Wenn Sie das nächste Mal ein Stück Schokolade essen, müssen Sie sich vielleicht nicht so schuldig deswegen fühlen. Trotz ihres schlechten Rufs, eine Gewichtszunahme zu verursachen, kann eine Reihe von gesundheitlichen Vorteilen mit dieser köstlichen Leckerei verbunden sein.

Schokolade wird aus den Samen des tropischen Kakaobaums (Theobroma cacao) hergestellt. Ihre früheste Verwendung geht auf die Olmeken-Zivilisation in Mesoamerika zurück.

Nach der Entdeckung Amerikas durch die Europäer wurde Schokolade in der weiten Welt sehr populär, und die Nachfrage explodierte.

Seitdem ist Schokolade zu einem beliebten Nahrungsmittel geworden, das dank seines einzigartigen, reichhaltigen und süßen Geschmacks täglich von Millionen Menschen genossen wird.

Aber welche Auswirkungen hat der Verzehr von Schokolade auf unsere Gesundheit?

Schnelle Fakten über Schokolade

  • Der Verzehr von Schokolade wird seit langem mit Krankheiten wie Diabetes, koronarer Herzkrankheit und Bluthochdruck in Verbindung gebracht.
  • Es wird angenommen, dass Schokolade einen hohen Anteil an Antioxidantien enthält.
  • Einige Studien deuten darauf hin, dass Schokolade den Cholesterinspiegel senken und Gedächtnisverluste verhindern kann.
  • Schokolade enthält eine große Anzahl von Kalorien.
  • Menschen, die abnehmen oder ihr Gewicht halten wollen, sollten Schokolade nur in Maßen essen.

Vorteile

Schokolade hat wegen ihres hohen Fett- und Zuckergehalts eine schlechte Presse. Ihr Konsum wird mit Akne, Fettleibigkeit, hohem Blutdruck, koronarer Herzkrankheit und Diabetes in Verbindung gebracht.

Laut einer im Netherlands Journal of Medicine veröffentlichten Studie über die gesundheitlichen Auswirkungen von Schokolade sind jedoch nicht alle Nachrichten schlecht.

Die Autoren verweisen auf die Entdeckung, dass Kakao, der Hauptbestandteil von Schokolade, biologisch aktive phenolische Verbindungen enthält.

Dies hat die Sichtweise der Menschen auf Schokolade verändert und die Forschung darüber angeregt, wie sie das Altern und Zustände wie oxidativen Stress, Blutdruckregulierung und Atherosklerose beeinflussen könnte.

Das antioxidative Potenzial von Schokolade kann eine Reihe von gesundheitlichen Vorteilen haben. Je höher der Kakaogehalt, wie in dunkler Schokolade, desto mehr Vorteile gibt es. Dunkle Schokolade kann auch weniger Fett und Zucker enthalten, aber es ist wichtig, auf das Etikett zu achten.

Der Verzehr von Schokolade kann die folgenden Vorteile haben

  • Senkung des Cholesterinspiegels
  • Verhinderung des kognitiven Verfalls
  • Verringerung des Risikos von Herz-Kreislauf-Problemen

Es ist wichtig zu beachten, dass die unten genannten möglichen gesundheitlichen Vorteile aus einzelnen Studien stammen. Es sind weitere Untersuchungen erforderlich, um zu bestätigen, dass der Verzehr von Schokolade tatsächlich die Gesundheit verbessern kann.

Außerdem enthalten Schokoriegel nicht nur Kakao. Der Nutzen und die Risiken anderer Inhaltsstoffe, wie Zucker und Fett, müssen ebenfalls berücksichtigt werden.

1) Cholesterin

Eine Studie, die im Journal of Nutrition veröffentlicht wurde, legt nahe, dass der Verzehr von Schokolade dazu beitragen könnte, den Cholesterinspiegel von Low-Density-Lipoprotein (LDL), auch bekannt als „schlechtes Cholesterin“, zu senken.

Die Forscher untersuchten, ob Schokoriegel, die Pflanzensterine (PS) und Kakaoflavanole (CF) enthalten, einen Einfluss auf den Cholesterinspiegel haben.

Die Autoren kamen zu dem Schluss: „Der regelmäßige Verzehr von PS- und CF-haltigen Schokoriegeln als Teil einer fettarmen Ernährung kann die kardiovaskuläre Gesundheit unterstützen, indem er den Cholesterinspiegel senkt und den Blutdruck verbessert.“

2) Kognitive Funktion

Wissenschaftler der Harvard Medical School haben vorgeschlagen, dass das Trinken von zwei Tassen heißer Schokolade pro Tag helfen könnte, das Gehirn gesund zu halten und den Gedächtnisverlust bei älteren Menschen zu reduzieren.

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Die Forscher fanden heraus, dass heiße Schokolade hilft, den Blutfluss zu den Teilen des Gehirns zu verbessern, wo er benötigt wird.

Die Hauptautorin, Farzaneh A. Sorond, sagte:

Da verschiedene Bereiche des Gehirns mehr Energie benötigen, um ihre Aufgaben zu erfüllen, benötigen sie auch einen größeren Blutfluss. Diese Beziehung, die neurovaskuläre Kopplung genannt wird, könnte bei Krankheiten wie Alzheimer eine wichtige Rolle spielen.“

Die Ergebnisse eines Laborexperiments, das 2014 veröffentlicht wurde, wiesen darauf hin, dass ein Kakaoextrakt, genannt Lavado, die Schädigung von Nervenbahnen bei Alzheimer-Patienten reduzieren oder verhindern könnte. Dieser Extrakt könnte helfen, Symptome wie den kognitiven Verfall zu verlangsamen.

Eine andere Studie, die 2016 in der Zeitschrift Appetite veröffentlicht wurde, legt nahe, dass der Verzehr von Schokolade mindestens einmal pro Woche die kognitiven Funktionen verbessern könnte.

3) Herzkrankheiten

Eine in der Zeitschrift The BMJ veröffentlichte Studie legt nahe, dass der Verzehr von Schokolade dazu beitragen könnte, das Risiko einer Herzerkrankung um ein Drittel zu senken.

Aus ihren Beobachtungen schlossen die Autoren, dass ein höherer Schokoladenkonsum mit einem geringeren Risiko für kardiometabolische Erkrankungen verbunden sein könnte.

Sie fordern weitere experimentelle Studien, um zu bestätigen, ob der Konsum von Schokolade vorteilhaft ist.

4) Schlaganfall

Kanadische Wissenschaftler fanden in einer Studie mit 44.489 Personen heraus, dass Menschen, die eine Portion Schokolade aßen, ein um 22 Prozent geringeres Schlaganfallrisiko hatten als diejenigen, die keine Schokolade aßen. Außerdem hatten diejenigen, die etwa zwei Unzen Schokolade pro Woche aßen, ein um 46 Prozent geringeres Risiko, an einem Schlaganfall zu sterben.

Eine weitere Studie, die 2015 in der Zeitschrift Heart veröffentlicht wurde, verfolgte die Auswirkungen der Ernährung auf die langfristige Gesundheit von 25.000 Männern und Frauen.

Die Ergebnisse legten nahe, dass der Verzehr von bis zu 100 Gramm (g) Schokolade pro Tag mit einem geringeren Risiko für Herzerkrankungen und Schlaganfall verbunden sein könnte.

5) Fötales Wachstum und Entwicklung

Der tägliche Verzehr von 30 g (etwa eine Unze) Schokolade während der Schwangerschaft könnte sich positiv auf das Wachstum und die Entwicklung des Fötus auswirken, so eine Studie, die auf dem 2016 Pregnancy Meeting der Society for Maternal-Fetal Medicine in Atlanta, GA, vorgestellt wurde.

6) Sportliche Leistung

Ergebnisse, die im Journal of the International Society of Sports Nutrition veröffentlicht wurden, legen nahe, dass ein wenig dunkle Schokolade die Sauerstoffverfügbarkeit während des Fitnesstrainings erhöhen könnte.

Forscher, die Radfahrer bei Zeitfahren in Großbritannien untersuchten , fanden heraus, dass „die Fahrer nach dem Verzehr von dunkler Schokolade weniger Sauerstoff verbrauchten, wenn sie in einem moderaten Tempo fuhren, und auch mehr Strecke bei einem zweiminütigen flachen Zeitfahren zurücklegten.“

Die Wissenschaftler glauben, dass der Erfolg der dunklen Schokolade in diesem Fall darauf zurückzuführen ist, dass sie Flavonole enthält, die als Epicatechine bekannt sind und die die Freisetzung von Stickstoffmonoxid im Körper erhöhen. Rote-Bete-Saft hat einen ähnlichen Effekt.

Helle vs. dunkle Schokolade

Hersteller von heller oder Milchschokolade behaupten, dass ihr Produkt besser für die Gesundheit ist, weil es Milch enthält, und Milch liefert Protein und Kalzium. Befürworter von dunkler Schokolade verweisen auf den höheren Eisengehalt und den Gehalt an Antioxidantien in ihrem Produkt.

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Wie sehen die Nährstoffe im Vergleich aus?

Hier sind einige Beispiele für die Nährstoffgehalte in heller und dunkler Schokolade,

Nährstoff Hell (100 g) Dunkel (100 g)
Energie 531 kcal 556 kcal
Eiweiß 8.51 g 5.54 g
Kohlenhydrate 58 g 60.49 g
Fett 30.57 g 32.4 g
Zucker 54 g 47.56 g
Eisen 0,91 mg 2,13 mg
Phosphor 206 mg 51 mg
Kalium 438 mg 502 mg
Natrium 101 mg 6 mg
Kalzium 251 mg 30 mg
Cholesterin 24 mg 5 mg

Je dunkler die Schokolade ist, desto höher ist die Konzentration an Kakao und damit theoretisch auch der Gehalt an Antioxidantien in der Tafel.

Allerdings variieren die Nährstoffe in handelsüblichen Schokoriegeln stark, je nach Marke und Typ, den Sie wählen. Es ist am besten, das Etikett zu überprüfen, wenn Sie sich der Nährstoffe sicher sein wollen.

Ungesüßte Schokoladen und 100-prozentige Kakaoprodukte können Sie online und in einigen Lebensmittelgeschäften und Reformhäusern kaufen.

Risiken und Vorsichtsmaßnahmen

Schokolade kann gesundheitliche Vorteile haben, aber sie kann auch einige negative Auswirkungen haben.

Gewichtszunahme: Einige Studien legen nahe, dass Schokoladenkonsum mit einem niedrigeren Body-Mass-Index(BMI) und zentralem Körperfett verbunden ist. Allerdings kann Schokolade aufgrund ihres Zucker- und Fettgehalts eine hohe Kalorienzahl aufweisen. Wer versucht, abzunehmen oder sein Gewicht zu halten, sollte seinen Schokoladenkonsum einschränken und das Etikett seines Lieblingsprodukts überprüfen.

Zuckergehalt: Der hohe Zuckergehalt der meisten Schokolade kann auch eine Ursache für Karies sein.

Migräne-Risiko: Bei manchen Menschen kann es bei regelmäßigem Schokoladenkonsum aufgrund des Tyramin-, Histamin- und Phenylalanin-Gehalts von Kakao zu einer Zunahme von Migräne kommen. Die Forschung ist jedoch uneinheitlich.

Knochengesundheit: Es gibt einige Hinweise darauf, dass Schokolade eine schlechte Knochenstruktur und Osteoporose verursachen kann. Die Ergebnisse einer Studie, die im „American Journal of Clinical Nutrition“ veröffentlicht wurde, ergab, dass ältere Frauen, die täglich Schokolade konsumierten, eine geringere Knochendichte und -festigkeit hatten.

Schwermetalle: Einige Kakaopulver, Schokoriegel und Kakaonibs können hohe Mengen an Cadmium und Blei enthalten, die giftig für Nieren, Knochen und andere Körpergewebe sind.

Im Jahr 2017 testete Consumer Lab 43 Schokoladenprodukte und stellte fest, dass fast alle Kakaopulver mehr als 0,3 mcg Cadmium pro Portion enthielten, die von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) empfohlene Höchstmenge.

Alles in allem kann der Verzehr von Schokolade sowohl gesundheitliche Vorteile als auch Risiken mit sich bringen. Wie immer gilt: Mäßigung ist das A und O.

Q:

Wir hören jetzt oft, dass Schokolade eigentlich gut für uns ist. Glauben Sie, dass die Menschen Schokolade wegen ihrer gesundheitlichen Vorteile essen sollten?

A:

Wenn man bedenkt, dass Herzkrankheiten die Todesursache Nummer eins sind und dass dunkle Schokolade nachweislich das Risiko von Herz-Kreislauf-Erkrankungen erheblich reduziert, glaube ich, dass regelmäßiger Schokoladenkonsum eine gute Sache sein kann. Entscheiden Sie sich immer für einen Kakaoanteil von über 70 Prozent und wählen Sie Ihre Marke mit Bedacht, um den Cadmium-, Blei- und Zuckergehalt niedrig zu halten und gleichzeitig die Vorteile der Antioxidantien und Flavonole zu maximieren.

Natalie Butler, RD, LD Die Antworten geben die Meinung unserer medizinischen Experten wieder. Alle Inhalte sind rein informativ und sollten nicht als medizinischer Rat angesehen werden.