Chronisch obstruktive Lungenerkrankung, eine Gruppe von Krankheiten, die Emphysem und chronische Bronchitis umfasst, ist ein wesentlicher Risikofaktor für Lungenkrebs. Die beiden Erkrankungen erschweren das Atmen und können die Lebensqualität beeinträchtigen.

Laut einem Übersichtsartikel aus dem Jahr 2012 entwickelt etwa 1% der Menschen mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) jedes Jahr Lungenkrebs.

Die Auswirkung von gleichzeitiger COPD und Lungenkrebs auf die Lebenserwartung ist jedoch ungewiss. Eine Studie aus dem Jahr 2018, an der 110 Menschen mit kleinzelligem Lungenkrebs teilnahmen, von denen 57 auch COPD hatten, ergab, dass beide Erkrankungen keinen Einfluss auf das Überleben hatten.

Andere Untersuchungen haben jedoch ergeben, dass eine COPD die Aussichten einer Person mit Lungenkrebs verschlechtern kann.

Was die Forschung sagt

Die Forschung zeigt immer wieder einen klaren Zusammenhang zwischen COPD und Lungenkrebs. Menschen mit COPD haben ein höheres Risiko, Lungenkrebs zu entwickeln, und Menschen mit Lungenkrebs haben ein höheres Risiko, COPD zu entwickeln.

Forscher verstehen nicht ganz, warum die beiden Krankheiten so stark miteinander verbunden sind, aber sie glauben, dass mehrere Faktoren miteinander interagieren, um das Risiko für Lungenkrebs bei Menschen mit COPD zu erhöhen.

Rauchen ist ein bedeutender Risikofaktor für beide Erkrankungen. Die meisten Menschen mit COPD haben irgendwann in ihrem Leben geraucht, obwohl Frauen, die nicht rauchen, eher an COPD erkranken als männliche Nichtraucher.

Forscher haben mehrere andere Theorien entwickelt, um zu versuchen, den Zusammenhang zwischen den beiden Erkrankungen zu erklären. Sie umfassen:

  • COPD-bedingte Lungenschäden: COPD schädigt die Lunge erheblich, und der Schaden wird mit der Zeit immer schlimmer. Dieser Schaden kann das Lungenkrebsrisiko erhöhen, indem er die Wahrscheinlichkeit für abnormales Zellwachstum erhöht. Das Lungenkrebsrisiko ist sogar bei Menschen mit Emphysem höher, die nie geraucht haben, was auf die Rolle der Lungenschädigung hinweist.
  • Genetische Anfälligkeit: Manche Menschen sind möglicherweise genetisch anfälliger für Zigarettenrauch. Forscher haben mehrere Gene identifiziert, die das Risiko für COPD oder Lungenkrebs bei Menschen, die rauchen, erhöhen können.
  • Entzündungen: Die Forschung bringt chronische Lungenentzündungen sowohl mit COPD als auch mit Lungenkrebs in Verbindung. Bei COPD entzündet sich die Lunge weiter, was das Krebsrisiko erhöhen kann. Der Reparaturprozess, den die Entzündung auslöst, kann das Risiko sowohl für COPD als auch für Krebs weiter erhöhen.
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Trotz dieses klaren Zusammenhangs sind sich viele Menschen mit COPD ihrer erhöhten Anfälligkeit für Lungenkrebs nicht bewusst.

Eine auf Interviews basierende Studie aus dem Jahr 2019 mit 40 Menschen mit COPD ergab, dass sich viele der Teilnehmer nicht bewusst waren, dass sie ein höheres Risiko für Krebs haben. Die meisten Teilnehmer schrieben Veränderungen ihrer Symptome der COPD zu, anstatt Lungenkrebs-Screenings aufzusuchen. Menschen mit COPD sollten ihrem Arzt jede Veränderung der Symptome melden.

Lungenkrebs ist in den frühen Stadien besser behandelbar. Selbst Menschen mit Krebs im Endstadium können bei frühzeitiger Behandlung länger leben. Daher kann ein mangelndes Bewusstsein für den Zusammenhang zwischen COPD und Lungenkrebs das Leben von Menschen mit chronischen Atemwegserkrankungen verkürzen. Außerdem können die Symptome von COPD die Symptome von Lungenkrebs verschleiern, was eine frühzeitige Diagnose erschwert.

Risikofaktoren

Der wichtigste einzelne Risikofaktor sowohl für COPD als auch für Lungenkrebs ist das Rauchen.

Menschen, die ihr Leben lang stark geraucht haben, haben das höchste Risiko. Wenn man in jedem Alter mit dem Rauchen aufhört , sinkt das Krebsrisiko, und das Krebsrisiko sinkt weiter, solange eine Person auf Zigaretten verzichtet. Selbst Menschen, die bereits an COPD leiden, können ihr Leben verlängern und ihre Lebensqualität verbessern, wenn sie mit dem Rauchen aufhören.

Ein Risiko-Screening-Tool namens Chronic Obstructive Pulmonary Disease Lung Cancer Screening Score (COPD-LUCSS) kann Ärzten helfen, Menschen mit COPD zu identifizieren, die ein höheres Risiko für Lungenkrebs haben. Diejenigen mit einem höheren Score haben ein viel höheres Lungenkrebsrisiko – bis zu dreifach.

Einige zusätzliche Lungenkrebs-Risikofaktoren bei Menschen mit COPD sind

  • ein Alter von über 60 Jahren
  • eine Vorgeschichte mit Tabakkonsum
  • ein niedriger Body-Mass-Index (BMI)
  • länger als 60 Packungsjahre geraucht zu haben, was dem Rauchen von 20 Zigaretten pro Tag für 1 Jahr entspricht
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Menschen, die neue oder sich verschlimmernde Atemwegssymptome haben, können ebenfalls gefährdet sein. Menschen mit COPD sollten nicht davon ausgehen, dass Husten, Atembeschwerden, Schwellungen, ungewöhnlicher Auswurf oder ähnliche Symptome die Folge von COPD sind. Regelmäßige medizinische Vorsorgeuntersuchungen können Menschen mit COPD helfen, eine schnelle Lungenkrebsdiagnose zu erhalten.

Die hohe Sterblichkeitsrate bei Menschen, die sowohl an COPD als auch an Lungenkrebs erkrankt sind, bedeutet, dass Krebsvorsorgeuntersuchungen bei Menschen mit COPD viel wichtiger sind als bei Menschen ohne die Erkrankung.

Ausblick

COPD ist eine chronische Krankheit, die sich mit der Zeit verschlimmert. Menschen mit COPD, die nicht an einer anderen Krankheit sterben, sterben typischerweise an COPD. Bei frühzeitiger Diagnose und angemessener Behandlung können Menschen mit COPD jedoch viele Jahre lang leben.

Lungenkrebs kann das Leben eines Menschen mit COPD verkürzen, und er beeinträchtigt fast immer die Lebensqualität.

Obwohl Lungenkrebs tödlich sein kann, rettet die Früherkennung Leben. Die allgemeine 5-Jahres-Überlebensrate für Lungenkrebs liegt bei 18,6 %, aber diese Zahl steigt auf 56 %, wenn ein Arzt Lungenkrebs entdeckt, bevor er sich auf andere Bereiche des Körpers ausgebreitet hat.

Daher kann eine Person mit COPD viele Jahre leben, selbst mit Lungenkrebs, wenn sie sich rechtzeitig behandeln lässt. Da die Symptome von COPD schwer zu unterscheiden sein können, ist es für Menschen mit einer der beiden Erkrankungen wichtig, ihren Arzt aufzusuchen, der die Symptome und das Fortschreiten der Erkrankung überwachen kann.

Zum Mitnehmen

COPD und Lungenkrebs sind beides ernste Erkrankungen, die oft tödlich verlaufen. Dennoch sollten sich Betroffene niemals aus Angst davon abhalten lassen, eine Diagnose und Behandlung zu suchen. Eine rechtzeitige medizinische Behandlung gibt Menschen mit beiden Krankheiten eine bessere Chance auf ein längeres, gesünderes Leben.

Selbst bei einer unheilbaren Krankheit kann der richtige Behandlungsplan einer Person helfen, mehr Jahre mit einer höheren Lebensqualität zu leben.