Howard schlurft langsam in die Praxis seines Arztes und klagt über anhaltende Schmerzen in seinem rechten Fuß. Bei der Untersuchung stellt sich heraus, dass sein Fuß in Ordnung ist, er aber einen eingeklemmten Nerv im Nacken hat, der die Schmerzen im Fuß verursacht.

Währenddessen humpelt Mary Ann ein paar Straßen weiter in das Untersuchungszimmer ihres Arztes, fast weinend über die unaufhörlichen Schmerzen in ihrem linken Knie. Es stellt sich heraus, dass ihre beiden Knie in perfekter Verfassung sind. Der Arzt teilt ihr jedoch mit, dass die Schmerzen in ihrem Knie ein Anzeichen für ein Hüftleiden sein könnten, und die anschließende Untersuchung bestätigt dies.

Daniel Mazanec, Rheumatologe und Leiter des Wirbelsäulenzentrums an der Cleveland Clinic, beschreibt das Phänomen einfach als „Schmerzen in einem Bereich des Körpers, der von der Schmerzquelle entfernt ist“, so der Arthritis Advisor der Cleveland Clinic. Ein klassisches Beispiel für einen solchen Schmerz ist der Schmerz im linken Arm, den eine Person während eines Herzinfarkts verspürt. Und bei manchen Menschen mit einer akuten Blinddarmentzündung ist das erste Warnzeichen nicht im Bauch, sondern in der rechten Schulter zu finden.

Referenzschmerz ist nicht zu verwechseln mit ausgestrahltem Schmerz. „Wenn Sie einen Bandscheibenvorfall haben“, erklärt Dr. Mazanec, „haben Sie Schmerzen im Rücken und wahrscheinlich auch im Bein, denn dort verläuft der gereizte Nerv, und es ist zu erwarten, dass der Schmerz entlang dieser Bahn ausstrahlt. Dr.
Mazanec beschreibt die komplexen neurologischen Prozesse, die mit dem Schmerz verbunden sind: „Stellen Sie sich die Innervation, das Nervensystem, das einen Muskel oder ein Organ versorgt, als ein zusammenhängendes

Leitungsnetz

vor, das sich durch den ganzen Körper zieht. Ein Leberabszess kann zum Beispiel zu Schulterschmerzen führen, weil die Leber unterhalb des Zwerchfells liegt und die ‚Drähte‘ (Nerven) vom Zwerchfell in das Rückenmark an der gleichen Stelle eintreten wie die Drähte (Nerven) von der Schulter. Sie teilen sich die gleichen neurologischen Bahnen zum Gehirn, und manchmal vermischen sich die elektrischen Signale.“

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Diese Vermischung der Bahnen ist keine Abnormalität, stellt er fest. Vielmehr resultiert sie aus der normalen Entstehung des Nervensystems im Embryonalstadium, wenn die Entwicklung der gesamten „Verdrahtung“ des Körpers in enger Nachbarschaft verläuft. „Im Laufe der Zeit“, sagt Dr. Mazanec, „bedienen die Bahnen verschiedene Teile des Körpers, aber sie teilen sich weiterhin die Innervation, die sie im Embryo teilten, als sie sich geographisch an der gleichen Stelle befanden. „

Arthritische Schmerzen

Patienten mit Arthritis können auch referierte Schmerzen haben. „Er tritt fast immer in den Gelenken auf“, sagt Dr. Mazanec, „und wird am häufigsten bei Menschen mit Hüftarthrose beobachtet. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Patienten mit dieser Erkrankung Schmerzen in der Leiste verspüren. Es können aber auch Beschwerden oder Schmerzen an der Vorderseite des Oberschenkels auftreten, die sich bis zum Knie hinunterziehen.“

Knieschmerzen, die eine Hüftarthrose begleiten, können sich im Laufe der Zeit verstärken, erklärt Dr. Mazanec, und die sich verschlimmernden Beschwerden resultieren eher aus der Bewegung der Hüfte als aus einer Überbeanspruchung des Knies, da die Schmerzübertragung von der Hüfte zum Knie nicht in beide Richtungen geht.

Ein weiteres Beispiel für referierte Schmerzen wäre bei einem Patienten mit Hals-(Nacken-)Arthritis zu beobachten. „In diesem Fall“, sagt Dr. Mazanec, „kann es zu einer sogenannten Nerveneinklemmung kommen, und der durch den eingeklemmten Nerv verursachte Schmerz kann in den Arm ausstrahlen. Aber wenn Sie ein arthritisches Problem in den Gelenken des Halses haben und es keine Nerveneinklemmung gibt, kann dieser Schmerz im oberen Rücken wahrgenommen werden.“

Wenn ein Patient über anhaltende Knieschmerzen klagt, wird keineswegs davon ausgegangen, dass die Hüfte für das Problem verantwortlich ist, denn Kniearthrose ist häufig. „Wir würden das Knie untersuchen“, sagt Dr. Mazanec, „aber wir würden uns auch die Hüfte ansehen. Wenn wir feststellen, dass das Kniegelenk normal ist, würden wir die Beweglichkeit des Patienten beurteilen. Wir könnten dann vermuten, dass die Hüftarthrose die Quelle der Knieschmerzen ist.

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„Wir würden nicht sofort zu dem Schluss kommen, dass es sich um einen Fall von übertragenen Schmerzen aus der Hüfte handelt“, sagt Dr. Mazanec. „Wir würden unsere Diagnose mit einer Röntgenaufnahme bestätigen.“ In einigen Fällen, fügt er hinzu, kann die Untersuchung „verwirrende“ Ergebnisse liefern, in diesem Fall könnte der Patient eine Hüftgelenksinjektion mit einem Novocain-ähnlichen Medikament erhalten. „Wenn dies die Knieschmerzen beseitigt“, sagt Dr. Mazanec, „würde es bestätigen, dass das Problem in der Hüfte liegt. „

Behandlungsmöglichkeiten

Wenn sich herausstellt, dass die Knieschmerzen ihren Ursprung in einer arthrotischen Hüfte haben, würde sich die Therapie in erster Linie auf die Behandlung der Hüfte konzentrieren, die von der Verwendung von nichtsteroidalen entzündungshemmenden Medikamenten über physikalische Therapie bis hin zum Hüftgelenkersatz reicht.

Dr. Mazanec weist darauf hin, dass referred pain kein imaginäres Phänomen ist. Er ist real und kann das Vorhandensein einer ernsthaften Grunderkrankung signalisieren, die einen entfernten Teil des Körpers betrifft. „Wenn Sie irgendeine Art von Schmerz verspüren“, rät er, „warten Sie nicht einen Monat, um zu sehen, ob er verschwindet.

Was Sie tun können


Behalten Sie die
Merkmale Ihrer Schmerzen im Auge und teilen Sie diese Informationen Ihrem Arzt mit. Wenn die Stelle, an der Sie Schmerzen haben, normal erscheint, lassen Sie eine Röntgenuntersuchung anderer Körperteile durchführen, die die Schmerzen verursachen könnten.

Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Behandlungsmöglichkeiten wie medikamentöse Therapie, Physiotherapie oder Ersatz.