Weltweit wird Diabetes immer verbreiteter, ebenso wie die Mythen und Missverständnisse, die es umgeben. Hier diskutieren wir 11 dieser wiederholten Unwahrheiten.

Derzeit ist etwa 1 von 10 Menschen in den Vereinigten Staaten an Diabetes erkrankt. Weltweit leben mehr als 422 Millionen Menschen mit dieser Krankheit.

Obwohl Diabetes ein bekanntes Wort ist, variieren die Symptome und die beteiligten biologischen Mechanismen sind komplex. Da die Krankheit sowohl weit verbreitet als auch kompliziert ist, gibt es viele Halbwahrheiten.

Leider verstärken einige der Mythen, die wir in diesem Artikel behandeln, die Stigmatisierung, die mit Diabetes verbunden ist. Schon aus diesem Grund ist es wichtig, diese Unwahrheiten zu hinterfragen.

Zunächst werden wir kurz erklären, was Diabetes ist, und die Unterschiede zwischen den drei häufigsten Formen von Diabetes hervorheben: Typ-1-, Typ-2- und Schwangerschaftsdiabetes.

Typ-1-Diabetes ist eine Autoimmunerkrankung, bei der das Immunsystem die Zellen der Bauchspeicheldrüse angreift, die Insulin produzieren. Er tritt in der Regel früher im Leben auf als Typ-2-Diabetes. Bei Typ-2-Diabetes stellt der Körper nicht genügend Insulin her, spricht nicht gut auf Insulin an oder beides.

Mindestens 90 % der Menschen mit Diabetes in den USA haben Typ 2.

Gestationsdiabetes tritt, wie der Name schon sagt, während der Schwangerschaft auf. Während der Schwangerschaft benötigt der Körper mehr Insulin. Schwangerschaftsdiabetes tritt auf, wenn der Körper diese neuen Anforderungen nicht erfüllen kann.

Obwohl Schwangerschaftsdiabetes normalerweise nach der Geburt wieder verschwindet, besteht das Risiko, dass er bei zukünftigen Schwangerschaften erneut auftritt und sich später im Leben ein Typ-2-Diabetes entwickelt.

1. Der Verzehr von Zucker verursacht Diabetes

Der Verzehr von Zucker verursacht nicht direkt Diabetes. Allerdings kann der Verzehr von zuckerhaltiger Nahrung zu Übergewicht und Fettleibigkeit führen, die Risikofaktoren für Typ-2-Diabetes sind.

Dies ist ein weit verbreiteter Mythos, der vielleicht verständlich ist – der Blutzuckerspiegel spielt bei Diabetes eine wesentliche Rolle. Zucker selbst ist jedoch kein kausaler Faktor.

Wie immer ist die Geschichte komplex: Es scheint einen Zusammenhang zwischen dem regelmäßigen Konsum von Limonade und dem Risiko für Typ-2-Diabetes zu geben.

Eine große Studie, die 2013 veröffentlicht wurde, fand heraus, dass selbst nach Kontrolle der Energiezufuhr und des Body-Mass-Index (BMI) ein Zusammenhang zwischen dem Trinken von Limonade und einem erhöhten Risiko für die Entwicklung der Krankheit besteht. Die Studie fand diesen Zusammenhang nicht in Bezug auf andere Getränke, wie künstlich gesüßte Getränke und Fruchtsäfte.

Die Wissenschaftler verstehen immer noch nicht, warum manche Menschen Typ-1-Diabetes entwickeln und andere nicht. Die Ernährung ist jedoch kein Risikofaktor.

2. Diabetes ist nicht ernst

Vielleicht weil Diabetes so weit verbreitet ist, glauben manche Menschen, dass es sich nicht um eine ernsthafte Krankheit handelt. Dies ist falsch. Es gibt keine Heilung für Diabetes, und es gibt eine Reihe von Komplikationen, die auftreten können, wenn eine Person die Krankheit nicht gut behandelt.

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Zu denKomplikationen gehören Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Nervenschäden, Nierenschäden, Blindheit, Hauterkrankungen und Hörschäden.

Im Jahr 2018 war Diabetes die Hauptursache für 84.946 Todesfälle in den USA. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass Diabetes im Jahr 2016 den Tod von 1,6 Millionen Menschen verursacht hat.

3. Diabetes betrifft nur Menschen mit Fettleibigkeit

Übergewicht und Adipositas sind Risikofaktoren für Typ-2-Diabetes und Schwangerschaftsdiabetes, aber die Krankheit kann bei Menschen mit jedem Gewicht auftreten. Nach Daten des National Diabetes Statistic Report der Centers for Disease Control and Prevention (CDC) aus dem Jahr 2020 sind 11 % der Menschen mit Typ-2-Diabetes in den USA weder übergewichtig noch fettleibig.

Bei Typ-1-Diabetes besteht kein Zusammenhang mit dem Körpergewicht.

4. Fettleibigkeit führt immer zu Diabetes

Obwohl Adipositas das Risiko für Diabetes erhöht, führt sie nicht zwangsläufig zu dieser Krankheit. Nach Angaben der CDC sind schätzungsweise 39,8 % der Erwachsenen in den USA fettleibig, aber 13 % haben Diabetes.

5. Menschen mit Diabetes können keinen Zucker essen

Menschen mit Diabetes müssen in der Tat ihre Ernährung sorgfältig verwalten: Die Überwachung der Kohlenhydrataufnahme ist wichtig. Sie können jedoch trotzdem Leckereien zu sich nehmen.

Die American Diabetes Association erklärt:

„Der Schlüssel zu Süßigkeiten ist, eine sehr kleine Portion zu essen und sie für besondere Anlässe aufzusparen, damit Sie Ihre Mahlzeiten auf gesündere Lebensmittel konzentrieren.“

Menschen mit Diabetes müssen sorgfältig planen, was und wann sie essen werden, um sicherzustellen, dass ihr Blutzuckerspiegel ausgeglichen bleibt.

Ein verwandter Mythos ist, dass Menschen mit Diabetes spezielle „diabetesfreundliche“ Lebensmittel essen müssen. Diese Produkte sind oft teurer, und einige können den Blutzuckerspiegel trotzdem erhöhen.

6. Diabetes führt immer zu Erblindung und Amputation

Zum Glück ist dies ein Mythos. Es ist zwar richtig, dass Diabetes in einigen Fällen zu Erblindung und Amputationen führen kann, aber es ist nicht unvermeidlich. Und bei Personen, die ihre Krankheit sorgfältig behandeln, sind diese Folgen selten.

Die CDC schätzt, dass 11,7 % der Erwachsenen mit Diabetes einen gewissen Grad an Sehbehinderung haben. Eine Amputation der unteren Gliedmaßen tritt bei etwa 0,56 % der Menschen mit Diabetes in den USA auf.

Experten haben mehrere Risikofaktoren identifiziert, die die Wahrscheinlichkeit erhöhen, diabetesbedingte Komplikationen zu erleiden. Dazu gehören Fettleibigkeit und Übergewicht, Rauchen, körperliche Inaktivität, Bluthochdruck und hoher Cholesterinspiegel.

7. Menschen mit Diabetes sollten nicht Auto fahren

Eine Diabetes-Diagnose bedeutet nicht automatisch, dass jemand das Autofahren aufgeben muss. In einer Stellungnahme zu Diabetes und Autofahren erklärt die American Diabetes Association:

„Die meisten Menschen mit Diabetes können Kraftfahrzeuge sicher führen, ohne ein nennenswertes Verletzungsrisiko für sich oder andere zu schaffen.“

Sie erklären jedoch auch, dass Menschen, die Bedenken haben, sich einer individuellen Beurteilung unterziehen sollten. Laut dem U.S. Department of Transportation:

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„[P]eople with diabetes are able to drive unless they are limited by certain complications of diabetes. Dazu gehören stark erniedrigte Blutzuckerwerte oder Sehprobleme. Wenn Sie von diabetesbedingten Komplikationen betroffen sind, sollten Sie eng mit Ihrem Diabetes-Gesundheitsteam zusammenarbeiten, um herauszufinden, ob der Diabetes Ihre Fahrtüchtigkeit beeinträchtigt.“

8. Prädiabetes führt immer zu Diabetes

In den USA haben schätzungsweise 88 Millionen, oder 1 von 3, Erwachsenen Prädiabetes. Prädiabetes ist ein Zustand, bei dem der Blutzuckerspiegel höher als normal ist, aber noch nicht hoch genug, um als Diabetes eingestuft zu werden. Wenn er nicht behandelt wird, kann sich aus Prädiabetes ein Typ-2-Diabetes entwickeln.

Dies ist jedoch nicht zwangsläufig der Fall. Änderungen des Lebensstils können das Blatt wenden. Regelmäßige körperliche Aktivität und eine gesündere Ernährung können den Diabetes in seinen Bahnen stoppen.

9. Menschen mit Diabetes können nicht aktiv sein

Auch dies ist nicht wahr. Tatsächlich ist Bewegung ein wichtiger Bestandteil bei der Behandlung von Diabetes. Unter anderem hilft Bewegung bei der Gewichtsabnahme und senkt den Blutdruck, beides Risikofaktoren für Komplikationen. Außerdem kann sie dem Körper helfen, Insulin besser zu verwerten.

Allerdings kann Bewegung den Blutzuckerspiegel auf unterschiedliche Weise beeinflussen, manchmal erhöhen und manchmal senken.

Laut Diabetes U.K. gilt: „An manchen Tagen machen Sie genau dieselbe Art von Aktivität und essen dieselben Lebensmittel, aber Ihr Blutzuckerspiegel kann sich anders verhalten, als Sie es erwarten würden.“

Sie bieten auch Tipps für den Umgang mit dem Blutzucker während der Aktivität:

  • Überprüfen Sie Ihren Blutzucker während des Trainings und führen Sie Buch darüber, wie er sich verhält, um es Ihrem Arzt zu zeigen. Dies kann helfen, notwendige Änderungen des Insulins zu steuern.
  • Halten Sie für Menschen, die ein Risiko für Hypos haben, schnell wirkende Kohlenhydrate griffbereit.
  • Tragen Sie eine Diabetes-Kennzeichnung, damit andere Personen bei Bedarf helfen können.

10. Diabetes kann man sich „einfangen

Dies ist ein Mythos. Krankheitserreger verursachen keinen Diabetes, so dass eine Person ihn nicht an eine andere Person weitergeben kann. Ärzte stufen Diabetes als eine nicht übertragbare Krankheit ein.

11. Einige natürliche Produkte heilen Diabetes

Derzeit gibt es kein Heilmittel für Diabetes. Alle Behauptungen, dass ein Produkt Diabetes heilen kann, sind falsch. Viele pflanzliche oder natürliche Produkte bewirken nur wenig oder gar nichts, und in einigen Fällen können sie sogar Schaden anrichten; diabetes.co.uk erklären:

„[B]ei bestimmten Kräutern, Vitaminen und Nahrungsergänzungsmitteln kann es zu Wechselwirkungen mit Diabetes-Medikamenten (einschließlich Insulin) kommen und deren hypoglykämische Wirkung verstärken; es wird oft argumentiert, dass [die Verwendung] natürlicher Therapien den Blutzucker auf gefährlich niedrige Werte senken und das Risiko anderer Diabetes-Komplikationen erhöhen könnte.“

Diabetes ist eine komplexe, aber häufige Krankheit. Da ihre Prävalenz zunimmt, ist es wichtig, Mythen zu widerlegen, sobald wir sie finden.