zu Hause tun?

Was man zu Hause tun kann, um einem Kind zu helfen, sich von einer Gehirnerschütterung zu erholen, ist entscheidend. Zu den zu ergreifenden Schritten gehören:

  • Sorgen Sie dafür, dass das Kind körperliche Ruhe hat und Sport oder körperliche Aktivitäten vermeidet.
  • Lassen Sie das Kind auch geistig ruhen. Sie sollten nichts tun, was viel Konzentration erfordert, wie z. B. Schularbeiten. Begrenzen Sie ihre Bildschirmzeit, wie Videospiele und Fernsehen.

Viele Kinder erleben nach einer Gehirnerschütterung einen gestörten Schlaf. Sie schlafen vielleicht mehr als sonst oder haben Schwierigkeiten, einzuschlafen oder die Nacht durchzuschlafen. Betreuer können helfen, indem sie:

  • Ablenkungen aus dem Schlafzimmer entfernen
  • regelmäßige Schlafroutinen fördern, ohne Übernachtung oder lange Nächte

Kopfschmerzen sind das häufigste Problem nach einer Gehirnerschütterung. Einfache Schmerzmittel können helfen, aber die Betroffenen sollten mit ihrem Arzt sprechen.

Wie kann die Schule des Kindes helfen?

Die Schule des Kindes kann helfen durch:

  • Ruhepausen während oder zwischen dem Unterricht einrichten
  • einen kürzeren Schultag einrichten
  • mehr Zeit für Hausaufgaben und Aufgaben zur Verfügung stellen
  • Aufschieben von Tests
  • einen ruhigen Bereich zur Verfügung stellen, wenn das Kind empfindlich auf Lärm reagiert
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Nach einigen Tagen der Ruhe kann das Kind allmählich zu seinen üblichen Aktivitäten zurückkehren. Normalerweise sollten sie nicht zum Sport oder zu starker körperlicher Aktivität zurückkehren, bis sie in Ruhe keine Symptome mehr haben.

Wie lange wird mein Kind brauchen, um sich zu erholen?

Nach Angaben der CDC fühlen sich die meisten Kinder innerhalb von ein paar Wochen besser. Bei einigen Kindern können die Symptome jedoch Monate oder sogar länger andauern.

Eine Studie aus dem Jahr 2014 ergab, dass fast ein Viertel der Kinder noch einen Monat nach der Verletzung über Kopfschmerzen klagte. Etwa ein Fünftel litt unter Müdigkeit, und fast 20 Prozent gaben an, dass sie immer noch länger zum Denken brauchten als vor ihrer Verletzung.

Die Betroffenen sollten mit ihrem Arzt sprechen, wenn die Symptome des Kindes schlimmer werden oder nicht verschwinden. Wenn ein Kind Sport treibt, sollte sein Arzt konsultiert werden, um einen Plan für die sichere Rückkehr zum Spiel zu entwickeln.

Bei einigen Kindern kann ein postkonkusives Syndrom auftreten, wodurch die Symptome weiter anhalten. Dies ist besonders wahrscheinlich bei Kindern, die mehr als eine Gehirnerschütterung erlitten haben.

Wer ist durch eine Gehirnerschütterung gefährdet?

Jedes Kind oder jeder Erwachsene kann eine Gehirnerschütterung erleiden, obwohl einige Gruppen aus verschiedenen Gründen eher eine Gehirnerschütterung erleiden als andere.

Laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sind Stürze die häufigste Ursache für eine in der Notaufnahme diagnostizierte Gehirnerschütterung bei Kindern im Alter von 4 Jahren und darunter.

Kinder im Alter von 5-14 Jahren sind anfällig für TBI sowohl durch Stürze als auch dadurch, dass sie von etwas oder gegen etwas geschlagen werden.

Junge Athleten scheinen ein besonders hohes Risiko für eine Gehirnerschütterung zu haben, vor allem bei bestimmten Sportarten wie Frauenfußball, Fußball, Basketball und Eishockey.

Gefahren einer weiteren Gehirnerschütterung

In vielen Staaten gibt es Gesetze gegen Gehirnerschütterungen, die eine Rückkehr zum Sport erst dann erlauben, wenn der Arzt eine Freigabe erteilt hat.

Bei Kindern ist das Risiko größer, in der Zeit nach einer Gehirnerschütterung eine weitere Verletzung des Gehirns zu erleiden.

Das Gehirn ist im Kindes- und Jugendalter besonders anfällig. Eine zweite Gehirnerschütterung in diesem Zeitraum ist viel gefährlicher als die erste. Chemische Veränderungen im Gehirn machen es empfindlicher für Stress oder eine weitere Verletzung, während es sich erholt.

Ausblick

Die meisten Kinder werden sich vollständig von einer Gehirnerschütterung erholen. Aber bei einigen können die Auswirkungen schwerwiegend und lang anhaltend sein.

Das Risiko schwerer Komplikationen ist der Grund, warum man eine Gehirnerschütterung bei einem Kind oder Jugendlichen immer ernst nehmen sollte, und je mehr Erwachsene auf die Anzeichen achten, desto besser.